jeDans l'épisode d'ouverture de Ramy, le personnage titulaire – un jeune Égypto-Américain, joué par Ramy Youssef – est à la dérive. Il visite une mosquée pour prier, mais on lui dit qu’il n’a pas assez lavé. («La saleté dans votre orteil est la saleté dans votre cœur», lui dit un collègue.) Il se rend à une fête de fiançailles où ses amis lui disent qu'il va mourir seul, et ses chances de rencontrer une fille musulmane dans le New Jersey sont essentiellement néant. Il essaie de leur prouver qu'ils ont tort et trouve une fille d'un milieu similaire, mais la date qui en résulte ne se déroule pas exactement comme prévu.

Une comédie fraîche – bien que parfois sombre et stimulante – la série de Youssef se concentre sur la dynamique familiale, les problèmes des filles et la lutte pour être quelque chose qui ressemble à une bonne personne. Malgré beaucoup de buzz aux États-Unis – y compris les victoires aux Emmy et aux Golden Globes – la série n'était, jusqu'à présent, disponible que sur l'add-on Amazon StarzPlay au Royaume-Uni, ce qui signifie qu'il n'était pas vraiment question de ce côté de la Atlantique. Cela pourrait être sur le point de changer cette semaine, car cela commence sur Channel 4.

Du lavage des orteils à la définition de ce à quoi un cerf halal pourrait ressembler (club de strip-tease, oui – mais alcool, non?), C'est une série qui évite les bavardages et passe directement aux questions existentielles. Quand j'ai interviewé Youssef l'année dernière, il m'a dit que la série était «sur la lutte… sur cette lutte pour être votre moi supérieur. Pour être le meilleur de vous-même.

Ramy suit une structure similaire à des émissions telles que I May Destroy You, I Hate Suzie, Insecure et Dave, qui sont construites autour de la génération Y qui représentent soit des alter ego, soit des caricatures des acteurs qui les jouent. Le résultat est que ces programmes se sentent intimes et humains et, dans leurs meilleurs moments, obligent le public à réfléchir sur lui-même. L’une des choses les plus réussies de Ramy est de jouer avec les sentiments de proximité et de préjugés des téléspectateurs. Venez-vous au spectacle en tant que jeune musulman se sentant proche des personnages parce que leur vie semble et semble familière? Ou avez-vous des idées préconçues sur qui ils sont parce qu’ils ne le sont pas? Où que vous soyez au début de l'émission, vous pourriez ne pas être au même endroit après quelques épisodes.

À première vue, les personnages principaux correspondent au profil stéréotypé d'une famille d'immigrants et de leurs enfants à la télévision. Nous avons le père industrieux, la mère autoritaire (Hiam Abbass de Succession), la sœur frustrée et un oncle chauvin et sectaire pour démarrer. Mais tout au long de chaque épisode, Youssef épluche soigneusement les personnages en deux dimensions pour révéler des humains complexes criblés de contradictions. Le meilleur ami de Ramy, Steve – joué par Steve Way, qui souffre de dystrophie musculaire – est également un personnage handicapé rare à la télévision qui n’est pas patronné ou «altéré», mais qui a offert son propre récit.

«Que ce soit avec des écrivains qui sont dans notre chambre ou avec des gens qui sont dans ma vie, j'essaie d'imaginer: que cachent-ils?» Youssef m'a dit: «J'essaie d'avoir des conversations sur les choses qui les dérangent et les choses pour lesquelles ils se battent. Et puis j'essaie de mettre cela dans ces personnages et de m'assurer que tout le monde a affaire à quelque chose qui semble réel par rapport à ce à quoi ce personnage devrait faire face.

Intéressés et humains ... Hiam Abbass et Amr Waked en tant que parents de Ramy Maysa et Farouk.



Intéressés et humains … Hiam Abbass et Amr Waked en tant que parents de Ramy Maysa et Farouk. Photographie: Barbara Nitke / Hulu

Dans la première saison, Ramy dépasse une ligne sacrée qui est presque universellement désapprouvée: dormir avec une femme mariée. Il est désordonné et égocentrique, commet continuellement des erreurs qui ne concernent pas seulement la moralité musulmane, et semble parfois perdre de vue la situation dans son ensemble, tout en passant par les mouvements – quelque chose auquel des gens de tous horizons peuvent probablement s'identifier.

Dans la deuxième saison, il part à la recherche de conseils sous la forme de Mahershala Ali, qui incarne un cheikh qui représente l'idéal pieux et calme que Ramy veut incarner. Le comportement pacifique du cheikh est nécessaire pour contrebalancer les hypocrisies que nous voyons ailleurs, en particulier lorsque nous rencontrons l’ancien acteur porno Mia Khalifa dans une riche maison émiratie, ou que nous regardons Ramy et ses amis profiter d’un week-end débauché à Atlantic City pour le cerf susmentionné. La sainteté représente une lueur d'espoir – et un signe que Ramy pourrait faire mieux.

Pour une génération qui a grandi dans une ère polarisée de binaires (gauche / droite, juste / faux, bon / mauvais), Ramy rapproche le regard de la maison, abordant les zones grises de nos vies où nous sommes peut-être les plus mal à l'aise. À une époque où tout le monde est enfermé à l'intérieur avec lui-même, posant de grandes questions, de telles émissions peuvent aider à donner au public une perspective et une compréhension des autres et de leurs motivations, désirs et faiblesses. Bien que certaines scènes soient susceptibles de vous faire grincer des dents, c'est essentiellement une émission sur ce qui nous rend humains.

Ramy commence sur Channel 4 et All 4 à 23h05 le vendredi 5 février