Dans une exclusivité Muslim Matters, je me suis assis avec le champion et activiste de la NBA, Stephen Jackson, pour parler de sa conversion à l'islam, ainsi que de Tone Trump, un rappeur basé à Philadephia qui a été un mentor et ami de Stephen Jackson dans son voyage vers l'islam. .

Hamzah Raza (HR): Assalam Alaykum. C’est un plaisir d’être en contact avec vous. Je suis votre travail depuis un moment. De ta carrière NBA à ton activisme en passant par ta récente prise de ta Shahadah… J'avais l'habitude de jouer avec toi en 2K à l'époque aussi.

Stephen Jackson (SJ): C’est un homme d’honneur. Je fais tout ce que je peux et je dirige avec mon cœur. Je ne sais pas tout ce que je fais, mais je sais qu’Allah me guide, donc je suis satisfait de cette Alhamdulillah.

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HR: Par où commencer, quelle a été votre première exposition à l’islam?

SJ: Je pense que la première fois que j'ai été exposée à l'islam, c'était au lycée par le biais d'une amie nommée Maya Abdullah. Moi et sa famille avons grandi ensemble. À travers lui, j'ai vu la structure et l'équilibre de cette religion, et juste la façon dont il se tenait sur son deen. J'ai aussi vu comment son père se tenait sur son deen à l'époque. C'était quelque chose de différent de tout le monde autour de ma ville. Je savais qu'il y avait quelque chose de spécial là-bas.

Et en vieillissant, j'ai commencé à faire mes devoirs pour moi-même. Je suis devenu proche de ce qui allait devenir un ami très proche de Philadelphie nommé Nees. Il est également musulman. J'ai eu un certain nombre de conversations avec lui pendant que nous voyagions. Je lui disais comment j’ai toujours vécu ma vie comme un musulman, et comment il ne faudra pas longtemps avant d’accepter Allah. Nous avons toujours eu cette conversation. Cela est arrivé au point où un autre de mes amis proches s'appelait Mazi… Son nom était Jabril.

Tone Trump (TT): Yo Jabril était mon frère, mec. C’est mon frère. Mazi est mon frère.

SJ: L'homme qui était mon frère, l'homme. Mazi a vécu avec moi pendant près de trois ans. Il en est arrivé au point où il rassemblait beaucoup de mecs chez moi. Et ma relation avec lui et vouloir le voir réussir dans le rap et dans la rue et le voir vivre une vie prospère avec tout ce qui se passait dans la rue. Au fur et à mesure que je passais plus de temps avec lui, mon amour pour lui grandissait. Et à mesure que mon amour pour lui grandissait, mon amour pour l'islam grandissait.

Au fil du temps, nous étions devenus si proches et il vivait avec moi. Puis il a fini par être assassiné. Et je suis allé à ses funérailles. C'était la première fois que je participais à un enterrement musulman. Et ça a changé ma vie. Pour voir à quel point c'était personnel, ma vie a changé.

«Si tu m'aimes, prends cette pelle et mets-moi la saleté toi-même.

Cela m'a touché. Et je me souviens que sa maman disait ça,

«Avant de prendre la pelle, ouvrez le cercueil. Je veux que cette saleté atteigne mon fils. Je veux qu'il se souvienne que nous avons été faits de terre et que nous retournerons à la terre. Je veux qu'il sache que "D'Allah nous venons et à Allah nous devons retourner."

Tout ça. Tout cela m'a touché. Et je n'ai plus jamais été le même après ça. Pour voir le respect que j'ai eu de me tenir avec lui… Pour voir le respect que sa maman a reçu. Je n'ai jamais vu une femme aussi forte et si honorée. Elle n’a pas versé une larme à l’enterrement de son fils. Parce qu'elle avait cette confiance et cette force. Elle a compris ce qu'Allah faisait pour son enfant. Elle avait cette confiance en Allah.

C'était profond. Je n'ai jamais été le même après ça. Il a grandi au point que j'ai eu la chance de m'asseoir avec le ministre il y a quelques mois. Je lui ai raconté ces choses et comment j'ai toujours essayé de vivre ma vie comme un musulman. Et juste toutes ces choses. Ils m'ont touché. De mon frère, George Floyd, être assassiné à moi de trouver plus de vérité sur moi-même, sur cette terre, sur ce que nous venons, sur ce que nous devons, sur qui je suis, sur qui Allah est… Tout cela s'est réuni en moi prenant ma Shahadah. Et cette décision est en place depuis au moins sept à huit ans, mais seul Allah sait quand le moment est venu.

TT: Alhamdulillah, c'est magnifique, mec.

HR: SubhanAllah, c'est magnifique. Cela me rappelle en fait mon père, qui est médecin. Il a un médecin qui travaille avec celui qui est chrétien. Je ne sais pas vraiment s’il est même chrétien, mais il n’est pas musulman. Et il a demandé à mon père: «Y a-t-il quelque chose dans l'Islam, que quand quelqu'un meurt, vous êtes censé le garder ensemble? Existe-t-il une sorte de règle? Et mon père a dit "Non, pas vraiment." Et l’autre médecin a dit: «Je ne sais pas pourquoi. Mais avec les familles musulmanes, quel que soit le mal qui se passe, j'ai remarqué qu'elles gardent simplement les choses ensemble plus que d'autres.

