Alors que les lieux de culte restent fermés et que les grands rassemblements continuent d’être interdits en raison de l’épidémie de coronavirus, environ 2,6 millions de musulmans britanniques observent le Ramadan de nouvelles manières.

Là où les gens priaient ensemble dans les mosquées ou rejoignaient leurs voisins pour le repas de l'iftar du soir, les familles disent maintenant les prières nocturnes du taraweeh à la maison, ou rompent leur jeûne seul.

Le Ramadan prenant fin samedi soir, nous avons demandé aux lecteurs de Guardian comment ils l'avaient observé en lock-out. Alors que beaucoup nous ont dit qu'ils avaient plus de temps pour la prière et la réflexion, d'autres ressentent un sentiment de perte ou de déconnexion dans ce qui est généralement un moment social et communautaire.

«Je réfléchis à la tension émotionnelle de mon travail»

Usman Ahmed



Usman Ahmed. Photographie: Usman Ahmed

En tant que médecin de soins intensifs, Usman Ahmed passe une grande partie du Ramadan à soigner les patients. Mais travailler de nuit avec d'autres collègues musulmans facilite l'expérience, dit-il.

Au début de chaque quart de travail, Ahmed et ses collègues rompent leur jeûne avec des aliments apportés de chez eux ou donnés par des œuvres caritatives. Juste avant le lever du soleil, ils prennent une autre pause pour prendre le petit déjeuner et se préparer pour une autre journée de jeûne.

«Ce Ramadan a été une période émouvante pour moi et j'ai dû observer des patients malades en soins intensifs et un nombre accru de décès à l'hôpital», explique Ahmed, 34 ans, qui travaille à l'hôpital Whittington à Archway, Londres. "Cela a une tension émotionnelle et j'y ai réfléchi pendant le Ramadan."

"Il est difficile de célébrer seul"

Katerina Gonos a l'habitude de passer la majeure partie du Ramadan seule. Elle s'est convertie à l'islam il y a cinq ans, mais comme aucune de ses familles ou de ses colocataires n'est musulmane, aller à la mosquée était la seule fois où elle pouvait se joindre aux prières du soir et à l'iftar avec d'autres membres de la communauté. "Quand je me souviens des Ramadans précédents dans la mosquée, je me sens un peu seul », explique Gonos, un ingénieur de 23 ans de Coventry.

Katerina Gonos (à droite) avec des amis de sa mosquée lors de l'Aïd-al-Fitr l'année dernière.



Katerina Gonos (à droite) avec des amis de sa mosquée lors de l'Aïd-al-Fitr en 2017. Photographie: Katerina Gonos

Sa mosquée n'a pas fourni beaucoup d'options pour se connecter numériquement aux prières et aux célébrations, mais elle reste en contact avec un groupe d'amis qu'elle a rencontrés lors de son premier ramadan. «Normalement, je les voyais tous les soirs à la mosquée, mais maintenant nous nous vérifions mutuellement et nous nous soutenons mutuellement pendant le jeûne», dit-elle.

Gonos pense que le sentiment de solitude et le manque de connectivité seront ressentis le week-end prochain à l'Aïd al-Fitr, le festival marquant la fin du Ramadan. «C’est vraiment une célébration. Les gens se retrouvent avec des amis, sortent et mangent ensemble, la mosquée regorge de monde. Le reste du mois est davantage une réflexion spirituelle, donc le temps seul n'est pas une mauvaise chose. Mais c'est difficile de célébrer quand on est seul. "

"Ma vie est calme et détendue"

«Je profite du Ramadan en isolement, car cela m'a donné plus de temps pour étudier ma religion, lire le Coran et suivre mes cinq prières quotidiennes», explique Yasmin Gill, podologue de Wilmslow dans le Cheshire.

Yasmin Gill



Yasmin Gill. Photographie: Yasmin Gill

Au début de l'isolement, Gill craignait de manquer la spiritualité du Ramadan, mais dit qu'elle se sent plus spirituelle que la normale. «Je fais des promenades quotidiennes en écoutant des podcasts sur la religion. Ma vie est calme et détendue. »

Bien que Gill manque de rencontrer et de rompre le jeûne avec sa famille et ses amis, elle aime prier avec un imam qui effectue les prières quotidiennes de nuit taraweeh en ligne. «Cela m'a fait apprécier davantage la vie», explique Gill, 53 ans. «Une partie de moi est heureuse que tout se soit arrêté car la planète peut maintenant respirer et se rétablir.»

"Le verrouillage a changé la vie"

«Je n'ai jamais travaillé aussi dur de ma vie», explique Dalawar Chaudhry, qui a livré près de 10 000 repas pendant le Ramadan et le reste de l'isolement. Après la fermeture de son restaurant, le TKC de Chaudhry à Southall, à l'ouest de Londres, Chaudhry a décidé d'utiliser sa cuisine et ses ingrédients pour préparer les repas des médecins, des infirmières et du personnel de soutien de l'hôpital d'Ealing: riz et poulet biryani, lentilles, samoussas à la viande et poulet goujons. Le projet s'est ensuite étendu à l'hospice de Meadow House, à la banque alimentaire d'Ealing et aux personnes de la région telles que les mères célibataires et les personnes âgées qui ne pouvaient pas facilement quitter leur domicile.

Chaudhry, 54 ans, qui cuisine pendant la nuit et livre de la nourriture dans la journée, et a utilisé son propre argent et les dons de sa famille et de ses amis, déclare: «Le verrouillage a changé la vie. Vous comprenez vraiment les pressions financières que les gens subissent. »

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"Nous rompons notre jeûne en mangeant les mêmes plats que d'habitude – juste à des endroits différents"

À Brighton, Mothia et Saleh Begum ont trouvé un moyen de créer un sentiment de communauté en partageant des recettes traditionnelles bangladaises sur la chaîne YouTube qu'ils ont créée quelques semaines après le verrouillage. Cuisiner avec les bégums a commencé comme un moyen d'aider le couple, qui vit avec divers problèmes de santé, à gérer son «sentiment d'anxiété écrasante» autour du coronavirus, explique leur fille Ayesha, 25 ans.

Mothia et Saleh Begum



Mothia et Saleh Begum. Photographie: Ayesha Begum

Jusqu'à présent, les Begums ont réalisé des vidéos de recettes pour différents currys, biryanis, pakoras, samosas et bhajis, cuisinant sur un poêle de fortune en briques et en bois de chauffage dans leur jardin. "Nos amis et notre famille ont essayé les recettes de mes parents pendant le Ramadan et ont partagé leurs photos avec nous", explique Ayesha. "(Cela) donne l'impression que nous cuisinons tous la même chose ensemble et rompons notre jeûne en mangeant les mêmes plats que d'habitude – juste à des endroits différents."