Une coalition de plus de 450 organisations islamiques, dont 350 mosquées et imams, représentant des milliers de voix musulmanes britanniques, doivent boycotter l’examen par le gouvernement du programme anti-radicalisation Prevent en signe de protestation contre la nomination de William Shawcross à la présidence, le Guardian peut révéler.

La nomination de Shawcross, qui a présidé la Charity Commission entre 2012 et 2018, a été critiquée à la suite de remarques antérieures qu’il a faites sur l’islam.

Des individus et des organisations de toute la Grande-Bretagne, notamment l’Association of Muslim Lawyers, le Muslim Youth Network, Advancing Voices of Women Against Islamophobia et des dizaines d’organismes locaux et régionaux ont signé une déclaration annonçant le boycott de l’examen.

La déclaration dit: «William Shawcross a des antécédents d’hostilité envers l’islam et les musulmans. Aucun examen sérieux, objectif et critique ne peut être entrepris par quelqu’un avec un tel bilan – nous devrions plutôt nous attendre à ce qu’il favorise un durcissement des politiques envers les musulmans. Donc, si les organisations musulmanes s’engagent dans cet examen, cela renforce sa légitimité et son pouvoir de recommander des politiques plus néfastes pour la communauté.

Le plus haut responsable de la lutte contre le terrorisme du pays, Neil Basu, avait précédemment déclaré au Guardian qu’il pensait que Prevent était la meilleure chance de réduire la violence terroriste, mais que cela risquait d’être endommagé au milieu d’une réaction violente suite à la nomination de Shawcross. Ses commentaires sont intervenus après que les principaux groupes de défense des droits humains ont annoncé un boycott de l’examen.

Il a déclaré à l’époque: «J’ai toujours cru et déclaré publiquement que Prevent est le pilier le plus important de notre stratégie antiterroriste, et la police antiterroriste préconise depuis longtemps un examen indépendant.

«Nous travaillerons bien sûr avec l’examinateur choisi par le gouvernement, car nous croyons que le processus donnera à nos praticiens de Prevent l’occasion de partager leurs nombreuses années d’expertise et de perspicacité, dans l’espoir d’apporter une amélioration durable à cette stratégie vitale.

«Mais nous reconnaissons également à quel point le soutien et la confiance de nos communautés seront importants si nous voulons continuer à protéger les personnes vulnérables, et c’est donc avec une grande déception que j’ai lu que certains groupes clés prévoient de boycotter complètement l’examen.

La coalition de groupes et d’individus musulmans fera campagne contre la revue Shawcross et les méfaits de la politique Prevent.

Le professeur Nasar Meer, de l’Université d’Édimbourg, qui a rejoint le boycott, a déclaré: «Prévenir est une mauvaise politique qui n’a fait qu’empirer avec le temps. Un examen indépendant de son attaque contre la liberté d’expression, la restriction des libertés fondamentales et la criminalisation des communautés se fait attendre depuis longtemps. Malheureusement, la revue Shawcross ne promet rien de tel. »

Le Dr Fatima Rajina, du Stephen Lawrence Center de l’Université De Montfort, a déclaré: «La présence de Prevent dans les petites organisations au sein des communautés locales qui fournissent des services essentiels tels que Esol [English for speakers of other languages] des cours, des cours de couture et l’organisation d’autres cours pour répondre aux besoins des femmes musulmanes, pour la plupart, en est un qui illustre son caractère pernicieux.

«La stratégie Prevent garantit que ces organisations finissent par dépendre de son pot de financement parce que d’autres moyens d’accéder aux fonds sont réduits. De cette façon, Prevent étend ses tentacules dans des espaces communautaires qui devraient rester sûrs pour les musulmans mais, encore une fois, il est là pour surveiller et surveiller.

Il y a eu des appels pour un examen indépendant de Prevent depuis des années, par des critiques qui disent qu’il favorise la discrimination contre les personnes de confession ou d’origine musulmane et inhibe l’expression légitime.

La stratégie Prevent inclut une obligation statutaire pour les écoles, les trusts du NHS, les prisons et les autorités locales de signaler toute préoccupation qu’ils ont au sujet des personnes qui risquent de se tourner vers l’extrémisme. Cela a conduit à des cas dans lesquels des enseignants ont dénoncé à la police des enfants d’école primaire pour possession d’armes à feu ou pour avoir parlé de jeux vidéo. Il y a des milliers de renvois chaque année, mais seulement 11% des personnes référées sont finalement considérées comme étant à risque de radicalisation, selon les chiffres les plus récents.

L’examen, annoncé en janvier 2019, a été entaché de retards. Il a fallu 13 mois pour nommer Shawcross pour le diriger, après que le premier choix du gouvernement, Lord Carlile, ait été contraint de démissionner en décembre 2019 en raison de problèmes de partialité.

Le Home Office a été sollicité pour commentaires.