SJ: Absolument. C’est ce que j’ai vu.

HR: Et je pense que cela remonte à ce tawwakul – Cette confiance en Allah.

Je suis venu à l'Islam pour Allah et Allah seul @ DaTrillStak5Cliquez pour tweeter

SJ: Mazi disait toujours cela. C'est en partie la raison pour laquelle il n'a jamais eu peur de rien. Il savait qu'Allah était toujours avec lui. Il connaissait la protection qu'Allah lui avait donnée. Alors quand il était temps de partir, il n'y avait pas lieu d'avoir peur de ça. Il n'y avait pas besoin d'avoir peur car vous savez où vous allez. Je peux honnêtement dire ça. J'ai juste pris ma shahada, mais je peux honnêtement dire qu'il n'y a personne qui aime Allah plus que moi.

TT: Alhamdulillah. Nous devrions tous ressentir cela dans notre croyance.

SJ: Tu me mets les larmes aux yeux, Tone.

TT: L'homme à moi aussi. C’est pourquoi j’aime vous envoyer des SMS. Je n’aime même pas vous parler. Parce que tu fais toujours ça. A chaque fois, l'homme Wallahi.

Et une chose à propos de Mazi. Il a tellement survécu. C'était un vrai mec. Je l'ai rencontré pour la première fois en 2012. Et c'était juste un pays qui parlait de Philly, négro. Et il m'a juste rappelé la maison. Quand j'étais là-haut, j'avais le mal du pays. Et lui étant musulman et si authentiquement de la rue, mais aussi si aimant. Il était si attentionné. Je l'ai vu s'occuper de tant de gens.

SJ: Moi aussi mon frère. Son cœur était immense.

TT: C'était un bon mec, mec. Je devais juste parler de mon frère. Qu'Allah soit satisfait de lui et lui accorde Jannah.

SJ: Ameen.

HR: Ameen.

HR: Et Brother Stack, quelle est votre connexion Philly? Comment est-ce arrivé?

SJ: Eh bien, ça a commencé quand je faisais de la musique. J'ai développé une relation avec Chris et Nees. Je les avais contactés. J'ai dit à Chris que je jouais à Philly, mais je veux aussi entrer en studio avec lui. Ensuite, nous étions dans un club. Je suis juste allé au club où ils étaient, et je me tenais juste à l'extérieur.

Et ils étaient comme, "Yo qu'est-ce que tu fais?"

Et je me suis dit: «Vous m'avez tous dit que vous seriez tous ici. Alors j'attends juste dehors que vous sortiez tous. "

Ils disaient: "Vous êtes juste à North Philly, posté seul dans un coin la nuit."

Et j'ai dit: «Hé, je suis protégé par Dieu. Je ne m'inquiète pour aucun être humain. »

Et juste l'humilité et à quel point j'étais authentique… Cela semblait se connecter avec eux. La relation s'est développée au point que lorsque j'ai commencé à faire de la musique avec Chris, Nees faisait de la musique aussi. Mais moi et Nees avions une relation plus profonde parce que c'était plus que de la musique. Nous avons parlé de la vie. Nous avons parlé de l'Islam. Nous avons parlé de famille. Nous avons parlé des vraies choses de la vie. J'ai développé une relation avec eux sous deux aspects différents.

Et c’est ainsi que je suis devenu amoureux de Philly, au point que, après le temps, j’ai commencé à suivre Tone. Et je pense que beaucoup de gars qui viennent de la lutte dont nous venons, nous voyons Tone. Et quand nous le voyons, nous voyons un frère qui se tient debout et qui montre l'exemple, et qui ne cache pas ses défauts. Il se tient debout et embrasse tout ce qu'il a vécu pour briller plus que jamais. Je pense que toute personne qui vient de ce dont nous sommes issus – du groupe démographique dont nous sommes issus – a un certain amour dans son cœur pour lui. Il doit donc être respecté.

C'est ce qui m'a attiré vers Tone. C'était ça seul. C'était le respect que j'avais pour lui en tant qu'homme. Et c'était son étreinte du bien et du mal. Je respecte les gens qui peuvent se lever en public et admettre qu'il a fait l'amour aux bons moments autant qu'il a fait l'amour aux mauvais moments. J'ai vu ça. Et c'est ce qui m'a donné envie de le suivre et de suivre son chemin. Et c'est ce qui nous a amenés à devenir frères. C'est ce qui m'a amené à lui tendre la main.

Alhamdulillah, Allah m'a donné la force de lui tendre la main et de lui dire que je veux qu'il me présente et m'encourage à prendre ma Shahada. Et ce n’était que la volonté d’Allah. C'était comme ça que c'était censé être. Et maintenant, j'ai deux pieds, dix orteils plus bas à Philadelphie, avec des relations différentes et des personnes différentes. J'ai différentes personnes à qui je peux parler et m'instruire.

J'ai maintenant des racines profondes à Philadelphie. J'ai l'intention d'acheter un condo quelque part à Philly, mais cela a commencé avec Chris et Nees et s'est terminé avec Tone Trump.

