La Chambre des communes doit avoir une chance de voter pour déclarer qu’un génocide est en cours dans la province du Xinjiang en Chine, dans une mesure susceptible de nuire aux relations sino-britanniques.

Les organisateurs espèrent qu’au moins les deux tiers des députés voteront le 22 avril pour soutenir la motion multipartite dans une déclaration d’intention contre la Chine pour son traitement des musulmans ouïghours.

Les relations sont déjà au plus bas après que la Chine a sanctionné 10 personnes et entités au Royaume-Uni en réponse à l’imposition de sanctions par le ministère des Affaires étrangères à quatre responsables chinois impliqués dans la mise en place de camps de détention au Xinjiang.

Il est probable que les ministres seront invités à s’abstenir lors du vote au motif que le gouvernement estime que c’est aux seuls tribunaux internationaux de déclarer un génocide. Le ministère des Affaires étrangères soutient également le haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme autorisé par la Chine à se rendre au Xinjiang pour mener une enquête sans entrave.

La Chine a déjà imposé des sanctions à certains députés critiquant le bilan de la Chine en matière de droits humains, notamment le président du comité restreint des affaires étrangères, Tom Tugendhat, et le président du conseil politique du parti conservateur, Neil O’Brien.

Il est très rare que les Communes prennent des décisions collectives sur le génocide, mais les députés ont voté en avril 2016 par 278 voix contre 0 en avril 2016 pour dire que les Yézidis avaient subi un génocide aux mains de l’État islamique. La dernière motion ne déclare pas qu’un groupe terroriste commet un génocide, mais un collègue membre du conseil de sécurité de l’ONU.

Le ministre des Affaires étrangères de l’époque, Tobias Ellwood, a déclaré qu’il croyait personnellement qu’un génocide était en cours, mais ce n’était pas au gouvernement britannique d’avoir une opinion.

Bien que le nouveau vote soit rejeté comme non contraignant pour le gouvernement, un grand nombre de députés britanniques dénonçant la Chine pour avoir commis un génocide pourrait avoir un impact diplomatique et moral important.

La motion qui doit être inscrite au Feuilleton jeudi se lit comme suit: «Cette Chambre pense que les Ouïghours et d’autres minorités ethniques et religieuses de la région du Xinjiang sont victimes de crimes contre l’humanité et de génocide.»

Il demande également au gouvernement de s’acquitter de ses obligations en vertu de la convention sur la prévention du génocide et d’autres instruments du droit international pour y mettre un terme.

La motion souligne que deux des plus proches alliés du Royaume-Uni – les États-Unis et le Canada – l’ont déclaré génocide.

Les organisateurs de la motion espèrent que les premiers députés de l’opposition imposeront un whip à trois lignes pour assurer une forte participation jeudi après-midi, et jusqu’à 400 députés passeront par les lobbies de division.

Le vote des Yézidis en 2016 a eu lieu un mercredi alors que les députés étaient moins susceptibles d’être déjà retournés dans leurs circonscriptions.

L’enquête du comité restreint des affaires étrangères sur les camps de détention du Xinjiang cherche à savoir si le Royaume-Uni devrait suivre les États-Unis en interdisant totalement les importations de coton en provenance du Corps de production et de construction du Xinjiang. Il est également susceptible de recommander une mise à jour de la loi sur l’esclavage moderne, avec une nouvelle obligation des entreprises de prévenir les dommages dans les chaînes d’approvisionnement des entreprises, obligeant ainsi les entreprises à faire preuve de diligence raisonnable ou à s’exposer à des amendes. La loi sur l’esclavage moderne oblige simplement les entreprises à publier des rapports sur leur diligence.

Le comité a également reçu des témoignages sur «le silence flagrant de l’Organisation internationale du travail des Nations Unies sur l’étendue du travail forcé au Xinjiang».

La nouvelle du vote intervient alors qu’un groupe de parlementaires dirigé par Lord Patten et la secrétaire fantôme des Affaires étrangères, Lisa Nandy, appelle Boris Johnson à étendre des sanctions limitées aux responsables de Hong Kong.

Dans une lettre à Johnson, plus de 100 parlementaires écrivent: «Cette attaque sans précédent contre les représentants démocratiques du monde occidental mérite une réponse solide et coordonnée.

«Le moment est venu d’élargir la liste des responsables chinois sanctionnés pour les violations flagrantes des droits de l’homme contre les Ouïghours, y compris l’architecte des camps de détention, Chen Quanguo, et d’introduire enfin des sanctions Magnitsky contre les responsables et les entités responsables de la répression du mouvement pro-démocratie à Hong Kong. »