Mopti était une escale pour les touristes en route vers la légendaire Tombouctou, ou pour voir les maisons des Dogon coupées dans les falaises jaunes de Bandiagara. La ville malienne, connue pour sa grande mosquée et ses marchés de sel gemme, se trouve au confluent des fleuves Niger et Bani. Lorsque les rivières débordent, la ville se transforme en une série d’îles.

Mais les visiteurs et leurs caméras ont disparu, et les 4×4 qui les transportaient ont été remplacés par ceux portant les logos d’organisations humanitaires, alors que le gouvernement malien lutte pour extirper un mouvement islamiste qui se renforce depuis le nord du pays depuis 2015. .

Khadija Hamadoun Diallo, une agricultrice peul, est assise sur un tapis en plastique, un voile rouge et noir recouvrant vaguement ses cheveux, à l’ombre d’une tente blanche en bordure de Mopti. Elle vit avec ses enfants dans le camp pour personnes déplacées depuis environ quatre mois. Certains sont là depuis plusieurs années. D’autres viennent chaque semaine, dit-elle, priant tous pour le retour de la paix et de la sécurité.

«D’abord, des soldats sont venus fouiller nos maisons et ont procédé à quelques arrestations dans le village. Puis ils sont revenus un mois plus tard. Ils sont apparus de nulle part sur des camionnettes. Et ils ont commencé à tirer.

«Avec l’aide du Dozo, ils ont incendié nos maisons », dit Diallo. «Maintenant, nous n’avons plus rien là-bas.»

Mopti dans le centre du Mali, qui a rempli de villageois déplacés par l'insurrection.
Mopti dans le centre du Mali, qui a rempli de villageois déplacés par l’insurrection. Photographie: Michele Cattani / AFP / Getty

Les Dozo sont des fraternités de chasse traditionnelles qui ont formé des milices d’autodéfense qui, selon les Peuls, sont armées par l’armée malienne et utilisées pour mener des attaques contre eux. Lors d’un raid en juin 2018, des hommes Dozo ont encerclé un village de la région de Mopti, séparé ceux de l’ethnie peul des autres villageois et tué 32 personnes, les ciblant en raison de leur soutien perçu aux djihadistes.

Les militants islamistes se sont installés pour la première fois dans les zones rurales de la région centrale il y a plus de 10 ans et ont commencé à lancer des attaques sporadiques contre des postes de police, des élus et des chefs religieux qui se sont prononcés contre eux à partir de 2012. Ils ont grandi dans l’audace et la violence, provoquant pertes parmi les forces de sécurité maliennes. Les civils qui vivaient dans leur zone de contrôle se sont soudainement retrouvés soumis à de nouvelles lois non officielles, imposées par les djihadistes.

Amadou Koufa, un prédicateur peul radical, était le fondateur et le chef du Front de libération de Macina, qui a fusionné avec d’autres groupes islamistes militants pour former Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin (JNIM). Celui-ci a prêté allégeance à al-Qaida et est devenu un chef de file de la «franchise» locale du groupe djihadiste, l’Organisation d’al-Qaida au Maghreb islamique (l’équivalent d’Isis est l’État islamique dans le Grand Sahara, ou ISGS). Koufa est à l’origine de dizaines d’attaques contre les forces armées maliennes, prenant part à l’assaut de la ville de Konna en 2013, lorsque la poussée des militants islamistes vers le sud au Mali a entraîné les Français dans l’insurrection.

Koufa, qui figure sur la liste des sanctions de l’ONU pour ses liens avec Al-Qaida, recrute parmi les jeunes éleveurs en exploitant le sentiment d’exclusion et le manque d’opportunités économiques dans la région. Les villageois ont vu leurs jeunes hommes se transformer en combattants sous son influence.

