Lors d’un dîner d’un cabinet d’avocats à New York en mai 2016, un Rudy Giuliani « déséquilibré », alors le choix suggéré par Donald Trump pour diriger une commission sur le « terrorisme islamique radical », s’est comporté de manière ivre et islamophobe, horrifiant clients et avocats.

Selon un nouveau livre de Geoffrey Berman, un ancien avocat américain du district sud de New York (SDNY), à un moment donné, Giuliani s’est tourné vers un homme juif « portant une kippa [who] avait commandé un repas casher » et, sous l’impression que l’homme était musulman, a dit : « Je suis désolé de vous avoir dit cela, mais le fondateur de votre religion est un meurtrier.

« C’était incroyable », écrit Berman. « Rudy était déséquilibré. Un drap est tombé sur la pièce.

Plus tard cette année-là, après que Trump ait battu Hillary Clinton pour la Maison Blanche, Giuliani était sérieusement considéré comme secrétaire d’État – haut diplomate des États-Unis.

Il a ensuite conseillé étroitement Trump, en tant que son avocat personnel, pendant sa présidence chaotique et ses violentes conséquences.

La consommation d’alcool de Giuliani a été à la fois largement rapportée et discutée sous serment, lors d’un témoignage devant le comité de la Chambre le 6 janvier concernant son comportement lors des tentatives de Trump d’annuler les élections de 2020.

C’est également une caractéristique de Giuliani: The Rise and Tragic Fall of America’s Mayor, une nouvelle biographie d’Andrew Kirtzman. Entre autres épisodes, Kirtzman a raconté une période de quasi-effondrement, au cours de laquelle Giuliani est resté isolé à Mar-a-Lago, la station balnéaire de Trump en Floride.

Les mémoires de Berman, Holding the Line: Inside the Nation’s Preeminent US Attorney’s Office and its Battle with the Trump Justice Department, seront publiés la semaine prochaine. Le Guardian en a obtenu une copie.

Le sujet principal de Berman est sa longue bataille avec William Barr, le deuxième procureur général de Trump, sur ce que Berman dit être des tentatives d’utiliser le ministère de la Justice à des fins politiques. Le concours entre les deux hommes a abouti à une tentative farfelue de renvoyer Berman et, écrit-il, de le remplacer par quelqu’un de plus politiquement flexible.

Giuliani, également ancien avocat américain du SDNY, a été maire de New York de 1994 à 2001, devenant connu sous le nom de « maire de l’Amérique » pour son leadership pendant et après les attentats terroristes du 11 septembre. Après une course présidentielle ratée en 2008, il était un proche conseiller de Trump lorsque le milliardaire a lancé sa propre campagne en 2015.

En mai 2016, Trump a déclaré à Fox News qu’il avait proposé d’interdire aux musulmans d’entrer aux États-Unis parce que le « terrorisme islamique radical » était « un vrai problème ».

Il a ajouté: « En fait, je réfléchis à la création d’une commission peut-être dirigée par Rudy Giuliani pour se pencher très sérieusement sur ce problème. »

Giuliani venait de rejoindre le cabinet d’avocats de Berman. Berman écrit qu’il a organisé un « dîner de vente croisée », pour présenter l’ancien maire et d’autres nouveaux avocats aux clients « d’une grande institution financière ».

Giuliani s’est bien comporté au début, dit Berman, mais il « a continué à boire » et « a déplacé la conversation vers son travail pour Trump sur l’immigration ». Pour Berman, le dîner est devenu « un naufrage total et complet ».

Giuliani, écrit Berman, a partagé une « histoire totalement inexacte et de droite alternative de la création et du développement de l’islam, affirmant qu’il s’agissait d’une religion intrinsèquement violente depuis ses origines jusqu’à aujourd’hui ».

À la consternation croissante des invités, Giuliani a sorti son téléphone et « a montré au groupe des dessins d’actes violents prétendument commis par des musulmans ».

S’ensuivit l’échange avec l’homme à la kippa, qui « pour une raison quelconque, Rudy pensait… était musulman », même si, en tant que maire de New York pendant deux mandats, selon les mots de Berman, Giuliani « connaissait clairement les Juifs ».

Après la diatribe de Giuliani, Berman « a brisé le silence avec un coup d’humour. « Eh bien, c’est sept ans de développement de clients en l’air », ai-je annoncé.

Giuliani « n’a pas brouillé ses mots », écrit Berman, « … mais ses impulsions l’ont contrôlé ».

Berman dit que l’histoire du dîner du client « n’a jamais été publiée dans la presse, mais elle a circulé ». Quelques semaines plus tard, lors d’une réunion de « centaines » d’anciens procureurs du SDNY, Berman a appris qu’il n’y avait « pas un seul ancien [prosecutor] dans cette salle qui n’a pas entendu parler du dîner ».

Kirtzman rapporte que les histoires de consommation d’alcool de Giuliani ont finalement contribué à la décision de Trump de ne pas le nommer secrétaire d’État. L’ancien maire a également été évoqué comme possible procureur général.

De telles hauteurs semblent maintenant bien loin. Le travail de Giuliani pour Trump dans la tentative d’annuler les élections de 2020 a contribué à la suspension de ses licences d’avocat et l’a mis en danger juridique, la cible d’une enquête criminelle en Géorgie.