Worsque Michael a voyagé des États-Unis en Égypte à l’été 2015 pour étudier l’arabe, il ne s’attendait pas à trouver l’amour. Puis, dans un institut de langue arabe au Caire, il a été présenté à Somaia, qui enseignait des programmes spécialisés. « C’était un étudiant VIP, alors je savais que je devais faire attention à son programme », dit-elle. « Il avait l’air gentil et facile à vivre. »

Bien que Michael ait trouvé Somaia froide au début, elle s’est rapidement détendue. « J’ai réalisé que ses patrons lui avaient demandé de me donner un traitement spécial, alors elle était formelle », dit-il. « Nous avons commencé à parler de nos vies et avons développé une forte amitié. » Pendant le Ramadan, Somaia a invité Michael à un dîner d’iftar. Ceux-ci ont lieu le soir pendant le mois sacré pour rompre la période de jeûne. « Il est resté jusqu’à minuit et nous avons parlé toute la nuit, mais je pensais que nous n’étions que des amis », dit-elle.

Peu de temps après, Somaia a accompagné Michael dans un quartier touristique du Caire, pour acheter des souvenirs pour sa famille. Ils sont allés au restaurant ensemble et Michael a réalisé qu’il voulait plus que de l’amitié. « J’ai juste senti que je pouvais la voir d’une manière que je n’avais pas avant. Tout a changé pour moi.

Quelques jours plus tard, Michael partait pour les États-Unis, où il faisait un doctorat en anthropologie linguistique. « Je lui ai demandé d’aller prendre un café pour lui dire au revoir. » Il lui a dit qu’il voulait être avec elle et lui a demandé si elle ressentait la même chose. « En Égypte, vous ne pouvez pas avoir de relations occasionnelles », dit-il. « Bien que cela ne soit pas explicitement dit, je lui demandais de m’épouser. Somaia a immédiatement dit que c’était impossible.

Bien qu’elle soit attirée par lui, il y a eu des complications. « J’avais tous ces sentiments, mais je les ai mis de côté parce que je ne pensais pas que cela pouvait fonctionner », dit-elle. Somaia avait été brièvement mariée auparavant, ce qu’elle décrit comme un « coup mortel » pour les relations futures au sein de la culture égyptienne. Elle craignait également que sa famille ne lui permette jamais d’être avec un Américain. Michael dit : « Je n’étais pas musulman et je ne comprenais pas l’Islam. Je ne savais pas qu’il était illégal pour une femme musulmane d’épouser un non-musulman.

Il lui a dit qu’il était prêt à faire des changements dans sa vie pour que cela fonctionne. Ils sont restés en contact et il leur a rendu visite à nouveau en décembre de la même année. « J’avais décidé à ce moment-là que je me convertirais à l’islam. Il était en construction depuis quelques mois », explique Michael. La mère de Somaia leur a donné sa bénédiction pour se marier. « Elle est venue avec moi à la conversion. Depuis, nous sommes devenus très proches », dit-il. Bien que son frère ait eu des inquiétudes au début « parce qu’il ne voulait pas que je me blesse à nouveau », dit Somaia, « tout le monde dans la famille est heureux pour nous maintenant ».

Le couple s’est marié au ministère de la Justice après la cérémonie de conversion à l’été 2016. Ils avaient initialement prévu un mariage familial, mais l’ont annulé après un accident d’avion. « Le gouvernement américain a d’abord cru qu’il s’agissait d’un bombardement. Le département d’État a émis un avertissement de voyage aux citoyens américains entrant en Égypte », a déclaré Michael. En raison des préoccupations liées au terrorisme, l’université de Michael l’a obligé à retourner temporairement aux États-Unis.

Il est retourné en Égypte en décembre 2016 et ils ont essayé de demander la carte verte de Somaia. « Elle est yéménite-égyptienne et à l’époque, Trump avait commencé à interdire aux gens de certains pays à majorité musulmane », explique Michael. Le couple n’ayant pas pu se rendre ensemble aux États-Unis, Michael a déménagé au Caire. Le visa de Somaia a été approuvé récemment, ils vont donc bientôt déménager aux États-Unis, où ils espèrent fonder une famille.

«Les gens pensent que nous devons être opposés à cause de notre éducation», explique Michael. « Mais en fait, nous sommes à la fois introvertis et casanier. Nous communiquons si bien. Somaia aime pouvoir être elle-même avec son mari. «Nous sommes tellement à l’aise ensemble», dit-elle.

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