Treize personnes ont été jugées en France pour harcèlement en ligne, y compris menaces de mort, contre une adolescente placée sous protection policière après avoir publié des diatribes anti-islam sur les réseaux sociaux.

La jeune fille, nommée uniquement Mila, a été forcée de changer d’école à cause de ses vidéos chargées de jurons, et l’épisode a alimenté un débat sur le droit d’offenser les croyances religieuses des gens.

« Le Coran n’est rempli que de haine, l’islam est une religion de merde », a déclaré l’adolescente dans le premier post sur Instagram en janvier 2020. Elle avait 16 ans à l’époque.

Elle a posté une deuxième vidéo en novembre, cette fois sur TikTok, après le meurtre djihadiste du professeur de secondaire Samuel Paty, qui avait montré aux élèves des caricatures controversées du prophète Mahomet.

Les réactions à la vidéo fustigeant « ton pote Allah » ont été rapides et virulentes.

« Vous méritez d’être égorgé », a lu l’un, tandis qu’un autre a averti ; « Je vais te faire comme Samuel Paty. »

Mila a été placée sous protection policière avec sa famille à Villefontaine, une ville à l’extérieur de Lyon dans le sud-est de la France.

Même Emmanuel Macron a pris sa défense en déclarant que « la loi est claire. Nous avons le droit de blasphémer, de critiquer et de caricaturer les religions.

Les enquêteurs ont finalement identifié 13 personnes âgées de 18 à 30 ans dans plusieurs régions françaises et les ont inculpées de harcèlement en ligne, certaines étant également accusées de menaces de mort ou d’autres actes criminels.

Mila, ses cheveux blonds blancs rasés sur les côtés, n’a fait aucune déclaration alors qu’elle entrait dans la salle d’audience jeudi sous une rafale de flashs de caméras de presse.

Son avocat, Richard Malka, a déclaré au tribunal qu’elle avait « reçu plus de 100 000 messages haineux et menaces de mort promettant de la ligoter, de la découper, de la couper en quartiers, de la décapiter, avec des images de cercueils ou des images falsifiées de sa décapitation ».

Il a déclaré : « Je ne peux pas croire que ces 13 personnes qui sont toutes passées par notre système éducatif ne sachent pas que critiquer les religions est légale et n’a rien à voir avec le racisme. »

La défense acharnée par la France du droit de se moquer de la religion et sa répression contre les extrémistes religieux ont déclenché des protestations dans plusieurs pays musulmans, où les Français ont été accusés de stigmatiser l’islam.

Les avocats de la défense soutiennent que les 13 personnes jugées prennent injustement le coup pour des milliers de personnes profitant de l’anonymat offert par les plateformes de médias sociaux pour régler leurs comptes en ligne.

« Mon client est totalement dépassé par cette affaire », a déclaré Gérard Chemla, avocat d’un des accusés, en amont du procès.

« Il a eu une réaction instantanée assez stupide, du genre qui arrive tous les jours sur Twitter. »

L’accusé risque jusqu’à deux ans de prison et des amendes de 30 000 € (26 000 £) pour harcèlement en ligne.

Une condamnation pour menaces de mort est passible d’une peine maximale de trois ans de prison – deux personnes précédemment reconnues coupables de menaces de mort contre Mila ont été condamnées à des peines de prison.

Mila, dont la critique de l’islam l’a rendue chère à la droite ainsi qu’aux champions de la liberté d’expression, publiera ce mois-ci un livre racontant son expérience, intitulé Je paie le prix de votre liberté.