« Le sujet brûlant est la guerre » : les électeurs musulmans du West Yorkshire se sentent politiquement sans abri | West Yorkshire

ÔParmi toutes les questions discutées et débattues parmi les électeurs à l’approche des élections locales, il y en a une qui a pris la priorité pour certains habitants de Kirklees, dans le West Yorkshire : le conflit à Gaza.

Les votes de cette semaine devraient avoir des résultats préjudiciables pour Rishi Sunak – dont les notes personnelles ont atteint un niveau record.

Mais malgré les gains attendus du parti travailliste, on craint que la controverse entourant la position de Keir Starmer sur le conflit, en particulier son refus initial d'appeler à un cessez-le-feu dans la région, ne lui fasse perdre le soutien du parti dans l'isoloir.

Certains habitants du bourg de Huddersfield ont exprimé combien des questions importantes pour la communauté locale, telles que l'état des rues principales et des routes locales, seront éclipsées par les événements au Moyen-Orient.

Sabahat Karim, un imam de la mosquée, a déclaré qu'il avait des « idées doubles » quant à savoir pour qui il compte voter, « surtout compte tenu de ce qui se passe en Palestine et de la façon dont les différents partis y ont réagi ».

Aamir Shahzad, président de la communauté musulmane Ahmadiyya de Huddersfield, a ajouté : «[Voters] paient toute cette taxe d'habitation, cette collecte des poubelles, et ils veulent évidemment qu'on s'occupe d'eux. Mais en même temps, le sujet brûlant dans tous les esprits est la guerre et les gens recherchent la paix dans la société.»

Le conflit à Gaza a commencé à la suite de l'attaque des militants du Hamas contre Israël le 7 octobre, au cours de laquelle environ 1 200 personnes ont été tuées et 250 prises en otages. Israël a répondu à l'attaque par une offensive militaire dans la bande de Gaza, qui a jusqu'à présent tué plus de 34 000 personnes – principalement des femmes et des enfants, selon les autorités sanitaires palestiniennes.

Le conseiller Ammar Anwar, qui représente Dewsbury West au conseil de Kirklees, est l'un des dizaines de conseillers travaillistes qui ont quitté le parti en raison de la position de la direction sur le conflit.

Élections du conseil anglais

S'adressant au Guardian, Anwar a déclaré que les électeurs donnaient la priorité au conflit au Moyen-Orient lors des élections de cette année. « Je pense que le parti travailliste a toujours été un foyer pour la communauté musulmane, mais je pense que la communauté musulmane se sent désormais politiquement sans abri », a-t-il déclaré. « Je pense que vendredi prochain, lorsque les résultats seront annoncés, pas seulement ici à Kirklees mais dans la majorité des zones musulmanes de Grande-Bretagne, je pense que Keir Starmer va être sous le choc. »

Anwar a déclaré qu’il avait été « bombardé » de messages sur les réseaux sociaux après que Keir Starmer ait déclaré qu’Israël « avait le droit » de refuser l’électricité et l’eau à Gaza dans une interview après les attaques du Hamas en octobre contre LBC.

Starmer a cherché à clarifier ses propos selon lesquels Israël avait un « droit à l’autodéfense », mais cela ne signifiait pas qu’il devait suspendre l’aide humanitaire à Gaza. Depuis lors, la position du parti travailliste a changé, ses dirigeants appelant à un « cessez-le-feu humanitaire immédiat » dans la région.

Pour certains enclins à voter conservateur, le conflit a eu un effet tout aussi influent.

« Je vote conservateur, mais à cause de la guerre, mon opinion a définitivement changé », a déclaré Alliya Ahmed, propriétaire d'une entreprise et présidente de l'association des femmes de la communauté musulmane Ahmadiyya à Huddersfield. « Personne ne s’est exprimé comme il aurait dû le faire, comme lors des guerres précédentes. Personne n’a pris position ou défendu la Palestine.

La mère d'Ahmed, Nasira Umer, 69 ans, partage les inquiétudes de sa fille : « Ils savent combien d'enfants, combien de femmes et combien de personnes ont été tués au cours des derniers mois et qu'ont-ils fait pour eux ? Rien. »

Certains résidents locaux, qui ont déclaré qu'ils avaient l'intention de voter aux élections locales de cette année, ont exprimé l'espoir que des problèmes tels que les décharges aériennes et le déclin de la vie nocturne soient résolus dans la région.

Une locale, Mme Ashness, a déclaré qu'elle se sentait « privée de ses droits » de la politique et qu'elle n'avait pas du tout l'intention de voter. « Je ne peux plus croire ce qu'ils me disent, ce qui est plutôt mauvais », a-t-elle déclaré. « J'ai 66 ans, je vote depuis que j'ai 18 ans et c'est la première fois que je n'aurai pas voté. C’est à quel point je me sens mal.

Marc Kershaw, un employé de Vinyl Tap Records, a fait écho aux sentiments d'Ashness. « Il y a des années et des années, j'étais plus attentif, mais ces jours-ci, je m'ennuie beaucoup de tout cela, pas seulement au niveau local mais aussi au niveau national », a-t-il déclaré. « Rien ne m'attire, tout le monde parle pareil. »

Un porte-parole du parti travailliste a déclaré : « Keir a toujours dit que nous ne prendrions pas un seul électeur pour acquis. Nous travaillerons dur pour gagner chaque vote et gagner la confiance des communautés.

« Au Royaume-Uni, nous continuerons à travailler avec la communauté musulmane pour montrer notre soutien, reconnaître sa contribution et lutter contre la montée de l’islamophobie. Et au niveau international, nous ne relâcherons pas nos appels à un cessez-le-feu immédiat, à la libération immédiate de tous les otages et à la levée de toutes les restrictions israéliennes sur le flux d’aide pour atténuer l’urgence humanitaire à Gaza.