Le secrétaire aux communautés, Robert Jenrick, a ignoré les accusations selon lesquelles le gouvernement amplifie les divisions provoquées par la suspension d’un enseignant du West Yorkshire pour avoir apparemment montré une caricature du prophète Muhammad aux élèves, en insistant sur le fait que les manifestations n’étaient «pas correctes».

Des dizaines de manifestants se sont rassemblés devant le lycée de Batley, près de Bradford, jeudi, à la suite des allégations selon lesquelles un membre du personnel avait montré aux étudiants une caricature jugée offensante pour la foi islamique lors d’un cours d’études religieuses.

L’école s’est excusée «sans équivoque» pour avoir montré du matériel «totalement inapproprié» aux enfants et a déclaré qu’un membre du personnel avait été suspendu dans l’attente d’une enquête.

Mais le ministère de l’Éducation a qualifié les manifestations de «totalement inacceptables» et a déclaré qu’elles comprenaient des menaces et des intimidations.

La réponse du département a depuis été critiquée par la Fondation Ramadhan basée à Manchester. Mohammed Shafiq, le directeur général de l’organisation, a déclaré que la communauté rejetait toute violence ou menace de violence, et que l’incident «sera désormais détourné par ceux qui ont intérêt à perpétuer une image de musulmans».

Quand Jenrick est apparu sur Sky News vendredi, cependant, il a dit qu’il était « dérangé de voir des scènes de personnes manifestant devant l’école – ce n’est pas juste ».

Il a ajouté: «Nous ne devrions pas avoir d’enseignants, les membres du personnel des écoles se sentant intimidés, et les informations selon lesquelles un enseignant peut même se cacher sont très dérangeantes. Ce n’est pas une voie que nous voulons emprunter dans ce pays, alors j’exhorte vivement les personnes qui s’inquiètent de ce problème à ne pas le faire. »

Plus tôt, Shafiq avait déclaré: «Il est alarmant que le ministère de l’Éducation ait choisi d’amplifier ces divisions en attaquant les parents et les élèves plutôt que de chercher comment nous pouvons nous réunir pour avoir une discussion respectueuse et chercher à mettre fin à ce problème.

«Il est encore temps pour les chefs plus calmes au sein du département et nous les exhortons à rechercher un langage qui nous rassemble et à aborder le problème sans dévier.

«Le secteur de l’éducation a le devoir de protéger les besoins de tous les élèves et nous sommes ravis que les chefs d’établissement reconnaissent la douleur et les souffrances causées par cet incident.»

La police du West Yorkshire avait précédemment déclaré avoir été appelée à la manifestation vers 7h30 jeudi. Un porte-parole de la police a déclaré que la route de l’école avait été fermée pendant une courte période, qu’aucune arrestation n’avait été effectuée et qu’aucune amende n’avait été prononcée.

Dans un communiqué, le directeur de l’école, Gary Kibble, a déclaré: «L’école s’excuse sans équivoque d’avoir utilisé une ressource totalement inappropriée dans une récente leçon d’études religieuses.

«Le membre du personnel a également présenté ses excuses les plus sincères. Nous avons immédiatement retiré l’enseignement sur cette partie du cours et nous sommes en train de revoir la façon dont nous allons de l’avant avec le soutien de toutes les communautés représentées dans notre école.

«Il est important que les enfants apprennent les croyances et les croyances, mais cela doit être fait de manière sensible», a-t-il ajouté. «Le membre du personnel a été suspendu dans l’attente d’une enquête officielle indépendante.»