Une coalition de groupes de défense des droits de l’homme et de groupes communautaires a déclaré qu’elle boycotterait l’examen par le gouvernement du programme de lutte contre la radicalisation Prevent pour protester contre la nomination de William Shawcross à la présidence.

La nomination, le mois dernier, de Shawcross, qui a présidé la Charity Commission entre 2012 et 2018, a été immédiatement accueillie par des critiques suite à ses précédentes remarques sur l'islam.

Dans une déclaration commune, 17 groupes intéressés par les droits humains et les communautés, dont Liberty, Amnesty International et le Runnymede Trust, ont déclaré que la nomination de Shawcross montre que l'examen est là pour «simplement approuver» la stratégie controversée et qui divise, et ils ne contribuerait pas à l’exercice.

Le Home Office a été sollicité pour commentaires.

Il y a eu des appels pour un examen indépendant de Prevent pendant des années, par des critiques qui disent qu'il favorise la discrimination contre les personnes de confession ou d'origine musulmane et inhibe l'expression légitime.

La stratégie Prevent inclut une obligation statutaire pour les écoles, les trusts du NHS, les prisons et les autorités locales de signaler toute inquiétude qu'ils ont au sujet des personnes susceptibles de devenir extrémistes. L'obligation de prévenir a conduit à des cas dans lesquels des enseignants ont dénoncé à la police des enfants du primaire pour possession d'armes à feu ou pour avoir parlé de jeux vidéo. Il y a des milliers de renvois chaque année mais seulement 11% des personnes référées sont finalement jugées à risque de radicalisation, selon les chiffres les plus récents.

L'examen, annoncé en janvier 2019, a été entaché de retards. Il a fallu 13 mois pour nommer Shawcross pour le diriger, après que le premier choix du gouvernement, Lord Carlile, ait été contraint de démissionner en décembre 2019 pour des raisons de partialité.

Dans la déclaration, les groupes ont déclaré: «Les nominations de Shawcross et de Lord Carlile ont clairement montré, sans aucun doute, que le gouvernement britannique n'a aucun intérêt à mener un examen objectif et impartial de la stratégie, ni à s'engager de manière significative avec les communautés touchées par il. Nous, les groupes soussignés, ne pouvons pas être complices d’un processus qui ne sert qu’à approuver une stratégie fondamentalement défectueuse. »

Les groupes ont annoncé qu’au lieu de participer à l’examen du gouvernement, ils mèneront un examen parallèle qui «tient dûment compte des méfaits de Prevent».

En 2012, en tant que directeur du groupe de réflexion néoconservateur de la Henry Jackson Society, Shawcross a déclaré: «L'Europe et l'Islam sont l'un des problèmes les plus graves et les plus terrifiants de notre avenir. Je pense que tous les pays européens ont des populations islamiques qui croissent énormément, très rapidement.

La Charity Commission for England and Wales, sous le mandat de Shawcross, a été accusée de partialité institutionnelle contre les musulmans par le groupe de réflexion Claystone, tandis que les groupes musulmans ont mis en évidence les commentaires qu'il a faits dans son livre Justice and the Enemy, qui semblent soutenir le recours à la torture et la détention camp à Guantánamo Bay.

Rosalind Comyn, responsable des politiques et des campagnes chez Liberty, a déclaré: «Cet exercice aurait pu être l'occasion d'examiner correctement les prémisses et les impacts de la stratégie Prevent, qui étouffe les discours, répand la peur et la méfiance et encourage la discrimination.

«Mais Liberty ne se livrera plus à la farce qu'elle est devenue. Nous avons besoin d'interventions qui respectent les droits des personnes directement touchées et qui rassemblent les communautés – Prevent et son examen sont très éloignés de cet idéal.