La place Taksim, l’un des champs de bataille culturels les plus célèbres d’Istanbul et le théâtre des manifestations de 2013 contre le président turc, Recep Tayyip Erdoğan, a officiellement adopté une nouvelle identité religieuse après l’inauguration d’une nouvelle mosquée imposante.

Le projet controversé a été ouvert par Erdoğan vendredi après quatre ans de construction. Avec deux minarets et un dôme de 30 mètres de haut, l’immense bâtiment art déco éclipse symboliquement le monument de la République de la place – qui représente le père fondateur laïc de la Turquie, Mustafa Kemal Atatürk – ainsi que l’église orthodoxe grecque Hagia Triada située à proximité.

Le lieu de culte au cœur de la ville moderne est un rêve de longue date pour le pieux Erdoğan, qui a travaillé à démanteler l’héritage séculier d’Atatürk et à donner sa propre empreinte à la Turquie pendant près de deux décennies en charge.

Plusieurs centaines de personnes sont venues prier devant le nouveau lieu de culte vendredi après-midi. La plupart se sont assis patiemment au soleil sur des tapis de prière en papier avec le nom de la mosquée et la date d’inauguration, ou ont pris des selfies ou des vidéos sur leur téléphone, alors que l’appel à la prière a explosé à travers l’espace ouvert pour la première fois.

Conformément à la tradition ottomane, 25 tonnes d’eau de rose ont été pulvérisées autour de la zone avant l’inauguration. Le président a été accueilli par des applaudissements épars à son arrivée, saluant la foule avant de se diriger vers l’intérieur du complexe pour diriger la cérémonie.

Les fidèles assistent à la prière du vendredi à l'extérieur de la mosquée Taksim nouvellement achevée lors de la cérémonie d'ouverture sur la place Taksim
Les fidèles assistent à la prière du vendredi devant la mosquée Taksim nouvellement achevée lors de la cérémonie d’ouverture sur la place Taksim. Photographie: Chris McGrath / Getty Images

«La mosquée Taksim a été amenée à notre Istanbul après une lutte de près d’un siècle et demi», a déclaré Erdoğan dans un discours après les prières, affirmant que les plans pour le lieu de culte remontent à une guerre russo-turque en 1877- 78.

«J’espère qu’il illuminera notre ville comme une lampe à huile pour les siècles à venir», a-t-il ajouté.

Le moment de l’inauguration, qui a eu lieu la même semaine que le huitième anniversaire des manifestations du parc Gezi, n’a été perdu pour personne dans ce pays profondément polarisé. Les médias pro-gouvernementaux sont entrés dans une overdrive panégyrique vendredi matin, un journal déclarant que la mosquée était une «victoire sur la terreur de Gezi».

Le mouvement Gezi Park, du nom de l’espace vert adjacent à la place Taksim, a été déclenché par des plans de réaménagement de la zone, qui ont été farouchement opposés par les militants qui ont fait valoir que les rares espaces verts du centre-ville devraient être protégés.

Les manifestations se sont transformées en une vague de protestations contre la direction de plus en plus autoritaire du gouvernement d’Erdoğan qui a balayé la Turquie à l’été 2013, et ont été étouffées après une sévère répression de l’État.

Le président turc Recep Tayyip Erdoğan (au centre) assiste à la cérémonie d'ouverture de la mosquée Taksim
Erdoğan a déclaré à propos de la mosquée: « J’espère qu’elle illuminera notre ville comme une lampe à huile pour les siècles à venir. » Photographie: Agence Anadolu / Getty Images

La place Taksim, qui se trouve juste à l’extérieur des murs de la ville byzantine d’origine, abritait traditionnellement les minorités religieuses et ethniques d’Istanbul. Depuis la fondation de la République de Turquie il y a un siècle, elle est devenue à la fois un centre culturel animé et le lieu de manifestations et de violences policières: en 1977, 34 personnes ont été tuées lors d’une commémoration du 1er mai.

Invoquant un manque de mosquées pour les fidèles de la région, Erdoğan a déclaré son intention de construire une mosquée à Taksim lorsqu’il était maire d’Istanbul dans les années 1990, mais le projet a été en proie à des batailles judiciaires pendant des décennies.

«La mosquée n’a pas été construite pour répondre à un besoin urbain: c’est un symbole idéologique et politique. Le mysticisme de la religion est utilisé comme un outil, et c’est un sentiment triste », a déclaré Mücella Yapıcı, une fondatrice du groupe de campagne Taksim Solidarity.

« Peut-être [the mosque’s construction] est quelque chose dont les prochaines générations peuvent apprendre… Les responsables ne peuvent pas toujours contrôler le récit. »

Selon l’agence de presse publique Anadolu, le complexe de la mosquée Taksim peut accueillir 4 000 fidèles et comprend une salle d’exposition, une bibliothèque, une soupe populaire et un parking souterrain.

C’est l’un des nombreux méga-projets de construction qui en sont venus à définir le règne d’Erdoğan, et le troisième lieu de culte historique qu’il a ouvert à Istanbul, la capitale culturelle de la Turquie, ces dernières années dans le but d’apaiser une base électorale conservatrice alors que le gouvernement se débat. avec une crise économique.

En 2019, le président a ouvert l’immense mosquée Çamlıca sur une colline du côté anatolien de la ville. Il a converti la basilique Sainte-Sophie, une cathédrale byzantine que les fondateurs laïques de l’État moderne ont transformée en musée, puis en mosquée l’année dernière.