Le Parti Coop compte déjà 31 députés au Parlement, ce qui en fait le quatrième parti en importance, mais vous serez pardonné de ne pas savoir qui ils sont. En tant que parti sœur du parti travailliste, ils fonctionnent sur une plate-forme commune appelée «Labor Coop». Mais que signifie la Coop? Cela fait-il vraiment une différence au sein du Labour? Et les valeurs Coop et les valeurs islamiques se chevauchent-elles? Sarmad Jawad s'est assis avec le président de la Coop, Gareth Thomas MP, pour le découvrir.

Alors qu'est-ce que la Coop offre aux musulmans? Selon Thomas, beaucoup. La plus grande politique de la Coop pour les prochaines élections est enracinée dans les principes islamiques. La coopérative veut que les entreprises de plus de 50 employés partagent les bénéfices avec ses employés, ou comme ils aiment l'appeler, une économie John Lewis. Les principes islamiques encouragent la distribution de la richesse avant la production, c'est-à-dire que les entreprises devraient payer leurs employés en fonction de la richesse qu'elles créent, et non en fonction du montant qu'elles acceptent d'être payé et d'empocher le reste.

«Il existe des exemples d'entreprises rentables, durables et dont le taux de satisfaction au travail est plus élevé et qui partagent leurs bénéfices avec leurs employés», a déclaré Thomas. Lorsqu'on a fait remarquer à Thomas que l'intéressement pouvait étouffer l'innovation, Thomas a rejeté ces affirmations en énumérant les entreprises prospères qui partagent les bénéfices, y compris la marine fédérale «provocatrice».

La Coop défend également d'autres politiques radicales, mais fondées sur des principes, telles que la taxe Rohin Hood (une taxe qui est soutenue par Bill Gates, Warren Buffett et plus de 1000 économistes, lire ici) et la taxe sur la valeur des terres (une taxe progressive sur les terres, lire ici).

Mais si quelqu'un doit voter pour la Coop, est-ce vraiment être en mesure de mettre en œuvre ces propositions? La Coop cherche à gagner des arguments au sein du Labour et à pousser ses candidats plus haut dans la hiérarchie du Labour, afin qu'elle puisse atteindre ses objectifs. La Coop est-elle un groupe de pression au sein du Labour? (La réponse de Thomas est revenue brusquement) "Non, nous avons notre propre programme et nous travaillons de l'intérieur pour le réaliser". Cela semble génial, mais quelles sont les plus grandes réalisations de la Coop depuis 1997? «Nous avons réussi à construire 1000 écoles coopératives, converti les principaux clubs de football en clubs appartenant à des supporters (y compris le Swansea City FC, une équipe de Premier League) et réformé la loi pour permettre aux entreprises Coop de fonctionner comme des entreprises normales».

Et vous, vous êtes le président de Coop et un ministre fantôme, comment avez-vous influencé le Parti travailliste récemment? Thomas se dit fier d'avoir convaincu Ed Miliband de taxer les prêteurs sur salaire pour lever des fonds pour les coopératives de crédit.

Les nouvelles musulmanes a souligné que ces réalisations, bien que positives, ne sont pas aussi radicales que celles proposées par la Coop. "Nous sommes ambitieux", a répondu Thomas, "et nous allons essayer de gagner le débat au sein du parti travailliste."

«La Coop consiste à donner le plus de pouvoir possible au peuple», dit Thomas, un cliché s'il en a jamais existé. Mais la Coop prend cette idée à sa fin radicale. Ils croient que les chemins de fer sont gérés comme un partenariat entre les passagers et le personnel, les gens se réunissent pour former des coopératives de crédit, les habitants ont leur mot à dire dans le NHS local (pas sur les décisions cliniques, Thomas ne tarde pas à le souligner), les exemples sont infinis. Cela semble être un grand nombre d'arguments que vous devez gagner au sein du parti travailliste? «Nous devons construire des arguments pour chacun de ces arguments. Regardez la dernière décennie a montré la nécessité d'une autre façon de gérer le pays, la Coop propose cela. "

Thomas pense que les musulmans seraient attirés par la coopérative parce que les valeurs musulmanes et coopératives «penchent de la même manière». Sur des questions telles que les affaires et les finances éthiques, l'autonomisation de l'individu, la mise en commun des ressources des communautés pour soutenir la communauté, Thomas pense qu'il y a un chevauchement important entre la Coop et les musulmans. "Je soutiendrais une coopérative de crédit musulmane qui emprunte de l'argent sans intérêt", a ajouté Thomas.

Le Parti Coop ne fonctionne pas de manière indépendante, si vous voulez voter pour la Coop, vérifiez si votre candidat local est un candidat «Coop Coop». S'ils ne les interrogent pas sur leurs principes Coop.

Suivez l'auteur de cet article sur Twitter