La Chine utilise son poids économique sans précédent dans de vastes régions d’Asie et du Moyen-Orient pour cibler les musulmans ouïghours vivant au-delà de ses frontières par le biais d’un système tentaculaire de répression transnationale, selon un nouveau rapport.

La répression de Pékin contre la province du Xinjiang, où plus d’un million de personnes auraient été détenues dans un réseau de camps d’internement ces dernières années, a coïncidé avec une augmentation des efforts pour contrôler les Ouïghours vivant à l’étranger, selon le rapport.

Dans une base de données retraçant le ciblage des Ouïghours à l’étranger par Pékin depuis 1997, des chercheurs de l’Oxus Society for Central Asian Affairs et du Uyghur Human Rights Project ont examiné plus de 1 500 cas de détention et d’expulsion, avertissant que ce nombre n’était presque iceberg ».

Ils ont découvert qu’au moins 28 pays avaient été à un moment donné complices, la plupart d’entre eux au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et en Asie du Sud, le taux d’incidents s’accélérant « de façon spectaculaire » à partir de 2017.

Bradley Jardine, directeur de recherche à l’Oxus Society, a déclaré : « Nous nous sommes concentrés sur ce qui s’est passé à l’intérieur du Xinjiang, où un État de surveillance de haute technologie est en cours de construction. Mais ce qui se passe aussi, c’est que cet État s’exporte dans le monde entier.

Sorti cette semaine, No Space Left to Run appelle les pays occidentaux à accueillir davantage de réfugiés ouïghours et à une plus grande réglementation de l’exportation de la technologie de surveillance.

« Mettre fin à une telle répression transnationale est un impératif moral », dit-il. « Rester les bras croisés alors que le gouvernement chinois cible ses citoyens à l’étranger en toute impunité sape également la crédibilité des États à protéger ceux qui se trouvent à l’intérieur de leurs frontières, y compris leurs propres citoyens. »

Selon le Congrès mondial ouïghour, entre 1 et 1,6 million d’Ouïghours vivent en dehors de la Chine, avec les plus grandes populations d’Asie centrale et de Turquie. Cependant, la nouvelle base de données révèle l’ampleur du ciblage de Pékin, les pays du monde entier jouant un rôle dans diverses pratiques, notamment le harcèlement, la surveillance, la détention et la restitution.

Depuis 2017, selon le rapport, au moins 695 Ouïghours ont été détenus ou expulsés vers la Chine depuis 15 pays.

De plus en plus, disent les auteurs du rapport, la puissance économique de la Chine lui a permis de faire pression sur les pays pour qu’ils échangent les droits humains contre un gain financier. Le lancement du projet d’infrastructure mondiale de la Belt and Road Initiative (BRI) a créé « une portée sans précédent pour la répression transnationale », ajoutent-ils.

Sur les 10 pays où ils ont constaté que la Chine avait le plus fréquemment utilisé la répression transnationale contre les Ouïghours, Pékin était parmi les plus gros créanciers sur quatre : le Pakistan, le Kirghizistan, le Cambodge et le Myanmar.

« Dans d’autres pays où la répression [of Uyghurs] se développe, comme l’Égypte, la Turquie et le Moyen-Orient au sens large, la Chine est devenue un partenaire économique essentiel grâce à des projets et des infrastructures liés à la BRI », ont-ils noté.

Jusqu’à récemment, la Turquie était considérée comme une sorte de refuge pour les Ouïghours, où le président Recep Tayyip Erdoğan a un jour décrit les actions de la Chine au Xinjiang comme « en termes simples, un génocide ».

Mais alors qu’Ankara s’est tournée vers l’est pour éviter son ralentissement économique et s’est appuyée sur Pékin pour l’approvisionnement en vaccins pendant la pandémie de Covid-19, les exilés ont craint que la solidarité ne s’effondre. En décembre, Pékin a approuvé un traité d’extradition entre les deux pays et l’accord est en attente de ratification par le parlement d’Ankara. En janvier, la police d’Istanbul a arrêté trois Ouïghours lors d’un raid antiterroriste.

« Alors que la Chine étend son rôle à l’échelle mondiale par le biais de la BRI, de plus en plus d’États seront probablement enfermés dans des relations de dépendance, ce qui augmentera la capacité de la Chine à les contraindre ou à les coopter pour aider à cibler les membres de la diaspora et les exilés. Sans contrôle, la guerre mondiale de la Chine contre les Ouïghours continuera de s’étendre et de s’accélérer comme elle l’a fait au cours des cinq dernières années », déclarent les auteurs du rapport.

La Chine a toujours nié toutes les accusations d’actes répréhensibles au Xinjiang et a déclaré que les camps de «rééducation» sont conçus pour offrir des cours de chinois et une aide à l’emploi, ainsi que pour lutter contre l’extrémisme religieux.

L’ambassade de Chine en Grande-Bretagne n’a pas répondu à une demande de commentaire.