HR: Alhamdulillah, c'est magnifique. Et je sais que vous pouvez en parler. Et frère Tone peut certainement en parler. Il y a une communauté musulmane très riche à Philly. C'est une communauté très importante et historique. Ils l'appellent la Mecque de l'Ouest, et aussi Philastan.

SJ: C'est vrai.

TT: Permettez-moi de vous corriger là-dessus. Ils ne l'appellent pas simplement Philastan. Je l'ai nommé Philastan. Cela venait de moi. Philastan est mon quartier. Et puis tout le monde l'a adopté. Parce que lorsque vous mettez le -Stan comme le Pakistan, cela signifie «terre de». Donc Philastan est le pays de Philly. Pour être parfaitement honnête, c'était d'abord sur des trucs de rue. Et puis nous sommes allés avec la chose la plus positive.

Quand je dis «Musulman Don», beaucoup de gens ne savent pas que Don signifie «Deen over negativity».

Mais à cause de mes tatouages, de mes antécédents criminels et des gens avec qui je suis et des trucs comme ça, les gens supposent souvent que nous essayons d'apporter des trucs de gangsters à l'islam. Et ce n'est absolument pas vrai. Pas du tout. Nous parlons de positivité. Nous parlons de la transformation des êtres humains. Si les gens écoutent mon message, j'essaie de parler aux enfants de rester à l'école et de rester en dehors de la rue. La prison est pour les drageons. Tout ce mouvement est positif.

Le truc philastan est aussi de connecter notre peuple à la Palestine.

Les gens à ma place ont souvent peur de parler de la Palestine parce que, soyons honnêtes, vous pourriez être mis à l’écart. Mais nous comprenons le lien entre notre lutte dans le nord de Philly et leur lutte en Palestine. Et d’où je viens, nous ne croyons pas qu’il faille jamais se mordre la langue. Et quiconque suit Stack sait certainement qu'il ne se mord jamais la langue. Il a l'une des plus grandes plates-formes au monde, et dit et fait des choses que personne à sa place ne ferait ou n'oserait jamais dire. C’est pourquoi il est si aimé dans les tranchées.

Beaucoup de gens peuvent obtenir l'amour des Blancs ou même… sans manque de respect, mais avec les Arabes. Mais les frères dans les tranchées, nous avons un autre type d'amour pour Stack. Il a été l'un des nôtres. Et maintenant qu'il a pris Shahadah, c'était juste la cerise sur le gâteau. Et comme il l'a dit, il avait déjà l'impression d'être musulman, et nous avions déjà l'impression qu'il était notre frère.

Quand il a pris Shahada, cela ressemblait plus à une réunion qu'à un premier anniversaire. C'était comme, "Bro est rentré à la maison après avoir été sur la route." Cela ne ressemblait pas à: "Bro vient d'emménager." C’est ce que je ressentais. Cette connexion est simplement surnaturelle. C'est plus grand que tout dans ce monde.

Même lorsque je voyageais, la plupart des gens pensaient qu'il était de Philly. J'ai réalisé que quand je vais dans des endroits, la plupart des gens me diront: "Ouais, je savais qu'il était de Philly." Et je me dis: "Non, il n'est pas de Philly." Mais il est d'ici maintenant. Nous l'avons adopté. Voilà à quel point ce lien et ce lien sont étroits. Il vient de PA. Voilà à quel point ce lien est étroit.

HR: Alhamdulillah. Selon vous, quel pourcentage de personnes du nord de Philly sont musulmans?

TT: A Philadelphie, je vais le dire comme ça, frère, quand tu sortiras de chez toi, tu vas devoir donner tes Salaams… Presque tous les 25 mètres que tu marches à Philadelphie, tu dois donner tes Salaams. Je dirais donc que la communauté musulmane est à plus de 80% afro-américaine. Mais en ce qui concerne la ville dans son ensemble, je dirais qu'environ 40% de Philadelphie est musulmane. Et je suis presque sûr que nous sommes la plus grande religion de Philadelphie. De nos politiciens à nos combattants… Presque tous les boxeurs sont musulmans ici. Tout le monde ici est musulman. Notre commissaire de police était musulman.

Mais en ce qui concerne la ville dans son ensemble, je dirais qu'environ 40% de Philadelphie est musulmane. Et je suis presque sûr que nous sommes la plus grande religion de Philadelphie.

Nous avons eu des maires musulmans. Nous avons eu des sénateurs musulmans. La première femme musulmane à porter le hijab au Sénat était originaire de Philadelphie. Il est très rare de ne pas être musulman à Philadelphie. Tout le monde est musulman à Philadelphie. Si vous habitez à Philadelphie, un membre de votre famille est musulman, si vous n’êtes pas vous-même musulman. Tout le monde a un musulman dans sa famille.

HR: Je me souviens que j'ai vu une interview avec AR-Ab et Dark Lo, et ils ont dit qu'il n'y a pas beaucoup de gens ici qui ne sont pas musulmans.

