TLa façade du bâtiment se détériore. Le système de chauffage présente un risque d’incendie. Quand il pleut dehors, il pleut aussi à l’intérieur – un récipient en plastique près de la zone de prière recueille de l’eau. Masjid An-Noor, une mosquée au service de la communauté musulmane de Bridgeport, dans le Connecticut, depuis plus de 30 ans, tient à peine le coup – et elle fait partie d’une tendance des mosquées à travers l’Amérique confrontées à de graves problèmes financiers pendant la pandémie de Covid-19.

En avril de l’année dernière, alors que les États d’Amérique entraient en lock-out, le mois sacré musulman du Ramadan ne faisait que commencer. Le mois sacré est un moment où les mosquées ouvrent leurs portes chaque soir, accueillant les membres et les invités pour l’iftar – un repas commun pour rompre le jeûne de la journée. C’est aussi l’une des périodes les plus fructueuses de l’année pour la collecte de fonds, en particulier pour les mosquées locales, qui couvrent la majorité des dépenses grâce à des dons individuels.

Mais comme le culte en personne était suspendu, les fidèles ne pouvaient plus partager leur repas du soir. Et pendant le reste de 2020, les familles n’ont pas été autorisées à se rendre aux prières du vendredi, ou Jum’ah, un autre moment fort pour la collecte de fonds. Et avec l’augmentation du chômage, de nombreuses familles musulmanes ont dû faire face à leurs propres difficultés financières. En conséquence, les dons aux mosquées à travers le pays ont considérablement diminué – pour certains lieux de culte, le financement annuel a chuté de 40 à 60%.

Les plus grandes mosquées régionales aux États-Unis, généralement basées dans les zones urbaines, sont reliées à de grandes communautés musulmanes et à un réseau d’autres mosquées qui offrent une sécurité financière. Les plus petites mosquées de quartier, parfois appelées mosquées mahallah, dans les villes et les zones suburbaines et rurales, n’ont pas le même filet de sécurité. Les gouvernements fédéral et des États offrent également peu de soutien financier et nombre d’entre eux se tournent vers les efforts de GoFundMe pour survivre – avec des résultats mitigés.

«Nous sommes extrêmement endettés, nous devons beaucoup d’argent aux gens», a déclaré Atif Seyal, membre du comité exécutif de la mosquée du Connecticut, qui a aidé à organiser une collecte de fonds GoFundMe pour la mosquée, qui cherchait à collecter 100 000 dollars, mais accumulé jusqu’ici seulement 12 200 $.

«Nous avons beaucoup d’enfants dans la communauté et nous voulons leur enseigner notre religion», a déclaré Seyal, expliquant pourquoi il était important pour lui que la mosquée continue d’exister. La mosquée offre également un service aux habitants de la ville de tous âges, soutenant «les personnes dans le besoin, les personnes sans emploi. Lorsqu’un membre de la famille décède, nous les aidons à le faire enterrer de la bonne manière. »

Selon Tariq Reqhman, le secrétaire général du Cercle islamique d’Amérique du Nord, une organisation à but non lucratif du Queens, à New York, «99% des mosquées de New York bénéficient d’un soutien communautaire et n’ont pas de subventions ou de financement public ou gouvernemental. Tout vient de la communauté.

Les gens portent des masques faciaux en attendant l'ouverture d'un centre de ressources de secours et d'un garde-manger du Cercle islamique d'Amérique du Nord pendant la pandémie de novembre 2020.
Les gens portent des masques faciaux en attendant l’ouverture d’un centre de ressources de secours et d’un garde-manger du Cercle islamique d’Amérique du Nord pendant la pandémie de novembre 2020. Photographie: Nam Y Huh / AP

La situation est devenue si désastreuse dans la ville que Mosaab Sadeia, du Conseil du leadership islamique de New York, a mis en place une subvention pour les mosquées en difficulté. «Ils sont en défaut sur les factures, le loyer ne pouvant pas être payé, ça a mal tourné à un moment donné», a-t-il dit. Mais « Covid frappe tout le monde, pas seulement les mosquées, et les gens n’ont pas pu donner autant à la subvention. » Dix mosquées ont postulé et elles n’ont pu offrir une aide financière qu’à une seule du Bronx.

«Quatre-vingt-quinze pour cent des petites mosquées comptent sur le financement participatif comme principale source de financement, et elles n’ont pas de gros bailleurs de fonds pour les maintenir à flot et tout faire fonctionner», a-t-il déclaré. Et parce que la société civile musulmane aux États-Unis n’est pas développée au même niveau que celle de l’Église catholique, par exemple, elle ne peut pas faire grand-chose, a-t-il dit.

