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EHRC minée par la pression pour soutenir l'agenda n ° 10, déclare l'ex-président | Commission pour l'égalité et les droits de l'homme (EHRC)

Le chien de garde britannique pour l’égalité est miné par la pression politique pour soutenir le programme malavisé du gouvernement, a déclaré un ancien chef de la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme (EHRC).

Les critiques de David Isaac, président de l'organisation de 2016 à août de l'année dernière, font suite à une vague de controverse autour de l'EHRC, y compris la révélation des commentaires passés de récents membres du gouvernement sur le féminisme, les minorités ethniques et l'islamophobie.

Isaac a déclaré qu'un discours de Liz Truss, la ministre des Femmes et de l'Égalité, annonçant le mois dernier un changement dans les priorités du gouvernement en matière d'égalité entre le genre et la race, ne prétendait pas que l'EHRC était indépendante, Truss affirmant que les nouveaux commissaires «dirigeraient ce programme. vers l'avant".

Il a dit au Guardian: «Elle dit 'j'ai nommé un nouveau président et ces nouveaux commissaires', et elle ne dit pas 'ils vont faire mon offre', mais c'est assez implicite dans ce qu'elle dit qu'ils sont des gens qui soutiennent son approche des égalités, qui met l'accent sur la classe ouvrière blanche et le nord de l'Angleterre et le programme de nivellement.

«À mon avis, un organisme de réglementation indépendant ne devrait pas être dans une position où les gouvernements en place peuvent réellement influencer les nominations de cet organe pour soutenir une idéologie particulière.»

Isaac a décrit le discours de Truss comme un «appel aux armes» aux militants pour l’égalité comme lui, car il opposait la promotion des droits des minorités ethniques à ceux de la classe ouvrière blanche.

«Il y a certains groupes qui sont massivement désavantagés, et dire que seuls les ouvriers blancs sont désavantagés est inexact», a-t-il dit. «Covid a démontré à quel point il est important que vous regardiez des minorités particulières, en particulier les expériences et les résultats ethniques des Noirs et des minorités pendant la pandémie. Et le simple fait de confondre la situation entre l'inégalité géographique et la classe ouvrière blanche et d'autres minorités et les caractéristiques protégées n'est qu'une simplification excessive et très politique.

Il ne serait pas attiré par les mérites individuels de son successeur, Kishwer Falkner, ou des nouveaux commissaires, affirmant qu'il accueillait une variété de points de vue mais ajoutant: «Ils ont besoin de comprendre le rôle et la fonction de la commission et c'est d'être indépendant. . »

Ses propres idées pour l'avenir de la CEDH et le maintien de son indépendance comprennent un financement accru, la nomination du comité de sélection des femmes et des égalités, plutôt que le secrétaire d'État, responsable de la nomination du conseil d'administration de la CEDH, et des pouvoirs d'application accrus, y compris la possibilité d'imposer des amendes. , par exemple concernant les écarts de rémunération entre les sexes.

Isaac a déclaré que ces changements contribueraient à faire de la commission, dont le budget a été réduit de 70 millions de livres sterling lors de sa création en 2007 à 17 millions de livres sterling, «plus qu'indépendante de nom» et à résoudre les problèmes soulevés au cours de son mandat. Il s'agit notamment de l'absence de commissaires noirs, qui, selon Isaac, n'était pas faute d'essayer de sa part, ayant encouragé les candidats noirs mais n'ayant pas eu le pouvoir de les nommer.

Abordant la décision de l'EHRC de suspendre une enquête sur l'islamophobie du parti conservateur, Isaac a déclaré que ce n'était qu'une pause, tandis que les conservateurs menaient leur propre enquête.

"L'enquête du parti devait être rapportée d'ici la fin de l'année (2020), donc je suis intéressé de savoir si elle a fait rapport ou si elle a glissé", a-t-il déclaré.

«À mon avis, la commission doit examiner les recommandations de cet examen et si elle n'est pas satisfaite de l'approche qu'elle a adoptée et si elle est ou non suffisamment indépendante et solide, si elle n'est pas satisfaite de ces éléments, elle devrait enquêter. L'islamophobie au sein du parti conservateur dans la manière dont il a enquêté sur l'antisémitisme au sein du parti travailliste.

Le gouvernement a déclaré qu’il n’avait rien à ajouter au discours de Truss.