TT: Il n'y en a pas. Nous avons tout un tas de plats halal. Nous avons tout un tas de bonnes choses qui se passent ici. Et gratuitement AR-Ab et Dark Lo. Libérez mes akhs.

HR: Et frère Stack, quelle était votre spiritualité en grandissant?

SJ: J'ai grandi Christian. J'ai grandi dans le sud. La religion était ce à quoi tout le monde était instruit dans le Sud. C'était ce que tout le monde apprenait. C'était ce avec quoi tout le monde avait subi un lavage de cerveau. Et en grandissant et en devenant un homme, j'ai commencé à penser par moi-même. J'ai arrêté de croire en beaucoup de choses qu'on m'avait enseignées quand j'étais enfant. Je savais pertinemment que beaucoup de choses qu'on m'enseignait quand j'étais enfant n'étaient pas vraies. J'ai donc pris la liberté de m'éduquer.

Et je pense que lorsque j'étais chrétien, je savais le bien du mal. Mes parents m'ont beaucoup appris. Et je pense que la morale qu'on m'a enseignée quand j'étais enfant ne venait pas vraiment de la religion. Je pense que cela vient de mes parents et grands-parents qui savent simplement le bien du mal et nous donnent de l'amour et de l'affection. Et puis juste nous apprendre à traiter les gens. Je ne pense pas que cela vienne de la religion. Je pense que ma famille avait juste un bon cœur et ils voulaient nous voir réussir. Nous enseigner la haine n'était tout simplement pas la voie. Ils avaient tellement vu cela en grandissant qu'ils savaient que ce n'était pas le cas.

Donc, on m'a appris que quiconque et tous ceux qui viennent sur mon chemin devraient être traités avec amour. C'est ainsi que j'ai appris. Et j'ai vécu ma vie comme ça. Je dis aux gens que les avantages d'être réel sont si bénéfiques. Et ma vie a été ça. J'ai toujours traité les gens avec respect. J'ai toujours été un gars debout. Ce que je dis, c'est ce que je vais faire. Et j’ai toujours traité les gens comme je veux être traité. Et j’ai vécu par là. Et Allah a pris soin de moi. Toute ma vie, j'ai toujours été mis dans les bonnes situations. J'ai toujours eu les bonnes personnes autour de moi, parce que j'ai toujours traité les gens de la manière dont je voulais être traité. Je consacre juste une grande partie de mon éducation à ma famille. Mes grands-parents ont essentiellement fondé l'église. J'étais à l'église trois fois par jour en grandissant. Cela m'a façonné. Je ne regrette rien car cela a fait de moi l'homme que je suis aujourd'hui. Mais je suis également heureux d'avoir pu m'enseigner moi-même et devenir l'homme que je suis maintenant.

HR: Et à l'âge adulte, iriez-vous toujours à l'église? Ou vous êtes-vous en quelque sorte éloigné de cela?

SJ: Je n’ai pas été à l’église depuis probablement cinq ans. Je me suis éloigné de ce moment en arrière. Je dois blâmer Mazi. Parce que j'ai commencé à être tellement intrigué par l'Islam que j'ai arrêté d'aller à l'église. J'ai prié plusieurs fois avec Mazi. Le simple fait d'être avec lui m'a fait réfléchir plus profondément et m'a donné envie de faire plus de recherches.

HR: Cela fait environ cinq ans que vous envisagez de prendre Shahadah?

SJ: Presque sept ans.

HR: Et quand frère Mazi est-il décédé?

SJ: Mazi est décédé il y a environ trois ans.

HR: SubhanAllah. Puisse Allah lui donner Jannah.

TT: Ameen

SJ: Ameen.

HR: Aussi, j'ai vu sur votre Instagram que vous publiez beaucoup de citations de Malcolm X. Et Malcolm X est probablement le musulman le plus influent du 20e siècle… Certainement le musulman américain le plus influent du 20e siècle. Malcolm X a-t-il donc influencé votre décision d'accepter l'islam d'une manière ou d'une autre?

SJ: Ce n’est même pas une question. Chaque homme noir est influencé par Malcolm X. Lorsque vous grandissez et que vous entendez l'histoire de Malcolm X, vous êtes influencé par Malcolm X et par l'Islam, d'une manière ou d'une autre. Pour moi, je suis bien sûr influencé par Malcolm X. Il m'est impossible de ne pas l'être.

HR: Et vous voyez-vous suivre l'héritage de Malcolm X?

SJ: Je ne me vois pas juste le suivre. Je veux être plus grand que Malcolm X. Même quand je dis ça, ça pourrait être presque impossible, parce que l'homme était si spécial. Malcolm X était si spécial. Je m'efforce d'être comme lui ou même meilleur que lui. Et pour que vous disiez qu'il est le musulman américain le plus respecté de tous les temps, je m'efforce de l'être. J'ai l'intention d'être ça.

TT: Inshallah.

HR: Inshallah. Je pense aussi à quelqu'un comme Muhammad Ali. Je me souviens, quand il est décédé, mes amis et moi parlions. Et nous réfléchissions à ce que signifiait être musulman dans les années 60 et 70. Le plus grand athlète sur Terre à l'époque était un musulman. Imaginez aujourd'hui si le meilleur athlète de la planète était un musulman. C’est comme ça que les choses étaient à l’époque.

