Un bain islamique du XIIe siècle magnifiquement décoré, rempli de motifs géométriques éblouissants et de lucarnes en forme d'étoiles à huit branches, a émergé, un peu improbablement, des murs et des plafonds voûtés d'un bar à tapas populaire au cœur du sud de l'Espagne. ville de Séville.

L'été dernier, les propriétaires de la Cervercería Giralda – qui a coulé cañas et copas près de la cathédrale de Séville depuis 1923 – a décidé de profiter des travaux routiers locaux et de la pandémie de coronavirus pour entreprendre une rénovation longtemps retardée.

Bien que la légende locale et l'étrange document historique aient suggéré que le site était peut-être autrefois un ancien hammam, la plupart des gens pensaient que le look rétro de la Giralda était dû au néomudéjar, ou style néo-islamique, dans lequel l'architecte Vicente Traver a construit le bar et l'hôtel au-dessus au début des années 1920.

«On a parlé qu'il y avait des bains ici, mais tous les historiens n'étaient pas convaincus et certains pensaient que c'était beaucoup plus tard», a déclaré Antonio Castro, l'un des quatre copropriétaires de la Giralda. «Nous faisions des travaux et avons fait entrer un archéologue, et c'est ainsi que les bains ont été découverts.»

Hammam découvert à Séville
Le hammam découvert à Séville. Photographie: Álvaro Jiménez

L'archéologue, Álvaro Jiménez, était au courant des rumeurs. Mais, comme beaucoup d'autres, il les avait toujours imaginés fantaisistes. Un jour de juillet dernier, cependant, l'équipe se frayait doucement un chemin à travers le plâtre qui recouvrait le plafond lorsqu'elle a découvert une lucarne en forme d'étoile à huit branches.

«Dès que nous avons vu l'un des puits de lumière, nous savions ce que c'était; ça ne pouvait pas être autre chose que des bains », a déclaré Jiménez. «Nous devions simplement suivre le modèle des puits de lumière.»

Leurs explorations ont rapidement découvert une pièce de design exquise datant du XIIe siècle, lorsque le califat almohade régnait sur une grande partie de ce qui sont maintenant l'Espagne et le Portugal, ainsi qu'une grande partie de l'Afrique du Nord.

"Décorativement parlant, ces bains ont la plus grande quantité de décoration préservée de tous les bains connus de la péninsule ibérique", a déclaré l'archéologue.

«Absolument tout ici est décoré et, heureusement, il a survécu. Le fond est un mortier de chaux blanc gravé de lignes géométriques, de cercles et de carrés. En plus de cela, vous avez des peintures ocre rouge d'étoiles à huit branches et de rosaces à feuilles multiples à huit pétales. Ces deux motifs alternent et s'entrelacent et s'adaptent aux différentes formes géométriques des trous de la lucarne. »

Détails et décoration découverts.
Détails et décoration découverts. Photographie: Álvaro Jiménez

Alors que beaucoup de badigeon doit encore être nettoyé pour révéler la peinture rouge en dessous, le hammam-bar a maintenant été conservé et réparé et la Giralda doit rouvrir dans deux ou trois semaines.

Jiménez, qui a décrit «le genre d'alignement fatidique de différentes choses», a déclaré que les bains et le bar «renaissent et sont devenus quelque chose de merveilleux; c'était les bonnes personnes, le bon moment et un peu de chance ».

Castro et ses partenaires attendent avec impatience un nouveau chapitre de la longue histoire de la Giralda. Mais ils portent aussi un toast à la prévoyance de Vicente Traver.

«C'était un bar assez connu avant, mais maintenant, les gens pourront entrer et prendre une bière ou un verre de vin dans un bar qui est également un hammam du XIIe siècle», a déclaré Castro. «C’est une bonne chose que l’architecte des années 1920 ait respecté les bains – d’autres auraient pu tout jeter, nous lui en sommes donc reconnaissants.»