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La droite condamne la Chine pour ses abus ouïghours. La gauche doit le faire aussi | Ouïghours

jeDans les derniers jours de l'administration Trump, le secrétaire d'État sortant Mike Pompeo a déclaré que la Chine commettait un génocide contre les musulmans ouïghours. Pourtant, il n'y a aucune raison de croire qu'il était sincère dans sa solidarité ou sa répugnance face à la violence sanctionnée par l'État. C’est parce que, compte tenu du bilan de Pompeo, il n’est clairement ni un ami des musulmans, ni un défenseur des droits de l’homme.

En 2014, il a déclaré que la principale menace pour les États-Unis «vient de personnes qui croient profondément que l'islam est le chemin, la lumière et la seule réponse». Un an plus tôt, il avait utilisé le blâme collectif pour ternir tous les hauts musulmans américains pour les actes de deux terroristes terroristes au marathon de Boston. «Le silence a rendu ces dirigeants islamiques à travers l'Amérique potentiellement complices de ces actes», a-t-il déclaré. Sans surprise, Act for America – un groupe haineux anti-musulman – lui a décerné sa plus haute distinction.

Et pas seulement cela: Pompeo a fourni des armes à la dictature saoudienne, utilisées au Yémen pour massacrer des musulmans et plonger la nation dans la pire crise humanitaire du monde. Et il a visité des colonies israéliennes illégales construites sur des terres palestiniennes occupées, déclarant que leurs produits seraient étiquetés «Fabriqués en Israël».

Pour Pompeo, les opprimés ne sont que de simples pièces d’échecs dans une lutte mondiale pour le pouvoir – la Chine devrait dépasser les États-Unis en tant que plus grande économie du monde avant la fin de cette décennie.

Mais si ses motivations doivent être remises en question, la souffrance des musulmans ouïghours ne le devrait pas. Malgré les dénégations du régime chinois, la campagne brutale contre les Ouïghours dans la région du Xinjiang est réelle. Selon Amnesty International, qui a mené des centaines d'entretiens avec des victimes, environ un million de musulmans ont été détenus par l'État chinois. Ils souffrent d'isolement, de coups et de privation de nourriture. Le régime chinois a construit environ 400 camps d’internement au Xinjiang: ils décrivent ces prisons comme des «camps de rééducation» et des documents officiels divulgués appellent la Chine à «ne montrer aucune pitié» dans la «lutte contre le terrorisme, l’infiltration et le séparatisme».

En effet, Pékin utilise une rhétorique étonnamment similaire à celles qui ont poursuivi la «guerre contre le terrorisme» de l’Occident, déclarant que son offensive est menée contre les extrémistes et terroristes musulmans. Il n'est donc pas surprenant que Tony Blair, l'un des principaux artisans de cette guerre contre le terrorisme, ait déploré les «doubles standards» appliqués à la Chine et appelé à reconnaître «que la Chine est confrontée au même problème que nous [l'Occident]».

Une plainte perpétuelle déposée contre la gauche anti-guerre est qu'elle a rapidement descendu dans la rue contre, par exemple, la guerre en Irak ou l'occupation brutale d'Israël, mais vous ne les trouverez pas campés en dehors des ambassades de Russie ou de Chine. C'est, en général, une critique de mauvaise foi. Les citoyens ont au moins une influence potentielle sur leur propre gouvernement: que ce soit pour cesser de participer à une action étrangère ou pour les encourager à affronter des alliés qui violent les droits humains. Mais cela ne veut pas dire renoncer à son engagement à défendre les opprimés, quel que soit leur oppresseur. S'exprimer contre l'islamophobie dans les sociétés occidentales mais garder le silence sur les Ouïghours, c'est déclarer que la sécurité des musulmans n'a d'importance que dans certains pays. Nous avons besoin de véritables universalistes.

Étant donné que des dirigeants politiques tels que Pompeo ont un intérêt évident à attiser les tensions avec la Chine plutôt que de défendre les musulmans, certaines personnes craignent que condamner les violations des droits de l'homme d'une puissance rivale risque de fournir une couverture à ceux qui visent à fomenter une nouvelle guerre froide. Mais c'est sacrifier les musulmans opprimés sur l'autel de la géopolitique: et en effet, il est possible de marcher et de mâcher de la gomme; s'opposer au militarisme occidental et se tenir aux côtés des victimes de la violence d'État. Il serait pervers de céder une défense des musulmans de Chine – même malhonnête – aux réactionnaires et aux bellicistes.

Le gouvernement britannique a déclaré que la Chine traitait les Ouïghours comme de la torture et a introduit des mesures pour empêcher les entreprises de profiter du travail forcé au Xinjiang: voici un principe qui devrait être étendu à d’autres pays. Mais cette semaine, le gouvernement a rejeté un amendement annulant les accords commerciaux post-Brexit avec des pays ayant commis un génocide – soulignant, comme toujours, que les intérêts économiques l'emportent sur les considérations relatives aux droits de l'homme. Nous ne savons pas à quel point la situation est grave à Xiangjing, c’est pourquoi les demandes d’Amnesty International demandant à la Chine d’autoriser les observateurs des droits de l’homme doivent être soutenues. Ceux d’entre nous qui préconisent une action contre les abus des alliés occidentaux devraient, par exemple, s’opposer aux ventes d’armes britanniques à la Chine. Soit la solidarité est cohérente, soit elle n'est pas sincère: et les Ouïghours tyrannisés méritent mieux que d'être réduits en pions dans les jeux entre grandes puissances.