Une femme peul tamise du grain dans un camp de personnes déplacées à Bamako près d'un site d'enfouissement.
Une femme peul tamise du grain dans un camp de personnes déplacées à Bamako près d’un site d’enfouissement. Photographie: Michele Cattani / AFP / Getty

«J’ai vu des amis qui ont quitté le village et qui sont revenus avec de l’argent, parfois une moto», raconte un homme d’une trentaine d’années, qui a demandé à ne pas être nommé. Originaire de la région de Mondoro de la région de Mopti, au centre du Mali, près de la frontière avec le Burkina Faso, il vit désormais dans un abri sur un site d’enfouissement de la capitale, Bamako, où des bergers peuls et leurs familles ont installé un bidonville après avoir fui. la violence.

« À l’époque, je vivais avec ma mère et mon petit frère. Nous n’avions pas de bétail à nous, nous travaillions comme éleveurs pour d’autres. Je pensais que rejoindre les djihadistes était une opportunité pour un nouveau départ », dit-il.

Mais l’attrait d’une nouvelle cause, et un peu d’argent, n’a pas duré longtemps. Seulement trois mois plus tard, il a été battu par ses nouveaux camarades puritains pour avoir fumé une cigarette. Il s’est échappé, avec un genou gravement cassé. «J’étais là pour l’argent, les petites choses que nous pouvions obtenir après les combats, ou des villageois», dit-il. «Mais d’autres étaient là pour se venger. Contre les autorités, ou parfois contre un voisin avec lequel ils ont eu un désaccord. Les djihadistes peuvent arrêter, intimider ou tuer qui ils veulent. »

Bréma Ely Dicko, anthropologue malien, affirme que la crise a renversé l’ordre établi au Mali. «Beaucoup parmi ceux qui ont rejoint les groupes armés sont des jeunes hommes issus des classes inférieures de la société – connus sous le nom de ‘prisonniers’ ou ‘esclaves’ au Mali – qui servent les castes supérieures», dit-il.

«De nombreux postes d’autorité, comme les chefs de village, les imams, étaient héréditaires. Mais maintenant, ceux qui ont le pouvoir sont ceux qui ont les armes. » Il dit que les habitants de la région «sont réalistes sur le fait que l’État ne reprendra pas bientôt le contrôle. Ils se tournent donc vers ceux qui peuvent le mieux leur offrir une certaine forme de protection et de stabilité. »

Des travailleurs de la MINUSMA, la mission des Nations Unies au Mali, parlent aux civils qui ont fui Minima Maoude, un village qui était un village entièrement incendié et au moins 18 personnes tuées.
Des travailleurs de la MINUSMA, la mission de l’ONU au Mali, s’entretiennent avec des civils qui ont fui Minima Maoude, après une attaque qui a laissé le village entièrement incendié et au moins 18 personnes tuées. Photographie: Marco Dormino / MINUSMA

Amarou Gourro Diallo vit le long du fleuve Niger dans un petit appartement au-dessus d’une ancienne rive. Comme son père et son grand-père avant lui, il est le chef de Nantaka, un grand village de l’autre côté du large fleuve, où de petits bateaux en bois transportent les passagers dans les deux sens. «C’est différent là-bas», dit-il. « Ce ne serait pas sûr pour vous de me rencontrer là-bas. »

Lorsqu’il a commencé à voir des groupes armés errer, il avait peur. Il se souvient comment un adolescent qui voulait les rejoindre a été battu par sa famille pour lui donner une leçon. C’était il y a quatre ou cinq ans. Depuis, de nombreux jeunes sont partis pour ce qu’ils appellent par euphémisme «la forêt».

D’autres ont appris à vivre sous le joug de ces nouveaux législateurs, qui ont fermé les écoles, interdit la musique, imposé un code vestimentaire strict et imposé leurs propres impôts.

«Si vous obéissez à leurs règles, ils ne vous posent aucun problème», dit le chef. «Ils collectent également les zakat, une [religious] taxe sur vos propriétés, en argent ou en bétail. » Et ceux qui ne paient pas? Il rit. « Tu dois payer. » Mais ce n’est plus sa principale préoccupation. En 2018, les arrestations ont commencé.