SJ: Tu sais ce qui est fou? Ils n'ont pas donné ses accessoires à Muhammad Ali jusqu'à ce qu'il ne puisse plus parler (à cause de la maladie de Parkinson). Nous devons, en tant que musulmans, changer le récit. Comme le dit Tone, nous devons rendre la prière plus cool. Nous devons faire savoir aux gens à quel point il est important de se mettre à genoux et de prier cinq fois par jour.

Comme le dit Tone, nous devons rendre la prière plus cool. Nous devons faire savoir aux gens à quel point il est important de se mettre à genoux et de prier cinq fois par jour.

Il n'y a rien de désagréable à ce sujet. Tout ce que j'ai aujourd'hui, c'est parce que je me mets à genoux et que je prie cinq fois par jour. Je ne pourrais pas me réveiller, respirer et subvenir aux besoins de mon enfant, si je ne me mettais pas à genoux et n'adorais Allah. Allah est celui qui contrôle, et chacun de nous dans la création dépend d'Allah à chaque instant. Ce n'est que lorsque nous réalisons cela que cette paix intérieure descend sur nous. Et c’est cela l’islam – Salaam – cette paix.

TT: C'est vrai. Salah a changé ma vie akh.

HR: SubhanAllah, c'est un si bel échange. Et le meurtre de votre jumeau, George Floyd, vous a-t-il également incité à vous tourner vers Dieu? Parce que vous avez vu la nature finie de cette vie. Que cette vie finira par prendre fin.

SJ: Comme je l'ai dit, j'avais déjà une relation profonde avec Dieu. J'étais une personne qui a toujours compris que ma relation avec Dieu n'a rien à voir avec personne sur cette terre. Je me fiche de ce qu’un être humain en pense, tant que ma relation avec Lui est intacte. C’est ainsi que j’ai toujours vécu ma vie.

Décidément, perdre George avait beaucoup à voir avec ça. Parce que pendant ce temps-là, je le traversais. À un moment donné, je suis resté quatre semaines sans sommeil. Je veux dire quatre semaines consécutives sans sommeil. Cela est arrivé au point où je ne pouvais me confier à personne ni parler à personne sauf à Dieu… Parce que personne ne pouvait comprendre ma douleur. Personne ne pouvait comprendre ma passion. Personne ne pouvait comprendre l'impuissance que je ressentais à ce moment-là. Alors j'ai commencé à prier davantage.

Et je serai même honnête avec vous. J'avais parlé à l'un de mes grands frères, Mahmoud (Abdul-Rauf). Il m'a demandé du DM pendant ce temps pour voir comment j'allais. Et je lui ai dit que si à un moment donné j'ai besoin que vous demandiez de la force à Allah, j'ai besoin que vous Lui demandiez maintenant.

Parce que j'étais là-bas et que je ne savais pas ce que je faisais. J'étais juste là-bas, menant avec mon cœur. Je savais qu'il y a un million de personnes chaque année qui sont assassinées par la police, mais personne n'a la célébrité d'être là-bas et d'être sa voix. Et je savais que je perdais tout. Mais à ce moment-là, Allah m'a donné tellement de force que rien de tout cela n'avait d'importance. Je n'ai même pas pensé à ce que je pourrais perdre ou à ce que je risquais. Je suis sorti la tête haute et le torse parce que je savais que tout irait bien. Pendant ce temps, alors que je commençais à être plus en phase avec moi-même et avec Dieu, tout a commencé à me revenir à l'esprit. J'ai pensé à toutes ces conversations que j'ai eues avec Nees et Chris. J'ai pensé à toutes les prières que j'ai faites avec Mazi.

J'ai pensé à la première fois que j'ai vu le père de mon amie Mayah Abdullah porter un thobe à un match de basket. Tous ces trucs ont joué dans mon esprit au point où ils ont frappé profondément dans mon âme, pour frapper Tone et dire: "Tone, je suis prêt frère." Je suis prêt à franchir cette étape. J'ai vécu beaucoup de choses. Tu sais que j’ai vécu beaucoup de choses, et c’est le moment. »

HR: Depuis combien de temps connaissez-vous Mahmoud Abdul-Rauf? Vous le connaissiez même avant quand il était Chris Jackson?

SJ: Je connais depuis environ quatre ou cinq ans maintenant où je peux dire que nous parlons régulièrement.

HR: Et quel est le moment où vous avez contacté Brother Tone?

SJ: Avant même de contacter Tone, j'avais vraiment étudié. J'avais lu pendant quatre mois. Je peux regarder juste en face de moi, exactement en ce moment. J'ai treize livres devant moi en ce moment que je lis sur l'Islam. J'ai attendu le moment où Allah m'avait écrit de prendre ma Shahada. Je ne sortais pas de mon esprit ou de mes émotions. J'attendais que ce soit dans mon cœur. J'ai dû me soumettre à la volonté d'Allah. À ce moment-là, je n’ai pas hésité. J'ai appelé Tone, j'ai sauté dessus et j'étais dessus. Et je n'ai jamais regardé en arrière. C’est la meilleure décision que j’ai jamais prise.

