Avez-vous déjà eu ce moment où, tout d'un coup, vous vous souvenez de quelque chose que vous avez dit ou fait dans le passé, dont vous n'avez réalisé la gravité que plus tard?

Cette inhalation aiguë, l'essoufflement, la bouffée d'humiliation, les malades vacillant dans le creux de votre estomac lorsque vous vous souvenez de mots blessants, ou une action qui déplaisait si clairement à Allah… c'est une réaction très physique, un recul de votre propres actes passés.

Ce n'est peut-être même pas la première fois que vous pensez à ces actions, ce n'est peut-être même pas la première fois que vous faites des histoires à cause d'eux … mais parfois, c'est peut-être la première fois que vous vous sentez vraiment et vraiment absolument écoeuré par la réalisation de la gravité de tout cela. Ce n'était peut-être même pas un «gros problème» – c'était peut-être une blague cruelle à un ami sensible, ou ne pas avoir tenu une promesse qui était importante pour quelqu'un, ou trahir un secret que vous ne pensiez pas être si grave.

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Et pourtant… et pourtant, en ce moment, votre mémoire de cette action est austère et déchirante.

C'est un sentiment profondément désagréable.

C'est aussi très nécessaire.

L'acte de Tawbah

Tawbah – demander pardon à Allah – est quelque chose dont nous parlons, en particulier pendant le Ramadan, le mois du pardon. Cependant, c'est aussi quelque chose dont nous avons tendance à parler en termes généraux, ou à écrire comme quelque chose de simple – "Dites simplement astaghfirAllah et ne recommencez pas."

En vérité, le tawbah est bien plus qu'un murmure istighfaar sous votre souffle. C'est un processus, une expérience émotionnelle, qui engage votre mémoire, votre âme et votre corps tout entier.

La première étape du tawbah est de reconnaître le péché – qu'il soit apparemment petit ou grave – et de comprendre à quel point il était mauvais. Chacun de nos actes est écrit dans notre livre des actes; chaque acte nous sera présenté le jour du jugement pour que nous soyons tenus responsables. Il y a des moments où nous disons des choses avec tant de désinvolture qu'il ne nous enregistre même pas comment nous pourrions affecter la personne à qui nous avons parlé.

Comme RasulAllah ṣallallāhu 'alayhi wa sallam (que la paix et les bénédictions d'Allah soient sur lui) une fois dit à A’ishah raḍyAllāhu 'anha (qu'Allah soit satisfait d'elle),

"Vous avez dit un mot qui changerait la mer (c'est-à-dire l'empoisonnerait ou la contaminerait) si elle y était mélangée." (Sunan Abi Dawud)

La deuxième étape consiste à ressentir de vrais remords. Il ne suffit pas de reconnaître rationnellement cette action comme étant un péché; On doit ressentir culpabilité, remords et chagrin de l'avoir commis.

Tawbah est de ressentir ce coup de poing d'humiliation et de culpabilité alors que nous nous souvenons de nos péchés: pas seulement ceux qui sont légèrement maladroits, comme une petite histoire ou une infraction légère, mais les parties véritablement terribles de nous-mêmes … mensonges laids, jalousie vicieuse, violations contre les autres 'droits, abus.

Certains d'entre nous peuvent être de vrais criminels – d'autres d'entre nous peuvent sembler présentables à l'extérieur, même religieux, peut-être même spirituels… et pourtant ont violé les autres de manière terrible. La maltraitance prend de nombreuses formes, et certains d'entre nous sont des auteurs, pas seulement des victimes.

Faire face à cette réalité peut être un processus horrible.

C'est un processus nécessaire. Mots symboliques, récitation facile de formules spirituelles, celles-ci ne constituent pas la tawbah dans son intégralité. Il s'agit plutôt de reconnaître nos violations, d'en ressentir une véritable émotion – une véritable humiliation, un vrai regret – et de s'efforcer de ne plus jamais être cette personne.

