Quatre jours après l’invasion rapide et inattendue de Kaboul par les talibans, les rues de la capitale afghane sont presque entièrement vides de femmes.

Les quelques femmes qui sont dans les rues portent la burqa bleue traditionnelle, tenue islamique qui, bien que coutumière en Afghanistan, n’était pas aussi largement utilisée à Kaboul jusqu’à présent. De nombreuses femmes sont vêtues de longs vêtements noirs couramment portés au Moyen-Orient et dans les pays arabes.

Toutes les femmes sont accompagnées d’un tuteur masculin – une exigence que les talibans ont imposée aux femmes à travers le pays. Beaucoup de ces femmes sont à l’épicerie; une tâche simple qui est devenue extrêmement dangereuse pour eux.

Il est difficile de croire qu’il y a seulement quelques jours, les rues de Kaboul étaient pleines de femmes vaquant à leurs occupations, malgré le risque sécuritaire croissant alors que les talibans déferlaient sur l’Afghanistan. Maintenant, ils marchent vite et pleins de peur, leurs yeux dardant constamment d’éventuelles agressions des combattants talibans qui patrouillent dans les rues autrefois animées.

Depuis l’occupation de l’Afghanistan par les talibans, tous les centres éducatifs, écoles, universités, bâtiments gouvernementaux et bureaux privés ont été fermés.

Vers 10h, je décide d’aller à Kaboul après être restée trois jours chez moi. Avec la permission de mes parents, je prends un taxi. Le chauffeur me dit que depuis que les talibans ont pris Kaboul, le nombre de leurs clientes a diminué. « La plupart des femmes et des filles qui ont utilisé nos services sont celles qui vivent seules. Puisqu’elles n’ont pas de tuteur masculin, elles ne peuvent même plus sortir de chez elles », dit-il.

Dans les rues de la ville, il n’y a pas de responsables de la loi ou de la sécurité ; pas de police ou d’autorités de la circulation qui ont autrefois fourni un semblant d’ordre. Un habitant de Kaboul dit avoir vu les talibans conduire des voitures de police à contre-courant au milieu de la route à grande vitesse.

Pol e Sorkh, un quartier connu comme le centre culturel de la jeune génération instruite d’Afghanistan, n’est plus vivant. Les routes et les trottoirs sont vides, à l’exception de quelques hommes tristes et déprimés qui marchent dans les rues par ennui.

Un garçon afghan marche sur un pont au-dessus d'une route vide à Kaboul
« Les routes et les trottoirs sont vides, à l’exception de quelques hommes tristes et déprimés qui marchent dans les rues par ennui. » Photographie : Hoshang Hashimi/AFP/Getty

Laila Haidari, la propriétaire du restaurant Taj Begum, a écrit sur sa page de réseaux sociaux : « Le monde a changé pour nous pour toujours. Taj Begum n’est plus. Elle, avec de nombreuses femmes d’affaires, a fermé son restaurant après la chute de Kaboul. Un autre restaurant populaire à quelques centaines de mètres, également tenu par des femmes, est fermé. Les restaurants et cafés de Kaboul qui restent ouverts n’ont ni employées ni clients féminins. Tous les salons de beauté de la ville sont fermés, mais les salons de coiffure pour hommes sont ouverts.

Je n’arrive toujours pas à croire que les talibans contrôlent Kaboul. Des combattants armés talibans sont présents tous les quelques centaines de mètres. Quand j’ai vu une voiture de police dans la rue, j’ai ressenti un soulagement pendant un moment jusqu’à ce que je voie des combattants talibans à l’intérieur. Ils utilisent des voitures de police et de l’armée nationale qui ont autrefois donné aux habitants un sentiment d’espoir.

Les talibans contrôlent tous les bureaux du gouvernement à Kaboul, à l’exception des ambassades, et leur drapeau blanc a remplacé le drapeau de la république afghane. J’ai essayé d’interroger des femmes qui occupaient des postes élevés au sein du gouvernement afghan, mais aucune n’a accepté.

Aujourd’hui, 19 août, est le 102e anniversaire de l’indépendance de l’Afghanistan. Hier, des centaines de personnes ont tenté de hisser le drapeau tricolore afghan dans la province de Nangarhar, mais se sont fait tirer dessus par les talibans.

La situation à Kaboul est comme une vague dans l’océan qui peut changer à tout moment. Il n’y a pas de loi, sauf les lois restrictives des talibans qui sont insupportables pour les habitants. Toutes les banques et bureaux de change sont fermés. Les gens sont dans les limbes de la peur et du stress. Les Afghans craignent qu’il n’y ait une autre guerre civile comme dans les années 1990. « Je ne peux pas dormir. Je m’inquiète de ce qui pourrait arriver même dans une heure. J’espère que l’Afghanistan ne connaîtra pas une autre guerre civile et ethnique », déclare un habitant de Kaboul.