TT: Et j'y étais aussi. À ce moment-là, j'ai dit dites-moi quel jour vous venez. J'ai planifié ma journée entière. Je lui ai dit que nous vous avions dès votre arrivée. C'était l'un des meilleurs jours de ma vie, mec. Je n'arrive toujours pas à y croire. Cela semble toujours si surréaliste. Et je le revis tous les jours parce que les gens en parlent toujours. Tout le monde à qui je parle veut me parler de Stack et de lui qui prend Shahada.

Il a inspiré tant de personnes de tous horizons. C'est tellement grand pour toute la Oummah. Et je le savais. Dès qu'il a appelé, je l'ai su. J'ai déjà vu quel allait être le résultat. Je savais que mon téléphone allait sonner. Des trucs comme cette interview, je savais que ça allait arriver. Je savais quel impact cela allait avoir.

Parce que tout ce que fait Stack est authentique. Tout ce qu'il fait est sincère. Et je savais que la sincérité et l'authenticité allaient empester. Les gens voient ça. C’est pourquoi quand il a pris son Shahada, il n’y avait que des retours positifs. Personne n'avait rien de négatif à dire. C'est du jamais vu sur les réseaux sociaux. Tout le monde était content pour lui. Même les non-musulmans étaient heureux pour lui. Chacun a vu son parcours. Tout le monde a vu ce qu'il a vécu, avec son jumeau.

Comment pouvez-vous ne pas voir cela et être heureux pour cet homme? Il aurait pu devenir fou après tout ça. Il aurait pu perdre la raison et nous aurions tous à le comprendre. Nous n’aurions même pas pu lui en vouloir. Il est passé du statut de basketteur à celui d'être sacrément près de Malcolm X et Martin Luther King Jr du jour au lendemain. Personne ne s'inscrit pour ça. Personne ne choisit cela.

Personne ne dort la nuit et dit: «Demain, je veux diriger des millions de personnes du jour au lendemain que je n’ai même jamais rencontrées auparavant.» Les gens étaient là-bas en train d'être écrasés et battus, et arrêtés et tout le reste. Et ce frère était considéré comme la barre de tout cela. C'est fou, mon frère. Vous avez le président des États-Unis qui surveille vos mouvements. Ce n’est ni normal ni régulier. Vous devez avoir une mentalité pour ne craindre ou n'aimer qu'Allah, car personne qui ne craint pas Allah ne peut gérer cela sans perdre la raison.

C’est pourquoi vous voyez tant de célébrités perdre la raison. Ces gens ont tellement d'argent, tellement de célébrité et tellement de tout dans ce monde. Mais ce monde ne vous satisfera jamais. Ils deviennent fous. Ils prennent des pilules et tout ça parce qu’ils n’ont pas Allah. Ils n’ont pas leur unité avec Allah.

Stack a beaucoup évolué. Je savais quelle serait la taille de la Oummah. Je savais à quel point ce serait grand pour les Noirs. Je savais à quel point ce serait grand pour les musulmans noirs. Et je pense aussi: imaginez à quel point ce serait bien si les musulmans traitaient chaque retour aussi bien qu'ils traitaient Stack.

Je comprends que c'est une célébrité, mais j'ai posté un membre de gang de Chicago qui a pris sa Shahadah trois jours avant de publier Stack. Et j'ai reçu quelques DM. Mais quand j'ai posté Stack, mes DM sont toujours inondés.

Ils disent: "Faites-moi savoir si le frère a besoin de quelque chose."

Mais vous ne m’avez pas dit ça quand le frère de Chicago a pris Shahadah. Parce que nous avons Stack. La pile est prise en charge. Il a un système de soutien. Mais cet autre frère de Chicago a besoin de quelque chose. Nous devons faire cela avec tout le monde. C’est ce qui fera de notre Ummah une. Traitons tout le monde comme s'ils étaient dans la NBA, ou un artiste, ou un mufti, ou un imam. Traitons tout le monde comme ça parce que c’est la vraie fraternité. Tous mes frères sont des stars. Tous mes frères sont rois. Je n’ai pas de petits potes autour de moi. Ma sécurité est un roi. Il n'est pas traité comme un pion. Nous devons traiter tout le monde comme nous traitons Stack. C’est ce qu’est l’islam. C’est ce qu’est Tawheed. C’est ce que signifie être une Oummah.

Si ce n’est pas cela, alors être une Oummah devient comme All Lives Matter, un non-sens. Juste quelques mots sans signification.

HR: C’est comme Allah dit dans le Coran: «Tenez-vous fermement à la corde d’Allah et ne soyez pas divisés.»

TT: C'est vrai.

HR: C'est un problème majeur. Les gens prennent leur Shahadah. Tout le monde les serre dans ses bras. Nous faisons une vidéo et prenons quelques photos. Mais le lendemain, personne n'est là pour eux. C’est presque comme si nous voyions la Shahadah comme une fin plutôt qu’un début.

