L'Union américaine des libertés civiles souhaite la publication de trois ans de documents qui pourraient faire la lumière sur la façon dont le gouvernement américain a acquis les données de localisation des téléphones portables collectées via des applications utilisées par des millions de musulmans à travers le monde.

La demande de loi sur la liberté de l'information, déposée jeudi par l'ACLU et la clinique Clear de la CUNY Law School, fait suite à une enquête publiée le mois dernier dans Motherboard qui a révélé que des entreprises de technologie, y compris celle connectée à l'application Muslim Pro, ont vendu les données de localisation personnelles de ses utilisateurs à les entrepreneurs militaires et de défense américains. L'application Muslim Pro a été téléchargée par près de 100 millions de personnes et est utilisée pour aider les musulmans à planifier la prière, à trouver de la nourriture halal locale et à jeûner pendant le mois sacré du Ramadan. Les données collectées à partir d'une application de rencontre musulmane, d'une application Craigslist et d'une application utilisée pour suivre les tempêtes ont également été vendues à des agences américaines.

"La collecte de données sur les utilisateurs musulmans d'applications dans le monde entier est une menace sérieuse pour la vie privée et la liberté religieuse", a déclaré l'ACLU sur Twitter jeudi matin, ajoutant que les enregistrements recherchés aideraient à répondre aux questions qui pourraient aider à empêcher ce type de collecte de données en l'avenir. «C'est encore une autre trahison de la confiance pour les communautés qui ont longtemps été soumises à une surveillance intrusive et souvent inconstitutionnelle par les gouvernements des États-Unis», a ajouté l'organisation.

Dans la demande officielle, déposée contre 10 agences fédérales, y compris chaque branche de l'armée américaine, le ministère de la Justice, la DEA, la CIA et le FBI, les organisations allèguent que les ventes de données sont discriminatoires à l'encontre des musulmans et violent les quatrièmes amendements, qui interdisent les recherches déraisonnables. et les saisies. Le document cite également une décision de la Cour suprême de 2018 qui interdit spécifiquement aux forces de l'ordre d'obtenir ce type de données sans mandat de perquisition.

«Ces développements soulèvent de sérieuses inquiétudes quant à la portée des achats des agences, à l’accent discriminatoire des agences sur les musulmans et à l’acquisition et à l’utilisation sans mandat d’informations de localisation auprès de personnes se trouvant aux États-Unis», écrivent-ils dans la demande. La demande d'enregistrement n'est que la première étape et pourrait conduire à un litige séparé, a déclaré l'ACLU.

Carte mère exposé était le premier rapport détaillé sur la façon dont l'armée américaine achète les données de localisation, selon la FOIA, et il a révélé deux flux distincts utilisés par les agences fédérales pour accéder aux données: une société appelée Babel Street et son produit, «Locate X», et une société de données de localisation appelée X-Mode, qui paie les applications pour siphonner les données de localisation qu'elle peut ensuite vendre.

Locate X est un outil puissant qui permet de suivre le mouvement des téléphones portables. Il permet aux enquêteurs de se concentrer sur une zone spécifique, d'identifier les appareils mobiles dans la zone et de regarder où ces appareils vont. Les données peuvent remonter à des mois, et bien que le suivi soit anonymisé, un employé de Babel Street a déclaré à Motherboard les informations pourraient facilement être désanonymisées.

Le Commandement des opérations spéciales des États-Unis a acheté l'accès à Locate X, selon le rapport de la carte mère, pour environ 90 600 $. «Notre accès au logiciel est utilisé pour répondre aux exigences des missions des forces d'opérations spéciales à l'étranger», a déclaré le commandant de bord Tim Hawkins, un porte-parole du Commandement des opérations spéciales des États-Unis, dans une déclaration jointe à l'article, ajoutant: «nous adhérons strictement aux procédures et politiques établies pour protéger la vie privée, les libertés civiles, les droits constitutionnels et juridiques des citoyens américains. » D'autres agences, y compris les douanes et la protection des frontières américaines et les services secrets ont également acheté l'accès, selon un rapport séparé sur l'outil technologique publié par Protocol en mars.

X-Mode utilise une approche différente. Cela fonctionne en payant des applications pour inclure du code qui parcourt les données de localisation qui peuvent ensuite être vendues. Le PDG de la société a déclaré aux journalistes que X-Mode suit environ 25 millions d'appareils aux États-Unis chaque mois et 40 millions supplémentaires dans le monde. Il est intégré dans environ 400 applications, souvent à l'insu des utilisateurs finaux.

Les données collectées sont vendues à une variété de clients différents, y compris, a rapporté Motherboard, une société de renseignement privée «dont l’objectif est d’utiliser les données de localisation pour localiser les personnes jusqu’à leur« porte »» et des sous-traitants militaires américains.

Muslim Pro, l'application de prière largement utilisée, a cessé de partager des données avec X-Mode après la rupture de l'histoire, mais le rapport a présenté les réseaux obscurs qui collectent et distribuent des données et comment elles peuvent être utilisées par des agences sans connexion directe aux applications. se. Cela a également provoqué un rejet immédiat.

Majlis Ash-Shura, le Conseil du leadership islamique de New York qui représente 90 mosquées dans l'État, a exhorté ses membres à supprimer l'application Muslim Pro, selon le Los Angeles Times, et le Conseil des relations américano-islamiques a envoyé des lettres aux présidents des comités de la Chambre des États-Unis pour demander une enquête sur la vente de données et réclamé une législation interdisant aux agences gouvernementales américaines d'acheter les données personnelles.

Le sénateur Ron Wyden, un démocrate de l'Oregon, a également promis une enquête sur la façon dont le département américain de la sécurité intérieure a utilisé la collecte sans mandat de données de localisation de téléphone. «Malgré ce que pensent les courtiers en données louches, le 4e amendement n’est pas à vendre», a-t-il tweeté le 25 novembre, en même temps qu’un article du Wall Street Journal rapportant qu’une majorité d’Américains craignent que le gouvernement les suive. «Les Américains sont attentifs et ils en ont assez de l’abus du gouvernement dans leurs informations personnelles.»