La fille d’un musulman assassiné par un suprémaciste blanc alors qu’il rentrait chez lui après la prière du soir dans une mosquée de Birmingham lance une campagne appelant le gouvernement à adopter une définition officielle de l’islamophobie.

Mohammed Saleem, 82 ans, a été assassiné en avril 2013 par Pavlo Lapshyn, qui a par la suite posé trois bombes devant les mosquées de Walsall, Wolverhampton et Tipton.

La fille de Saleem, Maz Saleem, lance une campagne appelée #IAmMohammedSaleem pour dénoncer les crimes de haine islamophobes et faire pression sur le gouvernement.

Elle exhorte les gens à publier de courtes vidéos et des témoignages sur les réseaux sociaux tout au long du mois d’avril pour dénoncer l’islamophobie.

Lapshyn a été reconnu coupable à Old Bailey en octobre 2013 du meurtre de Saleem, d’avoir provoqué une explosion dans l’intention de mettre la vie en danger et d’avoir eu des comportements en préparation d’actes terroristes, et a été condamné à une peine minimale de 40 ans.

Lapshyn a tué Saleem cinq jours seulement après son arrivée au Royaume-Uni en provenance d’Ukraine en tant qu’ingénieur qualifié lors d’un stage de 12 mois dans une entreprise de la région de Small Heath à Birmingham.

Dans ses remarques sur la condamnation à Old Bailey, le juge Sweeney a déclaré à Lapshyn: «Vous aviez clairement des opinions d’extrême droite et de suprématie blanche.» Il a ajouté à propos du meurtre de Saleem: « L’infraction a été commise au cours d’une série d’actes de terrorisme. » Maz Saleem a déclaré qu’elle souhaitait que le meurtre de son père lui-même soit reconnu comme un acte de terreur.

Le groupe parlementaire multipartite sur les musulmans britanniques a produit un rapport en 2018 proposant une définition de travail de l’islamophobie / haine anti-musulmane en 2018 et a recommandé que cette définition soit adoptée. «L’islamophobie est enracinée dans le racisme et est un type de racisme qui cible les expressions de l’islamisme et la perception de l’islamisme», a-t-il déclaré.

Maz Saleem a déclaré à propos du meurtre de son père: «C’était l’un des plus grands actes de terrorisme sur le sol britannique. Pourtant, à ce jour, la plupart des gens n’ont aucune idée de cette affaire. Chaque fois que les gros titres liés au terrorisme atteignent nos écrans, ils parlent souvent de ceux qui s’identifient à la foi musulmane; Nous entendons rarement parler de la violence impitoyable des suprémacistes blancs qui ont pris la vie de mon père.

Mohammed Saleem, qui avait sept enfants et 23 petits-enfants, a été décrit comme un membre très respecté de la communauté. «Un début important serait que la reconnaissance officielle et légale de l’islamophobie soit enfin adoptée par notre gouvernement. Ignorer l’islamophobie en tant que catégorie est irrespectueux envers tous ces meurtres brutaux de musulmans, cela affaiblit la justice pour les membres de la famille laissés en deuil », a déclaré sa fille.

«Pour ma famille, la souffrance est aggravée par des descriptions inexactes du meurtre de mon père, et chaque fois que nous sommes renvoyés pour des informations incorrectes, cela sape davantage la mort de mon père.»

Un porte-parole du Conseil musulman de Grande-Bretagne a déclaré: «L’islamophobie a été définie par le groupe parlementaire multipartite sur l’islamophobie et a été approuvée par la société civile et par la plupart des partis politiques à l’exception des conservateurs. C’est une omission flagrante de la part de notre parti au pouvoir qui devrait mener la lutte contre toutes les formes de sectarisme.

«Ce n’est peut-être pas surprenant étant donné le déni du parti conservateur en ce qui concerne l’islamophobie dans ses propres rangs, et son apparente réticence à reconnaître la prévalence du racisme institutionnel au Royaume-Uni. Il y a une crise de confiance au sein de la société civile à travers le pays dans ce gouvernement sur les questions liées aux musulmans. Nous devons travailler ensemble pour lutter contre ce type de racisme, partout où il fait la tête. »