TT: Ce sont les DM que je reçois parce qu'il y a des gens trop effrayés pour aller voir les imams. Mais ils savent qui je suis et où je suis allé. Et donc je suis comme eux. Alors ils viendront vers moi. C’est donc ce que nous essayons de faire. Nous essayons de créer des cours de Shahada et de nouveaux cours de musulman et d'arabe pour les frères et sœurs qui ne se sentent pas les bienvenus dans ces grands temples et dans tous ces grands établissements où l'on a l'impression de devoir être parfait juste pour entrer. Nous devons faire savoir aux gens qui ne sont pas parfaits qu'il y a aussi une maison pour vous.

Quel que soit votre statut, où que vous soyez, vous serez côte à côte, côte à côte, dans les rangs debout et priant avec nous. Vous allez manger avec nous. Nous allons vous traiter comme vous êtes né et avez grandi avec nous. Nous vous laissons venir tel que vous êtes à l'Islam tel qu'il est. C’est ainsi que nous allons procéder.

HR: Et frère Stack, votre conversion à l'islam était-elle de toute façon liée à la compréhension des intersections de l'islam et de la justice?

SJ: Je suis venu à l'Islam pour Allah et Allah seul. Mon voyage vers l'Islam est venu à cause de mon cœur. C'était strictement entre moi et mon cœur sachant qu'il était temps. C'était quelque chose auquel j'avais pensé et qui était dans mon âme depuis longtemps. Comme je l'ai dit, j'avais abordé la vie de musulman pendant tant d'années. Mon âme et mon cœur en ont eu assez d'y penser. Je devais l'accepter pleinement. J'ai dû mettre ces pensées en action. Et c’est pourquoi j’ai franchi cette étape.

HR: Et quelle est la prochaine étape pour vous? Vous avez dit que vous vous efforcez d'être plus grand que Malcolm X. Et nous demandons à Allah que vous ayez cet impact.

TT: Ameen.

SJ: Avec ce que je fais en ce moment, je veux juste continuer à construire. J'ai à partir de maintenant… Quand ai-je pris mon Shahada Tone? Comme il y a un mois?

TT: Cela ressemble à un mois, mais je pense que ça fait probablement un mois et deux semaines.

SJ: J'ai déjà eu quatre ou cinq joueurs de la NBA m'appeler et me demander de leur envoyer des livres, et me demander de les éduquer sur l'islam. Ils veulent que je les éduque avant qu'ils ne prennent leur Shahada. Ils y réfléchissent vraiment. Alhamdulillah, ça me fait vraiment du bien.

TT: Je savais que cela allait arriver.

SJ: Et nous sommes 12 sur 50 États. J'ai promis de visiter les 50 États et d'aider ceux qui en ont besoin. Il y a tellement de régions qui sont dans le besoin à travers le pays. Je veux accomplir cela. Nous avons déjà fait 12 états, Alhamdulillah. Je veux continuer à être le meilleur musulman que je puisse être. Je veux continuer à diriger. Et je pense que par ce que je fais, en recevant des appels de tous ces autres frères de la NBA et en étant le visage du plus grand mouvement des droits civiques du moment, j'espère avoir un impact.

TT: Et permettez-moi d'ajouter à cela. Je le recrute activement pour aller en Afrique avec moi en avril inshallah. Alors Inshallah, il va également faire des mouvements internationaux pour la Oummah. Si son emploi du temps fonctionne, il sera en Afrique avec moi. Et je pense que cela va vraiment montrer aux gens une autre facette de Stack parce que nous allons là-bas pour faire des chirurgies de la cataracte pendant le mois de Ramadan pour aider les gens à retrouver leur vision. Alors imaginez à quel point ce sera énorme d'avoir la légende là-bas avec nous en Ethiopie inshallah, pendant le Ramadan. Il y a donc beaucoup de grandes nouvelles à venir. Et ce n'est que dans un avenir immédiat. Je sais donc qu’il se passe beaucoup de choses. Il est prêt à faire un travail majeur et majeur.

HR: Alors, quand les joueurs de la NBA vous frappent, que disent-ils exactement?

SJ: Ils me demandent ce qui m'a fait me convertir, depuis combien de temps j'y pense, pour leur envoyer des livres, s'ils ont des questions, peuvent-ils m'appeler? Quand ils seront à Atlanta pour jouer les Hawks, ils voudront dîner avec moi. Ils veulent être éduqués et ils ont des questions comme moi. Ils veulent me demander exactement comme je l'ai demandé à Tone… Tout comme j'ai demandé à Nees… Tout comme j'ai demandé à Mazi.

Lorsque vous avez un certain respect pour vos frères et que vous savez qu’ils vont dans le bon sens, et que vous êtes un vrai homme, vous n’avez aucune fierté à les suivre parce que vous savez qu’ils vont dans la bonne direction. C’est ainsi que mes frères et moi bougeons tous, Alhamdullillah.

HR: Alors inshallah, par la volonté d'Allah, nous verrons bientôt beaucoup plus de joueurs de la NBA prendre Shahadah.

SJ: Inshallah, frère, je le garantis.

TT: Et vous allez voir beaucoup plus que de simples joueurs de la NBA. La pile est plus grande qu'un joueur NBA. Il est plus grand qu'un athlète. Il est respecté au-delà des lignes. Vous avez des boxeurs, des joueurs de football et des militants qui l'admirent. Ce truc de George Floyd était plus grand pour lui que de remporter le championnat NBA.

