UJusqu’à il y a quelques semaines, personne n’avait beaucoup pensé au parking à l’extérieur du poste de police du secteur 37 à Gurgaon, une ville satellite de la capitale indienne, Delhi. Mais depuis quelques vendredis, le morceau de béton poussiéreux et jonché de détritus est devenu un champ de bataille religieux.

Cette semaine, alors qu’une foule nationaliste hindoue s’est rassemblée dans son safran habituel, les rugissements de leurs slogans de signature « Jai Shri Ram» (Hail Lord Ram) et « Hail the Motherland » remplissaient l’air. Puis un cri retentit : « Les musulmans sont là. Et la foule a commencé à charger.

Pendant plus d’une décennie, ce parking a été l’un des centaines de sites que les musulmans de Gurgaon ont utilisé comme terrain de prière de fortune le vendredi, leur jour désigné de prière en commun, pour jumma namaz. Ces prières ont généralement lieu dans des mosquées, mais Gurgaon, une ville qui s’est développée dans les années 1990 à partir des broussailles de la périphérie de Delhi pour servir la nouvelle classe moyenne indienne, souffre d’une grave pénurie, avec environ 13 pour accueillir une ville de plus de 1,5 million d’habitants. personnes. Les tentatives de construire plus de mosquées dans la région, même sur des terres appartenant à des musulmans, se sont heurtées à la résistance et à l’hostilité.

Au lieu de cela, les milliers d’ouvriers musulmans qui ont afflué vers cette métropole en expansion pour des travaux de construction sur les gratte-ciel d’entreprise et les appartements de luxe de Gurgaon ont trouvé une autre option. Incapable de parcourir des kilomètres jusqu’à une mosquée pour offrir namaz, ils ont commencé à prier sur des parcelles de terre vides. Ils ont même demandé l’autorisation de l’administration et, en 2018, la communauté musulmane avait obtenu l’autorisation de prier en plein air dans 108 endroits du district.

« Les gens sont obligés de prier à ciel ouvert parce que nous n’avons pas d’autre choix », a déclaré Altaf Ahmad, co-fondateur du conseil musulman de Gurgaon.

La police monte la garde pendant que les fidèles marchent pour offrir la prière du vendredi à Gurgaon.
La police monte la garde pendant que les fidèles marchent pour offrir la prière du vendredi à Gurgaon. Photographie : Manoj Kumar/AFP/Getty

Mais en 2018, des grondements de mécontentement ont commencé, lorsque des groupes d’autodéfense hindous ont réalisé que les musulmans priaient sur des terres publiques. Ils ont commencé à organiser des manifestations, parfois avec plus de 100 personnes, perturbant des dizaines de prières du vendredi et fracturant la métropole moderne le long d’un schisme séculaire.

En réponse, l’administration Gurgaon a réduit le nombre de namaz sites de 108 à 37, au grand désarroi des dirigeants musulmans qui ont estimé que l’administration se pliait aux exigences des fanatiques. « Ils nous ont dit que c’était temporaire et juste pour calmer la situation », a déclaré Ahmad. Mais cette année, après une accalmie due au Covid, les objections sont revenues en force.

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Chaque vendredi depuis des mois, des membres de groupes d’autodéfense hindous aux côtés de résidents locaux se rassemblent, parfois armés de haches et de tiges de bois, sur les sites de namaz pour essayer de les empêcher de se produire. Des slogans tels que « tirer sur les traîtres » ont été criés et des prières et des chansons hindoues ont été lues pour tenter de noyer le Coran lectures. De la bouse de vache a été déposée sur les sites et la police a régulièrement dû retenir la foule afin namaz pourrait continuer.

Le mois dernier, une organisation faîtière de groupes hindous, le Sanyukt Hindu Sangharsh Samiti, a déclaré à la police qu’elle était prête à utiliser des armes et à aller en prison si le namaz n’a pas été arrêté.

Au premier rang du combat se trouve Dinesh Thakur, qui s’appelle Dinesh Bharti, un clin d’œil à son dévouement envers Bharat, sens mère Inde. Thakur, qui a mis en place sa propre armée nationaliste hindoue composée d’un seul homme, appelée Bharat Mata Vahini, a été détenu plus de 10 fois et arrêté et inculpé à trois reprises pour ses actions communautaires.

Vendredi, Thakur a sprinté vers Shehzad Khan, le chef musulman qui était là pour diriger la prière, et a commencé à l’affronter, se mettant à quelques centimètres de son visage en criant « non namaz ici », jusqu’à ce qu’il soit traîné par cinq policiers. Alors que les musulmans entraient silencieusement dans la zone pour namaz, tête baissée et tenant leurs tapis de prière, une ligne de policiers armés a retenu la foule nationaliste hindoue. Sept ont été arrêtés par la police.

