Un Malaisien a remporté un procès historique contre une interdiction islamique du sexe «contre l'ordre de la nature», suscitant l'espoir d'une plus grande acceptation des droits des homosexuels dans ce pays majoritairement musulman.

Dans une décision unanime, le plus haut tribunal de Malaisie a statué jeudi que la disposition islamique utilisée contre l’homme était inconstitutionnelle et que les autorités n’avaient pas le pouvoir de promulguer la loi.

«C'est historique. C'est monumental pour les droits LGBT + en Malaisie », a déclaré Numan Afifi, le fondateur du groupe de défense des droits LGBT + Pelangi Campaign, qui n'était pas impliqué dans le procès.

L'homme musulman d'une trentaine d'années – dont le nom a été retenu par son avocat pour le protéger – a intenté une action en justice après avoir été arrêté dans l'État central de Selangor en 2018 pour tentative de sexe gay, une allégation qu'il nie.

Les actes homosexuels sont illégaux en Malaisie, bien que les condamnations soient rares. Le pays, qui compte 13 États, a un système juridique à double voie, avec des lois islamiques pénales et familiales applicables aux musulmans qui coïncident avec les lois civiles.

Les partisans LGBT + affirment que les lois islamiques ont été de plus en plus utilisées pour cibler la communauté gay du pays d'Asie du Sud-Est, avec une augmentation des arrestations et des punitions allant de la bastonnade à l'emprisonnement.

Numan espérait que Selangor abrogerait immédiatement l'interdiction islamique, avec d'autres États emboîtant le pas.

Malgré cette décision, les hommes homosexuels malais risquent encore jusqu'à 20 ans de prison en vertu d'une loi de l'époque coloniale britannique interdisant le sexe gay, connue sous le nom de section 377.

«Nous voulons vivre dans la dignité sans crainte de poursuites. Bien sûr, la section 377 est toujours là – ce n’est pas la fin, mais c’est un début », a déclaré Numan.

En Malaisie, un pays de 32 millions d'habitants où 60% de la population est musulmane, de nombreux homosexuels ne sont pas ouverts sur leur sexualité.

L'homme qui a lancé la contestation judiciaire a soutenu que Selangor n'avait pas le pouvoir de faire appliquer une interdiction islamique des «rapports sexuels contre l'ordre de la nature» alors que le sexe gay était déjà un crime en vertu des lois civiles.

Le tribunal a accepté, déclarant que le pouvoir de l’État de promulguer de telles infractions «est soumis à une limite constitutionnelle», a écrit le juge en chef Tengku Maimun Tuan Mat dans la décision.

Le Conseil religieux islamique de Selangor, un défendeur dans le procès, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L'homme impliqué dans la contestation judiciaire faisait partie des 11 hommes arrêtés, soupçonnés d'avoir tenté des relations sexuelles avec des homosexuels lors d'une descente dans une résidence privée.

Cinq des membres du groupe ont plaidé coupable et ont été condamnés en 2019 à la prison, à la bastonnade et à des amendes, provoquant l'indignation des militants des droits humains qui ont déclaré que cela créait un environnement de peur pour les personnes LGBT +.

Deux femmes ont été cannées pour «tentative de relations sexuelles lesbiennes» en vertu des lois islamiques dans l'État de Terengganu sur la côte est en 2018, la même année où une femme transgenre a été agressée.