SJ: De loin.

TT: Son impact est bien au-delà de la NBA. Vous avez des gangsters. Vous avez des frères dans les rues. Vous avez des frères qui ne sont que des chrétiens qui ne savaient même pas que vous pouviez revenir à l’islam. Il réveille les gens d'une manière bien plus grande que la NBA. Le basketball n'est que la pointe de l'iceberg Mashallah. C'est plus grand que ça. Ce mec représente bien plus que ça. When the thing happened with George Floyd, there were people who followed him that didn’t even know he played basketball. They just thought he was George Floyd’s brother and that was it. They later found out that he played basketball. This movement and this following is way bigger than that. A lot of people who follow him are asked, “You didn’t know that was Stephen Jackson, NBA Champion?” Now they learn about that.

This is huge, man. I get a lot of brothers who are basketball fans. And I just get a lot of brothers who are just out there in the struggle. Real recognize real. I told you he was in the streets of North Philly. Just so you can know how dangerous it is, the reason Chris and Neece were asking what he’s doing out there. That’s murder-death-homicide out there. And he’s there as a known millionaire with jewelry on, but he’s respected and loved. Not too many NBA players could have been out there, and been okay.

Philly is a dangerous city. I’m telling you, bro. It’s hard to even explain. We had 500 homicides last year. That’s 365 days. That’s almost two bodies a day. And back then, it was even worse. There weren’t cameras or anything around back then. So people were really getting their heads knocked off. So his movement and following is so much bigger than basketball. Basketball is just a small part of it.

This is so big for the Ummah. It’s huge. Let’s not underestimate what it means for young Black Muslim boys to see someone who they know who is successful. They see an NBA champion who fights for Black people. They see Stack put that rug down in the morning because we have a lot of famous Muslims who are very private about their Islam. So to see someone on his level being so proud makes us all so proud. It makes me proud, and I’ve been Muslim for so long. And I’m a known Muslim.

HR: My final question is what do you all see as the future of Islam in Black America? Studies have shown that Islam is the fastest growing religion amongst all Americans, but specifically amongst Black Americans. So much that studies have shown that Islam will be the most followed religion amongst inner city Black Americans. How do you all plan to contribute to that spread? And what does that mean for the future of Black America?

SJ: It means everything because us being stand up guys, it’s imperative that we make it cool to  be a stand up guy. It’s imperative that we make it cool to be good to your family, and be responsible for your kids. It’s imperative that we make it cool to better your neighborhood, and take care of the elderly. It’s imperative that we make it cool not to shoot each other, and love one another. It’s imperative that we make all of these things cool again, that they made uncool to make money.

TT: And what I will add to that is that the Prophet Muhammad (Peace be upon him), he spoke the language of the people. So when me and Stack go to North Philly or Atlanta or Compton or wherever we go, we can speak the language of the people. We have a lot of these scholars who get all of this knowledge, and then they just sit around with other scholars. You have to come to the people. The people who need us most right now are not going to be coming to those Zoom meetings or hitting those links in the bio. They are out there in the streets. They are out there fighting. They are out there dying. The future of Black Muslims in America is that we are about to be the leaders of the Ummah. We are about to not be quiet anymore. We are not going to be stepped on. We are going to be loud and bold and unified. We are going to be following the Sunnah. We are going to be loving for our brothers and sisters what we love for ourselves.

And like the brother said, we are going to be making these things cool again. And by cool, we don’t mean trendy. We are going to be making these things the law. We are going to make it clear that there are some things in our community that no one should be doing. There are certain things you shouldn’t be doing around your elders. That respect and honor has been lost in our community. And we are bringing it back. It starts with us and then will spread out far and wide. We have to unify first, and then we will unify with our brown brothers and our white brothers and everyone else. But we have to build our firmness and tighten our rope. And we have to pull others out with that rope.

And if these billions of Muslims unify, we can change the world. We need to truly become unified and show that we are the best Ummah that follows the best of creation, the Prophet Muhammad(Peace be upon him). If we do that, we will be the ones to change the world.

HR: It reminds me of verse 11 of Surah Ra’ad: Allah doesn’t change the condition of a people until they first change what’s in themselves.

TT: That’s right.

HR: This is also something that Imam Jamil Al-Amin would say: The first step to changing the world is to turn yourself around.

TT: That’s facts.

HR: Jazakullah khayr. Thank you so much for your time. Do you all have any final words?

SJ: I have some last words. There is nothing more important than what I am about to say:

Ashadu An La Ilaha Ila Allah Washadhu Ana Muhammadur Rasulullah.

(I bear witness that there is nothing worthy of worship except Allah and that the Prophet Muhammad is his Messenger).

TT: I have nothing more to add in. I gotta get back in the streets. Stack’s probably busy too. There’s nothing better to end beyond those words. Brother Hamzah, I appreciate your time. Thank you so much. I know both of y’all have busy schedules.

SJ: I love you brothers, Assalamu Alaikam.

HR: Walaikam Assalam