Une administration locale accusée d’avoir démoli illégalement une mosquée dans l’État indien de l’Uttar Pradesh a déposé une plainte contre neuf dirigeants musulmans locaux qui ont contesté la démolition.

Lundi, Masjid Gareeb Nawaz Al Maroof dans le district de Barabanki a été rasé au bulldozer sans préavis après avoir été déclaré structure illégale par l’administration locale, qui avait contesté sa présence.

La démolition a provoqué l’indignation et la peur dans la communauté locale et dans toute l’Inde, l’administration étant accusée d’avoir enflammé les tensions religieuses dans la région. Les musulmans locaux ont déclaré qu’ils avaient fui après la démolition et que les membres du comité qui dirigeait la mosquée se sont cachés.

La mosquée du quartier de Barabanki dans l'Uttar Pradesh avant sa démolition.
La mosquée du quartier de Barabanki dans l’Uttar Pradesh avant sa démolition. Photographie: fournie
Le site de la mosquée de Barabanki après sa démolition.
Le site de la mosquée après sa démolition. Photographie: fournie

Le comité a déclaré que la mosquée démolie avait au moins six décennies et qu’elle avait des documents, notamment une facture d’électricité de 1959 et une carte d’arpentage notariée de 1991 pour prouver sa présence de longue date à Barabanki. Un organe statutaire supervisant la mosquée, connue sous le nom de conseil du waqf, a déclaré qu’elle était «vieille d’un siècle» et les habitants ont déclaré que leurs grands-pères et arrière-grands-pères y priaient.

Des documents montrent que la mosquée a été enregistrée en tant que «propriété waqf» en 2019, ce qui signifie qu’il s’agissait d’une mosquée officiellement enregistrée et non sous la juridiction de l’administration locale. Ce n’est que vers 2019 qu’il est devenu obligatoire pour de nombreuses mosquées d’être enregistrées auprès du conseil d’État du waqf.

La démolition de la mosquée lundi après-midi a été effectuée sur ordre du magistrat du subdivision (SDM), le plus haut responsable de l’administration locale. L’administration Barabanki contestait la mosquée, qui se trouvait en face de la résidence du SDM, depuis mars.

À la suite du tollé public qui a suivi la démolition de la mosquée, un responsable de l’administration locale a déposé jeudi soir un rapport de police, connu sous le nom de FIR, contre les huit membres du comité de la mosquée et un officier du conseil du waqf de l’État d’Uttar Pradesh. Il les a accusés d’avoir frauduleusement enregistré une structure «construite illégalement sur un terrain gouvernemental» en tant que mosquée waqf en 2019, sans en informer les autorités locales.

L’autorité locale a allégué à la police qu’il y avait un complot entre le comité de la mosquée et le conseil du waqf pour faire enregistrer la propriété comme mosquée et revendiquer par la suite la propriété illégale des terres du gouvernement.

Adarsh ​​Singh, le magistrat du district de Barabanki, a déclaré: «Supposons que quelqu’un commence à adorer dans un bâtiment qui ne lui appartient pas, puis le fasse enregistrer auprès d’un organisme religieux. Cela ne veut pas dire qu’il leur appartient automatiquement. Il s’agit simplement d’un cas où des personnes empiètent illégalement sur les terres du gouvernement et tentent de sanctifier cet empiétement en recourant à la religion. »

«Les documents indiquent clairement qu’il s’agissait de la propriété du gouvernement et qu’ils n’ont aucun droit sur celui-ci», a-t-il déclaré, ajoutant que le SDM avait agi «en totale conformité avec la loi».

Talha Rahman, avocate à la Cour suprême, a contesté la légalité de l’action entreprise par l’administration Barabanki. Rahman a déclaré que selon la loi de 1995 sur le Waqf, une fois qu’une mosquée a été officiellement inscrite sur le registre national du waqf, «il n’est pas au pouvoir du SDM de décider ou de révoquer le statut d’une propriété waqf enregistrée, ou de prendre des mesures contre propriété waqf enregistrée ».

«Comme clairement indiqué dans la loi, seul le conseil du waqf lui-même a l’autorité légale de tenir un tribunal pour enquêter sur toute plainte – aucune autre autorité ne peut décider», a déclaré Rahman.

Dans le cas de la mosquée Barabanki, aucun tribunal waqf n’a été formé et le conseil du waqf de l’Uttar Pradesh n’a pas été informé de l’ordre de démolition avant la destruction de la mosquée.

Rahman a déclaré que la FIR déposée par l’administration locale contre le comité de la mosquée portait la marque d’un «costume giflé». Comme indiqué dans une décision de 2016, un procès pour gifle est un procès «destiné à censurer, intimider et faire taire les critiques en les chargeant du coût d’une défense juridique jusqu’à ce qu’ils abandonnent leur critique ou leur opposition».

Asaduddin Owaisi, membre du parlement et président du parti musulman All India Majlis-e-Ittehadul, a déclaré que la démolition avait créé un «dangereux précédent». Il a comparé l’action à la démolition de la mosquée Babri en 1992, également dans l’Uttar Pradesh, qui a été démolie par une foule hindoue de droite lors de l’un des actes de violence communautaire les plus incendiaires de l’histoire post-indépendance de l’Inde.

«Comme pour Babri Masjid, une fois de plus, nous constatons une grave violation des principes de justice naturelle, une violation de l’état de droit ainsi qu’une violation des ordonnances de la Haute Cour et de la Cour suprême», a déclaré Owaisi.

Le gouvernement de l’État d’Uttar Pradesh est contrôlé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP), qui gouverne également au niveau national. Le ministre en chef est le nationaliste hindou intransigeant Yogi Adityanath, connu pour ses politiques et discours communaux qui ont éclaté l’État plus bas dans les lignes hindou-musulmanes.