Une mosquée de quartier à Westmont, dans l’Illinois, qui peut accueillir jusqu’à 150 personnes, était sur le point de fermer. Lors de sa création en 2016, la mosquée a connu des difficultés financières, mais a pu couvrir ses dépenses grâce au soutien de la famille et des amis de la communauté.

Cependant, au cours de l’année écoulée, alors qu’ils devaient faire face à des coûts de réparation importants en plus des factures de loyer et des services publics et du salaire de l’imam, ils étaient à court d’options. Ils ont lancé une campagne de financement en ligne pour la première fois en novembre.

Grâce au soutien du Mecca Center, une autre mosquée de la région, et des membres de la communauté, ils ont pu amasser près de 50 000 $. Lorsque les autres mosquées ont commencé à tendre la main en leur nom, c’est à ce moment-là que de nombreux dons ont été reçus, a déclaré un membre du conseil d’administration qui souhaitait rester anonyme. Assez pour garder la mosquée ouverte. «C’était très difficile, cependant», a-t-il dit. «J’ai essayé de trouver des moyens, vous savez, de contourner le problème, de vendre ma voiture ou des choses du genre, mais avec la grâce de Dieu et le soutien des gens, cela m’a vraiment beaucoup aidé.

Le sort d’une mosquée gérée par le Centre islamique de la côte orientale à Georgetown, dans le Delaware, n’est peut-être pas aussi chanceux. L’Association américaine d’amitié turque (ATFA) est propriétaire du bâtiment où les membres adorent sur l’autoroute Lewes Georgetown. En raison de l’épuisement des financements pendant la pandémie, l’ATFA n’a plus pu effectuer ses versements hypothécaires et a été contrainte de mettre l’immeuble en vente.

Des bénévoles trient les dons au Dar Al-Hijrah Islamic Center à Falls Church, en Virginie, en avril 2020.
Des bénévoles trient les dons au Dar Al-Hijrah Islamic Center à Falls Church, en Virginie, en avril 2020. Photographie: Sait Serkan Gurbuz / Zuma Wire / Rex / Shutterstock

Pour acheter la propriété, la mosquée a besoin de plus de 320 000 $. «Maintenant, frères et sœurs, nous avons plus que jamais besoin de votre aide pour faire de notre effort de sauver cette mosquée une réalité. Merci de faire un don généreux et de passer le mot », déclare GoFundMe. Malgré des mois de collecte de fonds, l’appel ne dispose toujours pas des fonds nécessaires pour acheter la propriété et effectuer les réparations nécessaires – n’ayant recueilli que 44 134 $ sur les 320 000 $ nécessaires pour assurer l’avenir de la mosquée.

Une autre mosquée de quartier, Mountain View – Palo Alto Musalla, bien que basée dans une zone aisée du nord de la Californie, dessert une communauté musulmane majoritairement ouvrière et fait également face à d’importants déficits de financement. «Parce que toutes les mosquées étaient fermées, nous faisions simplement des collectes de fonds en ligne et c’était moins de la moitié de ce que nous avions collecté l’année précédente», a déclaré la présidente de la mosquée, Farha Andrabi.

La musalla offre une valeur à la communauté, offrant une expérience plus intime et personnelle, et Andrabi dit qu’il est important que les mosquées du quartier survivent.

«Je pense qu’en raison de la taille, quelque chose qui se perd dans les méga églises et les méga mosquées, c’est que vous vous connaissez réellement, vous êtes connecté à la vie de l’autre et vous avez vraiment le sentiment d’une famille élargie … Alors vous ‘ re rencontrer les mêmes personnes, les enfants vont dans des écoles similaires… vos besoins, vos activités et tout est lié. Cela donne un sentiment de sécurité et de soutien, ce qui est très important pour la santé mentale », a-t-elle déclaré.

Avec le Ramadan qui recommence ce mois-ci, les mosquées sont ouvertes, mais ne fonctionnent qu’à 20-30% de leur capacité. Andrabi espère toujours un retour à la normale prochainement. «Nous comptons simplement sur la bonne volonté et la sincérité des membres de la communauté», a-t-elle déclaré, en l’absence de donateurs fortunés, de soutien institutionnel ou d’assistance gouvernementale. «Bien qu’avec la quatrième vague à venir et avec les variantes à venir», a-t-elle dit, «vous vous demandez vraiment… quand une vraie normale serait une possibilité?»