William Shawcross, l’ancien chef de l’organisme de surveillance des organismes de bienfaisance qui a fait des commentaires controversés sur l’islam, doit diriger l’examen difficile du programme gouvernemental de lutte contre la radicalisation Prevent.

L'examen, annoncé pour la première fois en janvier 2019, a été entaché de retards. Il a fallu 13 mois pour nommer Shawcross à sa direction, après que le premier choix du gouvernement, Lord Carlile, ait été contraint de démissionner en décembre 2019.

Le gouvernement s'est initialement engagé légalement à terminer l'examen et à y répondre d'ici août 2020, mais a supprimé cette exigence dans la nouvelle législation.

Les libertés civiles et les organisations de défense des droits humains telles qu'Amnesty International réclament depuis un certain temps un examen indépendant de Prevent, affirmant qu'il favorise la discrimination contre les personnes de confession ou d'origine musulmane et empêche l'expression légitime.

La nomination de Shawcross, président de la Charity Commission entre 2012 et 2018, a été immédiatement accueillie par des critiques suite à ses précédentes remarques sur l'islam.

William Shawcross est singulièrement inapte à être un évaluateur neutre et juste de cette politique gouvernementale

Conseil musulman de Grande-Bretagne

En 2012, en tant que directeur du groupe de réflexion néoconservateur de la Henry Jackson Society, il a déclaré: «L'Europe et l'Islam sont l'un des problèmes les plus graves et les plus terrifiants de notre avenir. Je pense que tous les pays européens ont des populations islamiques qui croissent énormément, très rapidement.

La Charity Commission for England and Wals sous le mandat de Shawcross a été accusée de partialité institutionnelle contre les musulmans par le groupe de réflexion Claystone, tandis que les groupes musulmans ont souligné les commentaires préoccupants qu'il a tenus dans son livre Justice and the Enemy, qui semblent soutenir recours à la torture et au camp de détention de Guantanamo Bay.

Dal Babu, un ancien haut fonctionnaire musulman de la police du Met, a condamné cette nomination. Babu, qui a surnommé Prevent une marque toxique en 2015, a déclaré: «Shawcross est un homme qui a fait preuve d'un manque d'indépendance dans les questions impliquant la communauté musulmane et malheureusement, c'est une occasion manquée de développer un [programme] efficace qui protège nos enfants.

Un porte-parole du Conseil musulman de Grande-Bretagne a déclaré que la nomination de Shawcross était une décision «trumpienne». Ils ont dit: «Encore une fois, le gouvernement indique clairement qu'il n'a aucun intérêt à revoir véritablement la politique. William Shawcross est singulièrement inapte à être un évaluateur neutre et juste de cette politique gouvernementale, qui a été critiquée pour avoir ciblé injustement les musulmans britanniques, étant donné ses vues effrayantes sur l'islam et les musulmans.

«Il est ironique qu’une politique prétendument chargée de prévenir l’extrémisme soit examinée par une personne qui a des opinions hostiles sur l’islam et les musulmans, qui a des liens avec des personnes qui ont des opinions extrêmes sur nous et qui défend les pires excès de la soi-disant 'Guerre contre la terreur'."

La stratégie Prevent inclut une obligation statutaire pour les écoles, les trusts du NHS, les prisons et les autorités locales de signaler toute inquiétude qu'ils ont au sujet des personnes susceptibles de devenir extrémistes.

Les partisans de la stratégie disent que les statistiques prouvent qu'elle ne cible pas une communauté en particulier et qu'elle a réussi à empêcher des individus vulnérables de se radicaliser et de devenir des terroristes.

L'examen indépendant est censé tenir compte de la stratégie, de l'exécution et de l'avenir du programme Prevent.

À la suite de sa nomination, Shawcross a déclaré: «J'ai l'intention de mener un examen solide et fondé sur des preuves du programme, afin de garantir que la Grande-Bretagne dispose d'une stratégie claire et efficace pour protéger les personnes vulnérables contre le terrorisme.»

Seuls 11% des renvois à Prevent ont finalement été considérés comme étant à risque de radicalisation, selon les chiffres les plus récents.

Les données du Home Office ont montré qu'il y avait 6 287 renvois au cours de l'année au 31 mars, en hausse de 10% par rapport au creux record de l'année précédente. En fin de compte, 697 ont été jugés menacés de radicalisation et pris en charge par le programme Channel du gouvernement pour un soutien spécialisé.

Un porte-parole du Home Office a déclaré: «Il y a eu un processus de recrutement complet et ouvert pour trouver le nouvel examinateur indépendant de la prévention.

«Un panel, dirigé par un président indépendant, a évalué les candidats et a constaté que M. Shawcross répondait aux critères et possédait le bon éventail de compétences et d'expérience pour mener cet examen important.»