Un tribunal pakistanais a reporté indéfiniment une audience d'appel pour un couple chrétien condamné à mort depuis 2014 après avoir été reconnu coupable de blasphème.

Shagufta Kausar et Shafqat Emmanuel, emprisonnés depuis 2013, ont été condamnés à mort en vertu des lois pakistanaises notoirement draconiennes sur le blasphème pour avoir prétendument envoyé des «textes blasphématoires» insultant le prophète Mahomet à un religieux.

Les SMS ont été envoyés via une carte SIM enregistrée au nom de Kausar. Cependant, le couple nie les allégations et pense que la carte SIM a été obtenue par quelqu'un utilisant une copie de sa carte d'identité nationale.

Cela fait six ans que leur appel a été lancé, et la famille et les avocats du couple ont exprimé leur frustration que l'audience ait de nouveau été reportée indéfiniment. Saiful Malook, l’avocat du couple, a accusé le juge d’Islamabad d’avoir évité d’entendre l’affaire par peur, car les affaires de blasphème sont très controversées et souvent dangereuses pour les personnes impliquées.

En juillet de l'année dernière, un homme jugé pour blasphème a été abattu dans une salle d'audience de Peshawar, aggravant le climat de peur existant parmi les juges.

«On ne nous donne même pas de date pour la prochaine audience. Le juge ne cesse de retarder l’affaire par peur, mais c’est déjà suffisant. Il devrait être entendu. J'ai peur pour leur vie », a déclaré Malook.

«Les juges pakistanais entendront rarement les cas de blasphème tant qu'il n'y aura pas de pression politique ou internationale. Il n'y a pas de preuve substantielle contre mes clients, et ils auraient dû être libérés il y a longtemps.

Selon des groupes de défense des droits humains nationaux et internationaux, les allégations de blasphème au Pakistan ont souvent été utilisées pour intimider les minorités religieuses et régler des comptes personnels.

Kausar et Emmanuel sont détenus dans deux prisons séparées dans différents districts de la province du Pendjab. Tous deux sont dans des cellules isolées, séparés des autres prisonniers, car on craint que s'ils se mélangent avec d'autres prisonniers, ils risquent d'être tués.

Les membres de la famille proche du couple craignent également pour leur vie. Le frère de Kausar, Joseph, qui ne veut pas partager son nom de famille et son lieu de résidence, est parti pour l’Europe peu de temps après son arrestation quand il a été menacé.

«Mon frère est presque physiquement mort, car il est paralysé et ne peut pas bouger le bas de son corps, et ma sœur est mentalement morte car elle vit seule depuis six ans et pense également que les gens peuvent la tuer même en prison. Elle est très perturbée et ses cheveux tombent », a déclaré Joseph.

Joseph a déclaré que les allégations étaient fausses et que le couple n'avait pas insulté le prophète.

«Le clerc a dû porter de fausses accusations», dit Joseph. «Malheureusement, les juges ont reporté l'audience. C'est un échec du système judiciaire. Les juges s'en vont, ils ne veulent pas entendre, alors que nous, les membres de la famille, sommes traumatisés et ne nous sentons pas en sécurité. "

Le cas n'est pas isolé. Asad Jamal, un avocat qui représentait Abdul Samad, reconnu coupable de blasphème en 2013, a déclaré qu'il attendait depuis plus de sept ans qu'un appel soit entendu devant les tribunaux. Jamal a décrit le système de justice dans les affaires de blasphème comme un «trou noir frustrant».

«Les affaires de blasphème sont retardées parce que les juges ne veulent pas les entendre et les avocats ne veulent pas défendre les accusés», a-t-il déclaré.

Asia Bibi
Asia Bibi, qui a passé près d'une décennie dans le quartier des condamnés à mort pour blasphème avant que sa condamnation ne soit annulée en 2019. Photographie: Martin Bureau / AFP via Getty Images

Bien que le Pakistan n'ait exécuté personne inculpée en vertu des lois sur le blasphème, au moins 17 des personnes reconnues coupables de blasphème dans le pays sont dans le couloir de la mort, et plusieurs autres purgent des peines à perpétuité pour des infractions similaires.

Asia Bibi, une ouvrière agricole chrétienne qui a été accusée de blasphème dans un conflit avec des voisins, a enduré une épreuve de dix ans dans les prisons du Pakistan. Son cas a provoqué un tollé contre les lois pakistanaises sur le blasphème et a attiré l’attention internationale sur sa législation problématique.

Malook a déclaré qu'il y avait plusieurs similitudes entre le cas du couple et celui de Bibi. «La même chose s'est produite avec Asia Bibi, dont le cas a été retardé pendant une décennie et il n'a été entendu que parce qu'il y avait une certaine pression des gouvernements occidentaux.

«Je crois que Bibi aurait été derrière les barreaux jusqu'à ce jour s'il n'y avait pas eu de pression. Imaginez le niveau de peur et de justice lorsque les juges ne veulent pas entendre de telles affaires. Cette peur doit cesser », a-t-il dit.

Initialement condamnée à mort en 2010, la condamnation à mort de Bibi a été annulée et elle a obtenu l'asile au Canada, où elle reçoit toujours des menaces de mort. En 2011, le gouverneur du Pendjab, Salmaan Taseer, et le ministre des minorités, Shahbaz Bhatti, ont été tués après avoir attiré l'attention sur le cas de Bibi et fait campagne pour la réforme des lois sur le blasphème.