Les Nations Unies ont condamné les autorités nigérianes pour ne pas avoir libéré un éminent humaniste accusé de blasphème, qui est détenu depuis un an sans inculpation.

Mubarak Bala, le président de l’Association humaniste du Nigéria, a été arrêté à son domicile dans l’État de Kaduna le 28 avril 2020 et emmené à Kano voisin, où des appels à l’action contre lui avaient été lancés par des personnalités religieuses.

Dans les semaines précédentes, il avait publié sur Facebook des commentaires critiques à l’égard de l’islam qui ont provoqué l’indignation des groupes conservateurs dans le nord majoritairement musulman du Nigeria.

Pendant des mois, l’homme de 37 ans s’est vu refuser tout contact avec son avocat ou sa famille et on ne sait pas où il se trouve avant qu’il ne soit autorisé à y accéder, et une décision du tribunal de grande instance pour sa libération sous caution a été ignorée par les autorités nigérianes. Son cas a été vu comme un exemple de répression contre des voix jugées critiques de l’orthodoxie religieuse, dans une région profondément conservatrice.

Un groupe de sept experts des droits humains de l’ONU a condamné mercredi les autorités nigérianes pour «violation flagrante des droits humains fondamentaux».

«Aujourd’hui marque un an depuis que M. Bala a été arrêté et détenu dans l’État de Kano, sans aucune accusation formelle, sur des allégations de blasphème. Sa détention arbitraire s’est poursuivie malgré nos appels au gouvernement en mai et juillet de l’année dernière », ont-ils déclaré, l’affaire causant« un effet paralysant sur l’exercice des libertés fondamentales au Nigéria ».

«Grâce à sa détention continue, le gouvernement envoie le mauvais signal aux groupes extrémistes que le silence et l’intimidation des défenseurs des droits humains et des non-croyants appartenant à des minorités sont acceptables», ont-ils ajouté.

En décembre dernier, la haute cour du Nigéria a jugé que la détention de Bala allait à l’encontre de ses droits à la liberté personnelle, à un procès équitable, à la liberté de pensée et d’expression, ordonnant sa libération sous caution et des dommages-intérêts de 250 000 nairas (657 dollars). Pourtant, les autorités ont continué de détenir Bala.

«Le gouvernement doit prendre des mesures pour garantir que les autorités responsables respectent la procédure régulière et exécutent la décision judiciaire», ont ajouté les experts de l’ONU.

Bala, le fils d’un érudit islamique largement reconnu, a été un critique religieux ouvert dans une région résolument conservatrice, où la dissidence religieuse ouverte est rare. Après avoir renoncé à l’islam en 2014, il a été interné de force dans un établissement psychiatrique par sa famille à Kano avant d’être libéré.

Après que Bala ait publié des commentaires critiquant l’islam et la religion sur son profil Facebook en avril dernier, il a reçu une vague d’accusations en ligne de blasphème et de menaces.

Un avocat de Bala, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré au Guardian que la police était en mesure de détenir Bala sur «une accusation de détention» souvent utilisée dans des détentions arbitraires, où des accusations formelles ne sont pas présentées.

«Nous avons déposé une autre demande de mise en liberté sous caution à Abuja, devant la Haute Cour», a-t-il dit, mais une grève judiciaire dans le pays a retardé la procédure.

L’année dernière, sa femme, Amina Mubarak, a décrit le bilan de son calvaire alors qu’elle s’occupait de leur enfant d’un an. «C’est insupportable de vivre ce traumatisme psychologique et émotionnel en ce moment. J’ai essayé tout ce que je pouvais », dit-elle.