Des soldats maliens patrouillent près de la rivière à Djenné.  Les forces armées du pays ont dû démanteler les postes de contrôle mis en place par les milices locales craignant les attaques.
Des soldats maliens patrouillent près de la rivière à Djenné. Les forces armées du pays ont dû démanteler les postes de contrôle mis en place par les milices locales craignant les attaques. Photographie: Michele Cattani / AFP / Getty

«L’armée malienne nous a fait plus de mal. Ils ont arrêté des dizaines d’hommes peuls, quels qu’ils soient. J’étais parmi eux », raconte Diallo. «Ils ont libéré certains d’entre nous, mais ils ont emmené les autres et les ont tués.» Vingt-cinq corps ont ensuite été découverts dans plusieurs fosses communes.

«Ils ont dit qu’ils étaient tous des terroristes», dit-il. «Mais ils étaient innocents. Certains d’entre eux étaient des vieillards, ils n’avaient rien à voir avec ça [insurgency]. Il n’y a pas eu de justice, à ce jour.

Les hommes peuls sont automatiquement perçus comme des suspects par l’armée malienne, explique Ousmane Dicko, président de l’aile jeunesse du Tabital Pulaaku à Mopti, une organisation civile défendant les intérêts peuls.

«Il y a de nombreuses disparitions et exécutions. Les gens doivent vivre selon les règles imposées par les djihadistes. Mais ils sont aussi harcelés, parfois assassinés, par ceux qui sont censés les protéger. »

L’encouragement des autorités maliennes à la création de «groupes d’autodéfense» pour aider à lutter contre l’insurrection est devenu un catalyseur majeur de l’escalade du conflit.

«Les soldats ne connaissaient pas bien le terrain, alors les Dogons ont commencé à les guider. Pour se venger, les djihadistes ont tué des paysans dogons alors qu’ils allaient dans les champs, et ont brûlé les réserves de céréales dans les villages », raconte Enock Sagara, buvant du cola dans la cour de son bar à Sévaré, à environ 10 km de Mopti. Il dit être affilié à ces milices Dozo, qui sont accusées de massacres et d’exécutions sommaires de peuls. «Ce sont des mensonges», dit-il. «Nous ne faisons que nous défendre.»

Dans la guerre du Mali, chacun se considère comme la victime de l’autre. «Nous ne pouvons pas ignorer que les djihadistes sont soutenus par leurs camarades [Fulani] les hommes », dit Sagara. «Ils se cachent parmi eux et sortent la nuit pour attaquer. Nous avions accepté les Peuls sur nos terres, mais maintenant ils nous font du mal. « 

Le village dogon de Sobane Da, dans la région de Mopti, où 35 personnes ont été massacrées en 2019, dont des femmes et des enfants.  Les Fulanis ont été blâmés pour l'attaque.
Le village dogon de Sobane Da, dans la région de Mopti, où 35 personnes ont été massacrées en 2019, dont des femmes et des enfants. Les Fulanis ont été blâmés pour l’attaque. Photographie: Harandane Dicko / MINUSMA

Les anciennes rivalités entre éleveurs peuls et agriculteurs dogons ont été exploitées de toutes parts et aggravées par la pression démographique sur les terres et la prolifération des armes à feu. L’État est généralement absent et les chefs religieux et communautaires, incapables d’assurer la sécurité de leurs compatriotes villageois, perdent leur autorité, ce qui rend plus difficile la résolution des tensions grâce aux méthodes traditionnelles et respectées de résolution des conflits.

Il y a eu plus de 1500 décès liés au conflit enregistrés dans la région de Mopti en 2020, l’année la plus meurtrière depuis le début des hostilités, selon Armed Conflict Location & Event Data Project, une organisation qui surveille et analyse les conflits.

«Cela n’a rien à voir avec le djihad ou avec l’islam. Ce que je vois, ce sont des personnes dépossédées, dont les proches ont été tués. Ils prennent les armes pour demander justice », raconte Hamadoun Bolly, 56 ans, qui a dû quitter son village il y a deux ans. Il a perdu des dizaines de vaches et de moutons, tout ce qu’il possédait. «Quand les jeunes vont dans ‘la forêt’ pour se battre, bien sûr, cela aggravera les choses, mais comment sommes-nous censés les arrêter?»