Mawlawi Mohammad Shebani est officiellement chargé de la police des mœurs dans tout Kandahar, le cœur des talibans du sud de l’Afghanistan.

Il vient d’être nommé à la tête du bureau provincial pour la promotion de la vertu et la prévention du vice, un titre qui fait peur à de nombreux Afghans suffisamment âgés pour se souvenir de sa précédente incarnation sous le régime taliban dans les années 1990.

Ses officiers ont servi d’exécutants brutaux de l’interprétation extrême de l’islam par le groupe, envoyant des hommes dans les mosquées pour prier, en contrôlant la longueur de la barbe, en détruisant des radios et des télévisions et en attaquant ou en détenant des femmes qui tentaient de travailler, sortaient sans tuteur masculin ou montraient leur visage. en public.

Maintenant, il est de retour, et dans la première interview accordée aux médias occidentaux avec un responsable de l’organisation, Shebani a détaillé sa structure et comment elle contrôlera le comportement afghan, et a révélé le manuel de poche destiné à guider le travail de ses hommes.

Il a décrit un réseau pleinement intégré à la force de police des talibans, avec des liens avec les mosquées et les madrasas, et des règles de fonctionnement formelles, qui ont été rendues publiques.

« La différence, c’est que nous n’avions pas de livre de principes spécifique. Il n’y avait que des moudjahidines sans code écrit », a-t-il déclaré à propos des années 1990.

Il a promis que ses hommes se concentreraient sur la persuasion et non sur la violence. Mais les directives qu’il a partagées avec le Observateur, rédigée dans un livret dense de la taille d’un smartphone, a approuvé l’usage de la force contre les contrevenants les plus récalcitrants.

Il décrit un processus en plusieurs étapes consistant à traiter les délinquants, à les éduquer d’abord, puis à les faire pression pour qu’ils modifient leur comportement. S’ils sont toujours récalcitrants, la force pourrait être une option, selon le livret publié l’année dernière lorsque les talibans construisaient le réseau au sein de leur insurrection et dans les poches de l’Afghanistan rural qu’ils contrôlaient à l’époque.

Mawlawi Mohammad Shebani
Mawlawi Mohammad Shebani, du ministère de la propagation de la vertu et de la prévention du vice, à Kandahar, dans le sud de l’Afghanistan. Photographie : Emma Graham-Harrison/l’Observateur

« Quatrième étape, si la personne continue (le comportement offensant), et cela peut causer beaucoup de problèmes, alors vous pouvez l’arrêter avec vos mains », indiquent les directives.

Il comprenait également des règles rappelant les aspects les plus durs du régime taliban dans les années 1990, notamment une exigence selon laquelle les femmes ne quittent le domicile que si elles sont accompagnées d’un tuteur masculin, une prière obligatoire et des stipulations sur la longueur de la barbe pour les hommes.

Shebani s’est assis pour l’entretien avant que son nouveau patron, l’ecclésiastique et maintenant ministre Mohamad Khalid, ne prenne le contrôle du bâtiment de Kaboul qui abritait le ministère de la Condition féminine. Il opère à partir du ministère du Haj et du complexe des affaires religieuses, près de l’aéroport de Kandahar.

« Certaines personnes pensent que nous sommes extrémistes, mais nous ne sommes pas comme ça. L’islam est une religion de modération, ni trop ni trop peu, tout est parfait », a-t-il déclaré. « Les médias publient des choses négatives à notre sujet, s’il vous plaît, diffusez la réalité dans le monde. »

La direction est apparemment consciente de la façon dont l’organisation est perçue au niveau international ; lorsqu’ils ont distribué une liste en anglais des nouvelles nominations au cabinet plus tôt ce mois-ci, le ministère des vices et des vertus était le seul à ne pas être traduit.

Il y a eu peu de détails sur son fonctionnement. Mais Shebani a expliqué un système développé alors que les talibans opéraient comme des insurgés, qui verra ses agents intégrés dans les postes de police de la province.

Rural Kandahar compte 18 districts, et dans chacun d’eux il y a cinq membres de sa commission. « Il y a cinq points de contrôle principaux dans chaque zone, et un officier (du ministère) est stationné dans chacun, travaillant avec les moudjahidines et les mollahs », a-t-il déclaré. Dans la ville, il y a un officier affecté à chacune des 15 circonscriptions.

Des Afghanes à Kaboul le 2 septembre 2021
Femmes afghanes à Kaboul, septembre 2021. Les nouvelles règles sont les suivantes : « Vous devez patiemment empêcher les femmes de sortir sans hijab et sans qu’un tuteur masculin l’accompagne. » Photographie : Aamir Qureshi/AFP/Getty Images

« Ils regardent ce que font les gens, et s’ils voient des gens qui font des choses illégales, nous le découvrons de cette façon. » Les habitants seront encouragés à appeler, a-t-il déclaré. « Nous avons distribué leurs numéros sur les réseaux sociaux et à la radio, donc si les habitants voient quelque chose qui ne va pas, ils peuvent en informer la personne responsable. »

Il veut commencer par une campagne de persuasion, avec des efforts d’application venant plus tard. Pour l’instant, le groupe néglige les petites déviations, mais il a ouvert la perspective de contrôles plus sévères.

« Nous voulons d’abord informer tout le monde sur les principes », a déclaré Shebani. « Il y a de petites choses auxquelles nous ne réagissons pas, car nous ne voulons pas que les gens paniquent ou se sentent négatifs. »

Dans la ville de Kandahar, où les talibans n’ont pris le contrôle que récemment, il prévoit une campagne plus difficile pour éduquer les résidents sur la façon dont le nouveau gouvernement veut qu’ils vivent et adorent.

« Nous nous concentrons davantage sur la ville parce que les talibans n’avaient pas le contrôle. Les gens dans les quartiers ont appris les principes et y obéissent, mais nous sommes venus en ville très récemment.

Il a exclu, du moins pour l’instant, les patrouilles tant redoutées du dernier régime taliban. « Il n’y aura pas de patrouilles… nous voulons souligner que nous n’entrerons pas dans les maisons des gens, ni dans les endroits où ils se rassemblent et nous n’utiliserons pas la violence.

Les directives interdisent spécifiquement aux hommes du ministère d’entrer dans les maisons, même lorsqu’ils savent que les règles sont enfreintes. « S’il y a des sons de musique, de télévision, d’un système stéréo, sortant d’une maison, il faut les empêcher. Mais n’entrez pas dans la maison pour le faire », a-t-il déclaré.

Les règles comprennent une interdiction de bavarder et des exhortations à la propreté ainsi qu’à la charité. Ils incluent même un appel au respect des droits des femmes, une interdiction du mariage forcé et une option pour le divorce. Mais il stipule également que les femmes ne doivent pas avoir de contact avec des hommes en dehors de leur famille proche immédiate et ne doivent pas pouvoir quitter la maison seules.

« Vous devez patiemment empêcher les femmes de sortir sans hijab et sans qu’un tuteur masculin l’accompagne », indiquaient les règles.