Le gouvernement Morrison est confronté à un refus de la part d'universitaires de premier plan et d'un important groupe de défense des musulmans à propos de nouveaux pouvoirs permettant à l'agence d'espionnage domestique d'interroger des gens dès l'âge de 14 ans.

Le doyen de la loi de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud, George Williams, a déclaré que la nouvelle loi proposée par le gouvernement était un cas de «portée excessive» et que les pouvoirs des agences continuaient à être augmentés «dans ce qui est typiquement une rue à sens unique sans aucune idée de ce que la endgame is ”.

Il a déclaré que certains aspects du projet de loi étaient "troublants" et constituaient le dernier chapitre de la réorganisation continue des lois sur la sécurité nationale.

Un groupe de défense des musulmans australiens a également alarmé le projet de loi – qui permettrait au procureur général d'émettre oralement certains mandats dans des situations d'urgence – tout en appelant le gouvernement à expliquer pourquoi il n'a pas encore inscrit de groupes nationalistes blancs sur la liste des organisations terroristes.

La semaine dernière, le gouvernement a présenté au Parlement un projet de loi qui remanierait les règles existantes de l’Organisation australienne des services de renseignement de sécurité pour les interrogatoires obligatoires – des mesures qui ont été prises à l’origine après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis.

Le projet de loi élargirait les types de cas d'Asio qui pourraient déclencher des interrogatoires pour inclure l'espionnage, la violence à motivation politique et les actes d'ingérence étrangère – plutôt que seulement ceux concernant le terrorisme.

L'agence serait également autorisée à interroger les mineurs âgés de 14 à 18 ans – au-dessous de l'âge minimum actuel de 16 ans – mais le gouvernement soutient que cela serait soumis à des garanties, y compris qu'un avocat est présent ainsi qu'un parent, un tuteur ou autre personne appropriée.

Williams a salué une partie du projet de loi – l'abolition d'un certain type de mandat qui permettait aux personnes d'être détenues pendant de longues périodes pour être interrogé par Asio – mais a déclaré que le pouvoir «extrême» n'avait jamais été utilisé.

"Je pense qu'il aurait été préférable de supprimer cela sans se lancer dans ce que je pense être une nouvelle extension en étendant d'autres pouvoirs dans ce domaine", a-t-il déclaré à Guardian Australia.

"Nous sommes vraiment à la pointe des pouvoirs les plus préoccupants, vous savez, lorsque vous arrivez dans des agences de renseignement fonctionnant en secret, pouvant exercer des pouvoirs coercitifs à l'égard des citoyens australiens qui ne sont même pas soupçonnés de terrorisme."

Williams a déclaré que le reste du projet de loi supprimait les garanties, facilitait l'exercice des pouvoirs et étendait la portée de l'agence.

"C'est le modèle depuis 2001: une augmentation régulière et un accroissement de ces pouvoirs dans ce qui est typiquement une rue à sens unique sans aucune idée de ce qu'est la phase finale", a-t-il déclaré.

"Quelle est la ligne que nous ne franchissons pas? C’est juste cet empiètement progressif, parfois plus rapide, parfois plus lent.

«Cela appelle une discussion plus large sur le type de pouvoirs de sécurité que nous pensons appropriés, quelles sont les limites, qu'est-ce que la communauté est heureuse de supporter? Mais au lieu de cela, nous venons de recevoir cette législation ad hoc qui à elle seule est troublante. "

Le Australian Muslim Advocacy Network – qui a été créé après le massacre des musulmans à Christchurch, en Nouvelle-Zélande – a fait valoir que l'augmentation continue des pouvoirs de sécurité nationale «devenait de plus en plus alarmante».

Rita Jabri-Markwell, avocate et conseillère du réseau, a déclaré que les musulmans australiens avaient déjà souffert de manière disproportionnée en raison d'une série de lois qui avaient été introduites au cours des deux dernières décennies.

«Cela a eu d'énormes répercussions sur notre communauté et notre confiance dans le système judiciaire et la police. Maintenant, ils parlent de réduire la surveillance… c'est très effrayant pour nous, mais cela devrait alarmer tous les Australiens. »

Alors que les pouvoirs d'Asio étaient déjà très étendus, a expliqué Jabri-Markwell, le gouvernement n'avait encore donné aucune indication "qu'il était du tout intéressé à protéger les musulmans australiens contre la menace du terrorisme nationaliste blanc".

«Nous avons des groupes terroristes nationalistes blancs répertoriés au Royaume-Uni, en Allemagne et au Canada, et les États-Unis viennent d'en inscrire le premier sous l'administration Trump, et l'Australie n'en a pas un seul sur sa liste terroriste interdite», a-t-elle déclaré.

"Comment se passe cet angle mort en Australie?"

Le chef d'Asio a précédemment révélé que «la menace d'extrême droite est réelle et qu'elle augmente» en Australie et est sur le radar de l'agence.

Mike Burgess, le directeur général de la sécurité, a déclaré dans un discours en février que «l'extrémisme islamique violent» restait la principale préoccupation de l'agence – mais il se concentrait également sur les petites cellules d'extrême droite qui se réunissaient régulièrement dans les banlieues australiennes pour saluer les drapeaux nazis, inspecter armes, entraînez-vous au combat et partagez leur idéologie haineuse.

Le lendemain, le ministre des Affaires intérieures, Peter Dutton, a déclaré qu'il veillerait à ce que les agences fassent face aux menaces des «fous de droite ou des fous de gauche» – ce dernier n'étant pas spécifiquement mentionné dans le discours.

En mars, lors d'une audition devant une commission parlementaire, on a demandé à Burgess pourquoi l'Australie n'avait pas suivi d'autres pays occidentaux en répertoriant les groupes d'extrême droite comme organisations terroristes.

Il a déclaré que l'Australie réexaminait constamment la situation, mais les listes dépendaient «des renseignements dont nous disposons, du seuil juridique pour lequel nous pouvons le faire et du but que cela nous permettrait d'atteindre en répertoriant ces organisations».

La commission parlementaire mixte du renseignement et de la sécurité a déclaré cette semaine qu'elle avait lancé un examen de l'efficacité du nouveau projet de loi Asio. Dutton a demandé à la commission bipartite de tenir des audiences publiques et de produire un rapport d'ici juillet, ce qui ouvrira la voie au débat parlementaire.

Mercredi, des commentaires ont été demandés au bureau de Dutton concernant la critique du projet de loi.

Mais dans un discours au Parlement la semaine dernière, le ministre a déclaré que le gouvernement allait prendre des mesures pour garantir que les agences de sécurité nationale australiennes disposent des pouvoirs nécessaires pour travailler dans un environnement de sécurité nationale de plus en plus complexe. Il a dit qu'Asio était "confronté à un éventail de défis de sécurité plus large qu'à tout moment dans son histoire de 70 ans".