Le gouvernement cherche à repousser une révolte d'arrière-ban contre la Chine en donnant au comité restreint des affaires étrangères de nouveaux pouvoirs pour enquêter si un pays enfreint si clairement les droits de l'homme que le Royaume-Uni ne devrait pas accepter un accord de libre-échange avec lui.

La proposition est envisagée comme une alternative à une mesure qui donnerait à la Haute Cour le pouvoir de déterminer à l'avance qu'un pays avec lequel le Royaume-Uni négocie un accord commercial commet un génocide. Une telle détermination obligerait le gouvernement à envisager de se retirer de tout accord de libre-échange.

Les députés d'arrière-ban veulent donner aux tribunaux le pouvoir d'évaluer les cas de génocide présumé, tels que les abus commis par la Chine contre les musulmans ouïghours du Xinjiang. Les députés considèrent la proposition comme un moyen de sortir d'une impasse plus large concernant l'incapacité des tribunaux internationaux à intervenir sur ces questions.

Les ministres ont évité de justesse une révolte d'arrière-ban des députés sur la question il y a quinze jours, mais les pairs devraient rétablir une version révisée de la mesure lorsque le projet de loi sur le commerce reviendra aux Lords mardi. Le 19 janvier, les députés ont voté par 319 voix contre 308 pour rejeter l’amendement sur le génocide, coupant la majorité de 87 travailleurs de Johnson et reflétant la force du sentiment au sein du parti conservateur quant aux liens du Royaume-Uni avec la Chine.

Trois ministres du gouvernement doivent organiser une réunion multipartite avec leurs pairs lundi pour essayer de les persuader de ne donner aucun rôle aux tribunaux britanniques dans la détermination du génocide. Une réunion rivale a été organisée plus tôt lundi par les partisans de la proposition.

Le comité restreint des affaires étrangères doit se réunir mardi pour discuter des nouveaux pouvoirs proposés, mais il est entendu que certains membres s'y opposent.

Dans le cadre de la proposition du gouvernement, qui n'est pas encore vue sous forme législative, le comité serait habilité à examiner les violations des droits de l'homme de tout pays avec lequel le Royaume-Uni propose de négocier un accord commercial. Il aurait le pouvoir de faire des recommandations et, si le gouvernement n'acceptait pas la recommandation, forcerait un vote à la Chambre des communes.

Chris Bryant, un député travailliste du comité, a décrit le plan comme un non-sens. «C’est une tentative d’acheter une rébellion. Le comité a déjà le pouvoir de produire un rapport ou de faire des recommandations, mais même lorsque le comité a déclaré à l'unanimité le traitement des Yézidis comme un génocide, le gouvernement l'a simplement ignoré.

«L'essentiel est que ce devrait être un tribunal, et non un groupe de politiciens qui évaluent les preuves et jugent le génocide. La Chine exerçant un veto international, nous avons besoin d'un tribunal national pour statuer. Si nous nous laissons dérober à cela, le génocide continuera en toute impunité.

Il n'est pas clair si le vote des députés sur une recommandation du comité serait juridiquement ou moralement contraignant pour l'exécutif.

En privé, le gouvernement a fait valoir que le pouvoir judiciaire, y compris le lord juge en chef, Lord Burnett, ne veut pas que le pouvoir judiciaire se voit confier la responsabilité de la détermination du génocide.

Les députés conservateurs ont été tellement irrités par les whips faisant pression contre le plan et citant les opinions des juges que Sir Robert Buckland, le lord chancelier et secrétaire à la justice, a été invité à s'engager à ce que les whips fassent état d'une violation de la séparation des pouvoirs. les opinions du pouvoir judiciaire dans une controverse politique.

Les partisans de l'amendement sur le génocide réclament un soutien juridique important, notamment de la part de l'avocate des droits humains Helena Kennedy et de Sir Geoffrey Nice QC.