La Chine a commis de « graves violations des droits de l’homme » contre les musulmans ouïghours dans la province du Xinjiang, ce qui pourrait constituer des crimes contre l’humanité, a déclaré le commissaire sortant des droits de l’homme de l’ONU dans un rapport accablant et attendu depuis longtemps.

Crimes contre l’humanité

L’essentiel du rapport du Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme (HCDH) est que le bureau du commissaire a trouvé des preuves crédibles de torture et d’autres violations des droits de l’homme susceptibles d’être des « crimes contre l’humanité ».

Le rapport comprenait des allégations de personnes attachées par les mains et les pieds à une «chaise de tigre» et battues, des femmes violées et d’autres détenues en isolement prolongé. D’autres semblaient avoir été noyés dans l’eau, car le rapport décrivait des individus « soumis à des interrogatoires avec de l’eau versée sur leur visage ».

Des organisations de défense des droits telles que Human Rights Watch ont également déterminé que des crimes contre l’humanité sont commis contre des Ouïghours et d’autres minorités musulmanes turques au Xinjiang. L’ONU n’a pas appelé cela un génocide, comme l’ont fait le gouvernement américain et d’autres.

Anti-extrémisme

Le rapport était très critique à l’égard de la doctrine anti-extrémisme du gouvernement chinois qui sous-tend la répression. Il a déclaré que les lois et réglementations étaient vagues et mal définies, ouvertes à l’interprétation individuelle et brouillaient la frontière entre les indicateurs de préoccupation et la criminalité présumée. Les deux catégories contenaient également un grand nombre d’actes bénins classés comme extrémisme bien qu’ils n’aient aucun lien avec celui-ci, comme avoir une barbe ou un compte sur les réseaux sociaux.

De tels indicateurs peuvent simplement être « la manifestation d’un choix personnel dans la pratique des croyances religieuses islamiques et/ou l’expression légitime d’opinions », a-t-il déclaré.

Les accusations d’extrémisme pourraient entraîner le renvoi de personnes vers des centres de détention à plusieurs étapes du processus d’enquête par la police, les procureurs ou les tribunaux.

Détention arbitraire

Le rapport a conclu qu’il existait un risque aigu de détention arbitraire et qu’il était «raisonnable de conclure qu’un schéma de détention arbitraire à grande échelle s’est produit dans [vocational education and training centre] installations, au moins de 2017 à 2019 ». Il a repoussé les affirmations de Pékin selon lesquelles les installations étaient des écoles ou des centres de formation où les participants étaient libres de rejoindre et de partir. Selon le rapport, ces « placements » équivalaient à une forme de privation de liberté.

« Une privation de liberté se produit lorsqu’une personne est détenue sans son consentement », a-t-il déclaré.

« Des témoignages concordants obtenus par le HCDH indiquent cependant un manque de consentement libre et éclairé à être placé dans les centres ; qu’il est impossible pour un individu détenu dans un centre aussi fortement gardé de partir de son plein gré.

Deux tiers des anciens détenus interrogés par le HCDH ont déclaré avoir subi des traitements qui s’apparenteraient à de la torture ou à d’autres formes de mauvais traitements.

Travail forcé

Le rapport a également repoussé le rejet par la Chine des accusations de travail forcé, estimant qu’elles semblaient discriminatoires de par leur nature ou leurs effets et qu’elles impliquaient des éléments de coercition. Il a déclaré que les programmes de travail étaient étroitement liés au cadre anti-extrémisme et à la détention arbitraire, ce qui « soulève des inquiétudes quant à la mesure dans laquelle ces programmes peuvent être pleinement volontaires ».

Médicaments forcés et abus sexuels

Les détenus ont également été contraints de prendre des médicaments ou des injections sans explication de ce que c’était. Il a noté des allégations persistantes d’abus sexuels et de violence dans les établissements, ainsi que des démentis du gouvernement qui utilisaient souvent des « attaques personnelles ou sexistes » contre les femmes rapportant des allégations.

Le rapport a également constaté que le gouvernement chinois avait établi un « lien clair entre la fréquence des naissances d’enfants et ‘l’extrémisme’ religieux ». Il a déclaré qu’il y avait « des indications crédibles de violations des droits reproductifs par l’application coercitive de politiques de planification familiale », y compris des allégations d’avortements forcés, de contraception et de stérilisation. Il a noté que le taux de stérilisation du Xinjiang était de 243 procédures pour 100 000 habitants, contre une moyenne nationale de 32.