18 avril 2015

Le samedi 18 avril, les candidats parlementaires au siège marginal de Harrow West ont été interrogés par le public principalement musulman du Centre culturel musulman du Sri Lanka, principalement sur des questions locales. Avec une majorité d'un peu plus de 3000 et un électorat musulman de plus de 9000, les opinions de la communauté musulmane jouent un rôle important dans cette circonscription.

Le président sortant Gareth Thomas était présent aux côtés du candidat libéral-démocrate candidat au parlement Chris Noyce lors des troisièmes réunions organisées par le Muslim Forum of Middlesex (MFM), une coalition non partisane de mosquées et d'associations islamiques de Harrow, avec des participants de plus de vingt mille personnes. .

L'aspect le plus controversé de la soirée a été l'absence de la future candidate parlementaire conservatrice, Hannah David, dont le siège est resté vide malgré les tentatives élaborées du Muslim Forum of Middlesex (MFM) pour organiser une date appropriée pour son journal. Les tentatives ont commencé il y a plusieurs mois, et un «oui en principe» a été fourni par Mme David devant William Hague. La candidate conservatrice s'est également vu offrir la possibilité de choisir une date qui convenait à son emploi du temps, et lorsqu'une date a finalement été choisie, l'heure a même été modifiée pour tenir compte de ses engagements antérieurs, mais elle n'a malheureusement toujours pas pu participer.

Le coordinateur et président de la MFM pour la journée, Miqdaad Versi, a souligné l'importance de l'engagement avec la communauté musulmane: «Nous sommes amèrement déçus de l'absence du parti conservateur lors de l'événement d'aujourd'hui et nous espérons que tous les candidats de notre région s'engageront avec toutes les communautés afin qu’elles puissent être représentatives de toutes, pas seulement de quelques-unes. » Le président a noté que les engagements envers la communauté musulmane des principaux candidats pour Harrow East et West, y compris Hannah David, étaient disponibles sur le site Web de MFM, offrant à tous l'occasion de comprendre son point de vue même si elle n'était pas présente.

Après une récitation habituelle du Coran, le débat a commencé – la question qui a suscité le plus de débats était celle de l'éducation: des frais de scolarité, de l'efficacité des écoles gratuites, du soutien aux écoles confessionnelles, de l'intimidation islamophobe dans les écoles et des taux horaires payés à les crèches qui s'occupent des enfants tandis que le salaire minimum fait augmenter les coûts.

Noyce a clairement exprimé son opposition à la Coalition et à plusieurs de ses politiques, et en ce qui concerne les frais de scolarité, il a déclaré: "Il est clair que Nick Clegg a appris sa leçon" lorsqu'on lui a demandé pourquoi quelqu'un devrait faire confiance à ses promesses.

Les deux candidats présents se sont engagés à placer les besoins de leur circonscription au-dessus des vues du parti en votant contre la ligne du parti et en risquant de futurs postes ministériels potentiels s'ils avaient une opinion forte sur une question.

Sur la santé, en réponse à un médecin du public au sujet de la performance de l'hôpital de Northwick Park, Thomas a souligné son expérience à Northwick Park, d'une part en félicitant le chirurgien qui a aidé à l'accouchement de sa jeune fille, mais d'autre part, critiquant les soins postnatals reçus par son partenaire. Il a assuré l'auditoire qu'il était déjà en pourparlers avec le directeur général de l'hôpital et pensait que le financement supplémentaire de 2,5 milliards de livres promis dans le cadre du manifeste du travail aiderait à répondre aux besoins immédiats du secteur de la santé.

L'islamophobie a également été un sujet brûlant de discussion après que le président a mis en évidence des faits clés démontrant la menace locale très réelle de la croissance de l'islamophobie, ainsi que son acceptation sociale au sein de larges pans de la communauté britannique. Les deux candidats ont exprimé un vif intérêt à travailler avec des organisations musulmanes locales et nationales pour développer des stratégies inter-gouvernementales pour lutter contre la haine anti-musulmane croissante, y compris dans les médias sociaux et au sein de la classe politique.

L'événement a également suscité une discussion passionnée sur la question de Palestine. Noyce était très préoccupé par les actions d'Israël à Gaza et a soutenu une solution à deux États. Thomas a souligné le point de vue du chef de l'opposition, Ed Miliband, selon lequel l'attaque d'Israël était "disproportionnée", et a confirmé qu'il ne soutiendrait pas l'exportation d'armes vers une nation où leurs actions pourraient être en violation des règles strictes en vigueur.

À la fin du débat, Thomas a suggéré que voter pour Noyce pourrait ouvrir le siège du parti conservateur, auquel Noyce a souligné que pour lui, le parti libéral-démocrate reflétait le mieux son point de vue et qu'il était fier d'être candidat au parti . Tout en promouvant le vote tactique à Harrow West pour soutenir sa candidature, Thomas a refusé de promouvoir la même idée aux sièges où les libéraux-démocrates étaient le parti d'opposition aux conservateurs.

Après la clôture de la session, Junaid Mubarak, président du Centre culturel musulman sri-lankais, a déclaré: «Ce qui était formidable, c'était de voir une telle participation massive de personnes qui voulaient exprimer leurs opinions et demander des comptes aux parlementaires potentiels. Et j'ai pu voir que Gareth Thomas a apprécié le samosa que nous avons fourni par la suite! »

Le coordinateur de MFM a déclaré: «C'est fantastique de voir les candidats mis au défi sur leur dossier et sur leurs points de vue sur les questions qui affectent leurs électeurs, et nous espérons qu'en travaillant ensemble, nous serons en mesure d'aider à créer un Harrow plus fort. "

Ceux qui ne pouvaient pas se rendre en personne ont rejoint la discussion en utilisant #HarrowHustings avec plus de 100 tweets affichés à l'écran pour que tous puissent les voir.

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