Des personnalités politiques de haut niveau ont appelé les athlètes britanniques à boycotter les Jeux olympiques d’hiver de l’année prochaine à Beijing en réponse aux violations généralisées des droits de l’homme en Chine.

Ed Davey, le chef des libéraux démocrates, et le député travailliste Chris Bryant, membre du comité restreint des affaires étrangères et ancien ministre des Affaires étrangères junior, ont déclaré que le gouvernement et l'Association olympique britannique devraient agir.

«Les preuves qu'un génocide est en cours dans l'ouest de la Chine sont si claires que le Royaume-Uni et le monde entier doivent maintenant tenir tête à Pékin et utiliser tous les outils disponibles pour l'arrêter», a déclaré Davey.

La BBC a rapporté la semaine dernière que des femmes ouïghoures de souche et d'autres musulmans de la province occidentale du Xinjiang étaient systématiquement violées et torturées. L'ancien secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré avant de quitter ses fonctions le mois dernier que la Chine commettait un génocide en cours contre les Ouïghours, une déclaration soutenue par l'administration Biden.

La Convention des Nations Unies sur le génocide énumère le retrait d'enfants, la prévention des naissances, le meurtre de membres d'un groupe, leur nuire gravement ou les mettre dans des conditions calculées pour les détruire comme preuve de génocide.

Bryant a déclaré: «Les cinq catégories de comportement génocidaire, selon la Convention sur le génocide, sont déjà en jeu dans la province du Xinjiang. Je pense donc que c’est tout simplement extraordinaire que le gouvernement britannique semble ne pas avoir d’épine dorsale.

«Je ne vois tout simplement pas pourquoi qui que ce soit voudrait aller aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin. Et je pense que l’association olympique britannique devrait appeler à ce que les Jeux olympiques d’hiver bougent, et si cela ne bouge pas, nous devrions le boycotter. »

Ed Davey debout pour parler dans une Chambre des communes socialement éloignée.
Ed Davey: «L’équipe GB, ParalympicsGB et le gouvernement ont la responsabilité morale de déterminer si l’envoi d’une équipe à ces Jeux est vraiment la bonne chose à faire.» Photographie: Parlement britannique / Jessica Taylor / PA

Davey a déclaré que le Royaume-Uni avait autorisé ses stars du sport à être utilisées à des fins de propagande dans le passé, par exemple lorsque l'équipe de football d'Angleterre a été chargée de saluer les nazis en 1935.

«Nul doute que nous entendrons les équipes, les sponsors et les organes directeurs dire que les Jeux olympiques et paralympiques devraient être séparés de la politique et qu'ils se concentrent uniquement sur le sport. Mais face au génocide, ce n’est tout simplement pas suffisant », a déclaré Davey.

«Les Jeux olympiques et paralympiques d'hiver de 2022 seront utilisés comme un outil de propagande pour un régime commettant un génocide. L'équipe GB, ParalympicsGB et le gouvernement ont la responsabilité morale de considérer si l'envoi d'une équipe à ces Jeux est vraiment la bonne chose à faire.

Il a déclaré qu'à moins que le gouvernement chinois n'ordonne la fermeture des camps de détention au Xinjiang, ne mette un terme au travail forcé et au nettoyage ethnique ouïghours, cesse de stériliser les femmes ouïghours et arrête la torture et le viol des Ouïghours, l'équipe GB, les ParalympicsGB et les ministres devraient annoncer un boycott. «Nos athlètes les plus brillants et les meilleurs ne devraient pas être forcés de participer à un exercice de propagande pour le parti communiste chinois alors qu'il tente d'effacer le peuple ouïghour de la surface de la planète.»

La semaine dernière, un groupe de 180 groupes de défense des droits de l’homme a appelé au boycott, affirmant que l’espoir du Comité international olympique que l’attribution des Jeux à la Chine en 2015 susciterait des progrès était faux.

Le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme s’est aggravé après les Jeux d’été de 2008 à Beijing parce que les dirigeants du pays se sont «enhardis», a déclaré le groupe.

Moins d'athlètes participent aux Jeux olympiques d'hiver que pendant les Jeux d'été et une plus grande proportion vient de pays plus riches.

Dominic Raab, le ministre des Affaires étrangères, a déclaré au comité restreint des affaires étrangères en octobre dernier qu'un boycott britannique des Jeux était possible. L'ancien chef conservateur Iain Duncan Smith a également appelé au boycott.

La Chine a nié qu'il y ait eu des abus au Xinjiang.

Sir Hugh Robertson, le président du Comité olympique britannique, a déclaré l’année dernière que les boycotts olympiques n’avaient pas fonctionné et n’avaient fait que du tort aux athlètes qui ne pouvaient pas participer. Les coureurs britanniques Sebastian Coe et Steve Ovett ont remporté des médailles d'or aux Jeux de Moscou de 1980 après avoir défié un boycott du gouvernement.