Shabana Mahmood MP, Secrétaire de l'Échiquier des Ombres

Exclusif: Le travail clé du gouvernement est de collecter les impôts et de décider comment répartir l'argent. Les manifestes politiques des partis sont principalement élaborés pour dire aux gens ce que chaque parti ferait – ce qu'il dépenserait et ce qu'il ne dépenserait pas – si suffisamment de gens votaient pour qu'ils forment le prochain gouvernement.

Le krach mondial de 2008, suivi de la récession mondiale, a été causé par des banquiers irresponsables en Amérique, mais il est toujours ressenti par les travailleurs ici; les salaires après inflation sont toujours en moyenne inférieurs de 1 600 £ par an à ce qu'ils étaient en 2010. Mais le krach signifie également qu'il y a une dimension supplémentaire dans le débat; les parties doivent également expliquer comment elles vont réduire le déficit budgétaire restant. Le gouvernement dépense toujours plus d'argent chaque année qu'il n'en absorbe – une nécessité pendant les jours sombres de la récession mais pas quelque chose qui devrait être maintenu indéfiniment.

Le Parti travailliste a clairement énoncé ses priorités. Nous allons:

• Rendre le travail rémunérateur en élargissant la garde d'enfants gratuite pour les parents qui travaillent et en introduisant un taux d'imposition inférieur de 10p pour aider 24 millions de travailleurs;

• Faire construire au moins 200 000 nouveaux logements par an pour soulager la crise du logement en Grande-Bretagne;

• Augmenter le salaire minimum à 8 £ de l'heure avant 2020 et accorder des allégements fiscaux aux entreprises qui commencent à payer le salaire décent;

• Et remettre le NHS sur pied en employant 20 000 infirmières de plus, 8 000 médecins généralistes de plus, 5 000 soignants de plus et 3 000 sages-femmes de plus d'ici 2020

Et nous savons exactement comment nous allons payer pour cela.

Nous demanderons à ceux qui ont un plus de payer un peu plus. Nous allons introduire une taxe sur les propriétés pour les personnes qui possèdent une maison d'une valeur de plus de 2 millions de livres sterling. Nous réintroduirons également le taux d'imposition de 50p pour les personnes qui gagnent plus de 150 000 £.

Nous réprimerons également l'évasion fiscale. Nous supprimerons les échappatoires fiscales qui sont exploitées par les entreprises pour éviter de payer des impôts tels que l'exemption cotée sur les euro-obligations et nous mettrons fin aux abus du travail indépendant dans l'industrie de la construction.

Et nous ferons quelques coupes – par exemple, nous savons que nous pouvons faire 250 millions de livres sterling d'économies dans le budget de la police – les économies incluraient la suppression des commissaires de police et du crime élus et la réforme des achats de la police grâce à l'achat conjoint obligatoire d'équipement par les forces de police.

Notre plan financier nous permet de faire des choix sensiblement différents aux conservateurs et il nous permettra de nous débarrasser du déficit budgétaire – pour équilibrer les comptes – au plus tard en 2020.

Cependant, les conservateurs ne sont pas aussi directs dans leurs plans. Ils nous ont dit que leur objectif était de se débarrasser du déficit et, en fait, de dégager un excédent de 23 milliards de livres d'ici 2019-2020.

Ce qu'ils ne nous ont pas dit du tout, c'est comment ils vont y arriver.

Parce que si c'est vraiment leur plan, pour ce faire, ils devront faire des coupes deux fois plus importantes que celles qu'ils admettent. Des coupures qui changeraient le visage du gouvernement dans ce pays.

Des coupes dans les dépenses publiques de cette ampleur entraîneraient la plus petite force de police depuis la fin des années 1970 (les premières données comparables disponibles), la plus petite armée depuis que Cromwell dirigeait la Grande-Bretagne au 17e siècle, et un tiers des personnes âgées dans les services sociaux perdraient leur droit à elle.

Des coupes qui toucheraient chacun d'entre nous dans ce pays.

Et les conservateurs, bien sûr, en tant que parti politique, ont parfaitement le droit de proposer ce choix politique aux électeurs. Mais pour le moment, ils ne sont pas honnêtes avec les gens quant à la façon exacte dont ils y parviendraient et ce que ce choix signifierait.

Dans ma circonscription, Birmingham Ladywood, je ne doute pas de ce que cela signifierait.

Les gens attendent de plus en plus longtemps pour un traitement NHS; plus de banques alimentaires; moins de policiers sur le coup et des personnes âgées plus vulnérables essayant de se débrouiller seules. Et je ne pense pas que ça s'arrêterait là.

Il y a donc un grand choix pour les électeurs lors des élections de 2010. C’est un choix de qui vous voulez être le premier ministre de notre pays; quel parti politique, selon vous, vous conviendra le mieux. Mais plus que cela, il s’agit du type de pays dans lequel vous voulez vivre. Un pays où le gouvernement crée les conditions pour permettre aux gens de monter ou un pays où la plupart des gens doivent couler ou nager. Je sais quel genre de pays je choisirai.