Les ministres ont été accusés de «se moquer de la démocratie» en bloquant un vote clair sur l'attribution d'un rôle aux tribunaux britanniques pour déterminer si un génocide est en cours.

La question, enveloppée dans le projet de loi sur le commerce, reviendra désormais aux seigneurs, où la proposition de rôle pour les tribunaux britanniques – motivée par des allégations selon lesquelles les musulmans ouïghours subissent un génocide aux mains du gouvernement chinois – est susceptible d'être insérée. pour une troisième fois.

Les ministres avaient organisé le vote de mardi de sorte que si les rebelles conservateurs soutenaient un amendement adopté par les Lords donnant un rôle aux tribunaux britanniques, ils soutiendraient également un amendement distinct parrainé par les travaillistes imposant des audits des droits de l'homme avant la signature des accords commerciaux.

Certains députés conservateurs étaient prêts à se rebeller pour donner un rôle aux tribunaux, mais pas si, ce faisant, ils soutiendraient également le plan des travailleurs.

Le pair indépendant Lord Alton a déclaré après le vote: «Je me prépare ce soir à retable l'amendement génocide pour permettre à la chambre élue d'avoir l'opportunité de voter sur une question fondamentale. Leur refuser ce droit tourne en dérision la démocratie. » Il y a une majorité significative aux Lords pour donner aux tribunaux un rôle dans la détermination du génocide.

Si les pairs réinsèrent la proposition, les députés rebelles conservateurs, en alliance avec les partis d'opposition, ont promis d'essayer d'assurer un vote propre sur la question à son retour aux Communes, probablement la semaine prochaine.

Dans le seul coup de pouce pour les ministres, les députés ont adopté par 318 contre 303 un compromis parrainé par le gouvernement donnant au comité restreint des affaires étrangères un rôle pour enquêter sur le génocide et faire des recommandations dans un débat à la Chambre des communes. La plupart des députés du comité restreint des affaires étrangères considéraient l'offre comme sans valeur, un membre, Chris Bryant, la décrivant comme «la pire pièce de monnaie de jiggery parlementaire» qu'il ait vue depuis 20 ans.

Le député travailliste a ajouté: «L'essentiel est que ce gouvernement semble vouloir faire tout ce qui est en son pouvoir pour nous empêcher, en tant que nation, de lutter clairement et sans ambiguïté contre les violations des droits de l'homme en Chine.» Il a dit que les ministres avaient bloqué un vote sachant qu'ils perdraient.

Les ministres ont utilisé leur contrôle du Feuilleton des Communes pour empêcher un vote sans réserve sur un amendement de Lords pour donner à la Haute Cour un rôle en informant le Parlement si un pays avec lequel le Royaume-Uni peut négocier un accord commercial commet un génocide. Au lieu de cela, les ministres ont soudé deux questions distinctes – la proposition travailliste pour des audits des droits de l'homme des accords commerciaux et le rôle proposé pour les tribunaux britanniques dans le génocide – en un seul vote sur le Feuilleton.

Le ministre du Commerce, Greg Hands, a déclaré que c'était une convention de longue date pour que les amendements liés aux Lords soient regroupés, mais les députés conservateurs l'ont accusé de tactiques sournoises qui lui étaient inférieures.

Sir Iain Duncan Smith a déclaré: «Les tentatives du gouvernement de refuser aux députés un vote sur l’amendement sur le génocide sont cyniques à l’extrême. Ce n’est pas le moment des jeux parlementaires. Des députés de partout à la Chambre ont exprimé leur soutien à cet amendement et ils doivent être entendus.

L'épisode a révélé la nervosité de l'exécutif face à la triple menace de perdre le contrôle de sa politique chinoise, d'étendre la responsabilité ministérielle au Parlement pour sa politique commerciale et de fournir une nouvelle voie judiciaire britannique pour déterminer si les puissances étrangères commettent un génocide.

Les ministres semblent également avoir été pris au dépourvu par la puissance d'une campagne largement organisée en dehors du parlement exigeant une action plus dure pour protéger les musulmans ouïghours. L'alliance englobe des groupes religieux, des victimes de génocide, des militants des droits de l'homme et des avocats internationaux.

Trente-trois députés conservateurs se sont rebellés la dernière fois qu’ils ont obtenu un vote direct sur le rôle des tribunaux pour statuer sur le génocide, réduisant la majorité générale des Communes à 11. , Mark Spencer, considérait que son travail était en jeu avec le vote.