« Conduire namaz au grand jour, c’est le djihad terrestre », a déclaré Thakur avant d’être arrêté. « C’est un complot international. Ils font namaz à l’extérieur, puis ils construisent un sanctuaire, puis ils construisent une mosquée et puis à l’intérieur de la mosquée, ils abritent des terroristes et des armes et ils constituent une menace pour la nation. Je n’arrêterai pas mon combat jusqu’à ce que cela devienne illégal.

Des résidents ont rejoint les manifestations, dont Ravinder Kumar, 45 ans, ingénieur en logiciel et co-secrétaire de l’association de bien-être des résidents du secteur 47 de Gurgaon. « Tant d’inconnus venaient ici pour namaz, et cela a créé un environnement de peur », a déclaré Kumar. « Ensuite, ils errent dans notre parc et nous craignons qu’ils ne soient ici pour vol. Il y a quelques jours, un fusil AK47 a été saisi sur un musulman à Gurgaon par la police. Nous ne voulons pas de telles choses dans notre région.

Kumar a reconnu que jusqu’à présent, aucun incident criminel n’avait été commis par quiconque venant pour la prière du vendredi.

Pour la communauté musulmane, prier dans les quelques sites publics qu’il leur reste est devenu une déclaration sur leurs droits dans la société. Le nombre de lieux publics où les musulmans sont autorisés à prier à Gurgaon a récemment été réduit à 20, et en raison des protestations continues, il est susceptible de diminuer encore. Le mufti Mohammad Saleem Qasmi, président de l’organisation musulmane Jamiat Ulama-i-Hind, a déclaré qu’ils continueraient à organiser la prière du vendredi dans ces espaces car c’était une question de justice.

Le vendredi alors que les cris de « Jai Shri Ram» a retenti et la police a retenu les manifestants avec des matraques, une cinquantaine de musulmans se sont assis côte à côte en direction de La Mecque et ont baissé la tête vers le sol. Khan a ensuite dirigé une prière pour l’harmonie hindoue-musulmane. « Les musulmans sont autant citoyens de l’Inde que les hindous. Nos ancêtres se sont également sacrifiés pour ce pays », a-t-il déclaré. « Guide-nous, frères hindous et musulmans, à rester unis dans un lien de fraternité. »

Washi Ahmer, 25 ans, était parmi ceux qui sont venus prier. « Nous n’avons pas peur, mais ce n’est pas juste ce qui se passe », a-t-il déclaré. « Nous prions ici depuis 10 à 12 ans mais toute cette protestation est nouvelle. Ils veulent diviser la nation. Ils ont un problème avec notre existence.

Les développements à Gurgaon reflètent les divisions entre hindous et musulmans qui se sont ouvertes à travers l’Inde depuis l’accession au pouvoir du parti nationaliste hindou Bharatiya Janata en 2014. nie.

« Lorsque cela s’est produit pour la première fois en 2018, cela m’a fait très mal », a déclaré Ahmad. «Mais il y a eu tellement de pression sur les musulmans depuis lors que maintenant je suis devenu engourdi. Je ne ressens plus cette douleur.

Pour améliorer l’harmonie communautaire, vendredi dernier, la communauté sikh est intervenue et a offert ses cinq gurdwaras à Gurgaon comme espaces pour namaz. Mais cela a aggravé le problème encore plus. Plusieurs personnes ont dressé un piquet devant un gurdwara avec des pancartes et distribué des brochures demandant comment les sikhs pouvaient laisser les musulmans entrer dans leur lieu de culte lorsque leur neuvième gourou sikh a été tué par les Moghols.

En fin de compte, au nom de la sécurité, aucun musulman n’a prié dans le gurdwara. Daya Singh, 72 ans, membre du comité Gurudwara Shri Guru Singh Sabha, a déclaré : « Nous savons qu’il ne s’agit pas vraiment de namaz, tout cela fait partie du plan visant à s’aliéner les musulmans.

L’administration Gurgaon dit avoir résolu le problème. « Nous nous engageons à préserver l’harmonie communautaire et l’ordre public dans la région », a déclaré le commissaire adjoint de Gurgaon, le Dr Yash Garg. « Namaz est maintenant offert pacifiquement. Ce problème est causé uniquement par les éléments marginaux des deux côtés. C’est un pays libre pour toutes les religions, la communauté musulmane peut construire une autre mosquée si elle le souhaite.

Rapports supplémentaires de Vandana K