jeJe ne suis pas un très bon musulman. Pas seulement à cause de mon laxisme général autour des règles et des pratiques, mais peut-être plus important encore parce que je remets en question certains des fondements fondamentaux de la religion. Pourtant, je n’ai pas hésité à me qualifier de musulman lors du recensement du mois dernier, et après quelques années écoulées, je commence ce mois de Ramadan aux côtés de millions d’autres dans le monde, avec l’intention de me sentir un peu plus spirituel.

Il se peut que nous soyons enfermés depuis trop longtemps, mais sur le plan personnel, le timing semble divin. Tout comme les nations britanniques commencent à s’ouvrir, un mois sacré commence, centré sur la discipline, la retenue, la communauté et la charité – un antidote bienvenu alors que les vannes du consumérisme rouvrent.

La religion est devenue incroyablement démodée au cours des dernières décennies. Mais le verrouillage a incité beaucoup d’entre nous à réfléchir un peu plus aux grandes questions. De quoi s’agit-il et comment pouvons-nous être des gens plus heureux et meilleurs? Comment décidons-nous de ce que nous valorisons et vivons-nous d’une manière qui pourrait protéger les choses qui nous sont chères?

Une chose qui a toujours été dans mon esprit cette année est l’importance primordiale de l’intention. Une intention est différente d’un objectif. C’est comme l’énergie qui vous guide dans un processus: l’objectif qui continue même lorsque les poteaux de but bougent, ou qui peut surmonter les défis ou les obstacles que vous rencontrez en cours de route.

Dans l’Islam, l’intention est connue sous le nom de niyyah, et est un facteur essentiel dans ce que vous faites: «Les actes sont [a result] seulement des intentions [of the actor], et un individu est [rewarded] seulement selon ce qu’il entend », comme le dit le hadith. En d’autres termes, si vous faites quelque chose de motivé par l’intérêt personnel, qui profite par inadvertance à d’autres personnes, cela signifie moins que de sortir avec l’intention première d’aider les autres. En tant que journaliste, j’aime cela parce que cela ressemble à une répression contre les relations publiques et le spin, ce qui donne une impression de clarté. En tant que musulman, j’aime ça parce que cela signifie que même si vous échouez ou faites des erreurs, cela compte quand même pour quelque chose.

Dès le début de la pandémie, mon intention était de nourrir mon esprit avec des choses qui m’inspireraient. À l’époque, je venais de terminer une saison frénétique de travail (la deuxième série de Modern Masculinity). J’étais épuisé, indifférent à l’optimisation de mon temps en lock-out. Au lieu de cela, j’ai essayé d’être plus présent pour ceux qui avaient besoin de moi, et pour moi-même, au lieu de me forcer à faire des choses pour ressentir un sentiment de validation. Le monde n’a pas seulement besoin de plus de contenu et de voix plus fortes. Il a juste besoin de gens meilleurs et plus gentils.

Plusieurs fois cette année, j’ai désactivé mon compte Instagram et j’ai quitté Twitter parce que les médias sociaux se sentent comme l’antithèse de la définition d’intention. Vous faites défiler sans but et permettez à tout ce que vous voyez d’affecter votre humeur et votre énergie, souvent en raison de l’ennui, ou en essayant de donner un sens à ce qui se passe. La lecture est la réponse évidente à cela. Lorsque vous prenez un livre, vous faites une intention – qu’il s’agisse d’évasion ou de connaissance que vous recherchez.

Ces idées me rappellent certaines des leçons de l’école islamique du week-end que j’avais l’habitude de fréquenter enfant. Nous avons appris à nous réveiller au lever du soleil pour suhoor, le repas avant le jeûne, puis fixer notre intention: au sens large, c’est pour Dieu, mais au-delà c’est pour développer la discipline, la gratitude et la conscience de soi. Je n’aimais pas vraiment aller à l’école à l’époque – tous les professeurs avaient une vision légèrement différente de la religion, ce qui me déroutait. Mais en fin de compte, en tant qu’adulte, cela a été utile – me permettant de comprendre que, tant que vous connaissez vos intentions, c’est tout ce qui compte. Cela m’a plutôt bien servi dans les moments d’obscurité cette année.

De nombreux musulmans ce mois-ci peuvent être en train de jeûner et de lire le Coran, mais j’en connais d’autres qui vont simplement quitter les réseaux sociaux pour se concentrer sur la spiritualité et la famille – et ce sentiment peut être partagé avec des personnes qui ne sont pas d’une foi particulière. . Alors que nous retournons dans le monde, fixer une intention pourrait s’avérer important pour éviter d’être submergé par nos sentiments.

Les choses ne se passent pas nécessairement comme prévu. Les musulmans pourraient mettre cela sur le compte de la volonté de Dieu; d’autres pourraient dire le destin, l’univers ou la loi du gazon. Mais fixer une intention peut nous garder centrés, ce qui, je pense, pourrait nous aider tous en ce moment.