Même si nous détestons l'admettre, nous avons notre propre part de drapeaux rouges que nous créons et agitons, avant même de nous lancer dans le vilain métier de commettre le pire de nos péchés. Tawbah ne se sent pas seulement mal pour ces grands péchés – c'est pour reconnaître ce qui nous a amenés à commencer par eux.

Cela nous oblige à reconnaître nos propres défauts de caractère, la facilité avec laquelle nous tombons dans certains comportements, la façon dont nous justifions la poursuite de nos désirs, l'aveuglement que nous avons envers les pires parties de nous-mêmes. Tawbah consiste à s'asseoir et à faire face à tout cela – puis à supplier Allah, encore et encore, non seulement de nous pardonner et d'effacer ces actions spécifiques, mais de nous changer pour le mieux.

Cette expérience est tellement plus puissante qu’un simple «je suis désolé» ou «omg, c’était horrible»; c'est un acte qui incarne notre soumission à Allah car il nous oblige à nous rendre incroyablement vulnérables émotionnellement, et à ce moment-là, à ressentir une profonde douleur et à reconnaître nos méfaits. C'est tenir votre cœur à Allah et le supplier, avec chaque fibre de votre être, avec des larmes dans les yeux, avec une boule dans la gorge, déchirée de regret, pour plaire, s'il vous plaît, S'il vous plaît pardonne – parce que sans cela, sans sa miséricorde et son pardon et sa douceur et son amour envers nous, nous n'avons aucun espoir et nous serons complètement détruits.

Sourate Araf Verse 23

{Rabbanaa thalamnaa anfusanaa, wa illam taghfir lanaa wa tar’hamnaa, lanakunanna mina’l Khaasireen!}

{Notre Seigneur, nous nous sommes fait du tort, et si vous ne nous pardonnez pas et n'avez pas pitié de nous, nous serons certainement parmi les perdants!} (Coran 7:23)

Cette expérience du tawbah est puissante, émotionnelle et déchirante. Elle est destinée à être. Il nous rappelle à quel point nous sommes vraiment dépendants de notre Seigneur et de notre Créateur, comment rien d'autre dans notre vie ne peut nous donner de la joie ou un sentiment de paix s'il est mécontent de nous. Il nous rappelle à quel point nous désirons profondément son amour, à quel point nous en avons désespérément besoin, à quel point son plaisir est le but ultime de notre existence.

Enfin, il y a l'étape de la résolution de ne plus jamais commettre ce péché, de réparer les torts si possible, et de poursuivre la mauvaise action avec une bonne.

Le vœu est celui que nous nous faisons à nous-mêmes, demandant l'aide d'Allah pour le respecter – parce que nous sommes incapables de faire quoi que ce soit sans sa permission; le redressement des torts est ce que nous faisons pour corriger notre transgression contre les droits d'autrui sur nous, bien qu'il soit parfois impossible de demander le pardon d'une autre personne, que ce soit à cause de la distance, de la mort ou autrement; et les bonnes actions à entreprendre comme pénitence sont nombreuses, qu’elles soient sadaqah ou augmentées ‘ebaadah.

Mais cela ne s'arrête pas là. Et ça ne le sera jamais.

Le Tawbah n'est pas un événement unique. Ce n'est même pas un événement annuel, ni une fois par mois, ni une fois par semaine. Il est censé être une expérience quotidienne, un événement répété, dans les premières heures de le matin, au plus profond du dernier tiers de la nuit, lors de votre pause déjeuner ou de vos déplacements quotidiens ou au milieu d'un rassemblement social.

Tawbah est un voyage de toute une vie, pour qui parmi nous ne commet pas d’erreurs et d’erreurs tous les jours?

Tout ce que nous pouvons faire, c'est supplier Allah non seulement pour son pardon, mais aussi: {Allahumma ij’alnaa min at-tawwaabeen.} – O Allah, fais de nous des personnes qui se repentent constamment!