La Saint-Georges nous rappelle que la Grande-Bretagne est une nation diversifiée, mais qu’est-ce qui fait de nous des Britanniques? Est-ce notre obsession de la météo, notre insistance à nous excuser, notre lèvre supérieure raide ou notre offre constante de tasses de thé? Cela peut être difficile à définir, mais ce qui est vrai, c’est que nous nous ressemblons tous plus que nous ne le pensons.

Nos similitudes et notre désir inné d’aider nos voisins est quelque chose que j’ai remarqué au cours de l’année écoulée, et j’ai été honoré en tant que chef religieux de voir comment la nation s’est ralliée pendant la pandémie, se soutenant mutuellement – ce qui fait rarement la une des journaux. La force intrinsèque du peuple britannique est quelque chose à crier.

Mais comme nous l’avons également vu au cours des derniers mois, la liberté d’expression est quelque chose à respecter et nous devons être conscients de la façon dont elle affecte les diverses communautés à travers le pays pour nous assurer que notre lien en tant que société est maintenu et renforcé. Nous pouvons remettre en question les opinions de chacun, mais le faire avec tolérance et compassion. Nous ne voulons pas attiser les flammes de l’islamophobie ou de toute autre rhétorique antireligieuse, et pouvons empêcher cela en nous renseignant sur les différences les uns des autres, car nous sommes tous britanniques, quelle que soit notre race ou notre religion.

En tant qu’imam, je parle aujourd’hui à ma congrégation de la raison pour laquelle la Saint-Georges devrait être un jour où tout le monde réfléchit sur l’année écoulée et reconnaît à quel point nous sommes unis par notre identité commune – être fièrement britanniques.
Qari Asim
Leeds