Un accident de la circulation a entraîné la mort de l’artiste suédois Lars Vilks, qui a peint la tête de Mahomet sur le corps d’un chien.

Près de la ville de Markaryd, dans le sud de la Suède, Vilks conduisait un véhicule de police civile qui est entré en collision avec un camion.

Outre le chauffeur du camion, deux policiers sont décédés.

Après avoir reçu des menaces de mort pour son dessin animé, l’artiste de 75 ans vivait sous protection policière.

En 2007, une caricature représentant le prophète de l’Islam a offensé de nombreux musulmans qui la considéraient comme un péché. Les caricatures ont été publiées un an après qu’un journal danois ait publié des caricatures prophétiques.

Lieu où Lars Vilks est mort
Lieu où s’est produit l’accident. – Reuters

Au départ, personne d’autre ne semblait avoir été impliqué dans la collision, a indiqué la police dans un communiqué.

Un porte-parole de la police a déclaré à l’agence de presse AFP que « cette enquête fait l’objet d’une enquête comme n’importe quel autre accident de la circulation. En raison de l’implication de deux policiers, une enquête a été confiée à une section spéciale du parquet. On ne croyait pas qu’un acte criminel avait été impliqué, a ajouté le porte-parole.

Un rapport des médias locaux décrit la voiture de police de Vilks comme roulant à grande vitesse.

Un témoin oculaire a déclaré au journal Aftonbladet que la voiture que Vilks conduisait a perdu le contrôle et a foncé du côté de Vilks à grande vitesse. Il a dit qu’ils ont frappé dans un grand bruit à « une vitesse incroyable » parce que le camion devant n’a pas eu le temps de faire une embardée.

Suite à l’accident, il y a eu un grand incendie qui a nécessité l’assistance de nombreux véhicules d’urgence.

Après avoir provoqué l’indignation avec sa caricature de 2007, Vilks a rencontré 22 ambassadeurs musulmans pour résoudre la situation, ce qui a conduit le Premier ministre de l’époque Fredrik Reinfeldt à les rencontrer.

Une récompense de 100 000 $ (73 692 £) a été offerte par Al-Qaïda en Irak peu de temps après.

Lors d’un débat sur la liberté d’expression à Copenhague en 2015, un homme armé a ouvert le feu sur la foule. Vilks était l’un de ceux qui ont été blessés. Un réalisateur a été tué dans une attaque qui aurait pu le viser.

Vilks est surtout connu pour sa caricature représentant Mahomet comme un chien, mais il était aussi un peintre et un militant qui travaillait sur des installations artistiques.

Il a érigé une sculpture en bois flotté sans autorisation dans une réserve naturelle du sud de la Suède, ce qui a déclenché une vaste bataille juridique.

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