Une enquête sur la manière dont les prisons traitent les terroristes condamnés est lancée par l'organisme de surveillance indépendant du terrorisme au milieu des préoccupations de la radicalisation croissante derrière les barreaux.

Jonathan Hall QC a déclaré qu'il y avait eu une succession d'attaques terroristes contre des agents pénitentiaires alors que d'autres détenus étaient sous l'influence de prisonniers terroristes «de haut rang».

Hall, l’examinateur indépendant du gouvernement sur la législation sur le terrorisme, a déclaré que si des activités terroristes se déroulaient dans les prisons, elles devaient être réglées.

"Il y a eu un battement de tambour régulier ces dernières années d'attaques terroristes contre des agents pénitentiaires, et un nombre croissant d'individus qui pourraient bien avoir formé leur intention terroriste en prison sous l'influence de prisonniers terroristes de haut rang", a-t-il déclaré au Times.

«Si le terrorisme existe (en prison), il doit être combattu. Nous devons examiner de près la manière dont les prisons fonctionnent pour contenir, ou pire pour encourager, le terrorisme.

Ses commentaires faisaient suite à une série d'affaires très médiatisées, notamment l'attaque du pont de Londres en 2019, lorsque Usman Khan, un terroriste détenu sous licence, a poignardé deux personnes à mort.

Khairi Saadallah, qui avait été condamné à perpétuité au début du mois pour le meurtre de trois hommes lors d'une attaque terroriste dans un parc de Reading, s'était lié d'amitié avec un prédicateur radical alors qu'il purgeait une peine de prison antérieure.

L'année dernière, Brusthom Ziamani, qui purgeait une peine de 19 ans pour avoir comploté de décapiter un soldat, a été reconnu coupable de tentative de meurtre pour avoir tenté de pirater à mort un officier de la prison à sécurité maximale de Whitemoor.

Hall a déclaré qu'il avait été étonné de la façon dont les prisonniers terroristes étaient admirés par les autres détenus.

«Je trouve étonnant que quelqu'un doive aller en prison pour avoir comploté une atrocité terroriste et le problème n'est pas qu'il risque lui-même d'être agressé, comme un pédophile risque souvent d'être agressé parce que les prisonniers disent généralement que ce qu'ils ont fait est terrible. ," il a dit.

«Les terroristes obtiennent automatiquement une sorte de statut.»

Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré au Times qu'il avait formé plus de 29 000 agents pénitentiaires à mieux détecter les signes d'extrémisme, augmenté le nombre de spécialistes de la lutte contre le terrorisme et séparerait les prisonniers les plus subversifs si nécessaire.

«Nos mesures dures pour empêcher les extrémistes de répandre leurs idéologies toxiques en prison ont été renforcées», a déclaré le porte-parole.

«Nous avons mis fin à la libération anticipée automatique des terroristes et notre nouvelle législation signifie qu’ils devront également faire face à des peines plus sévères et à une surveillance lors de leur libération.»