WEn descendant Burton Road lundi après-midi, il est difficile de ne pas se demander s’il existe un autre Didsbury ailleurs après qu’un rapport publié ce week-end ait décrit des « zones interdites » où les Blancs craignent la menace de violence religieuse.

Le rapport Mail Online a affirmé qu’il y avait un certain nombre de villes avec des zones interdites aux Blancs, et que Didsbury, avec Bradford, Blackburn et Bolton, était l’une d’entre elles.

Mais Didsbury par une journée ensoleillée est tout à fait agréable. C’est riche et le quartier est à 84,1% de blancs, un peu plus que la norme dans la diversité du sud de Manchester.

« Didsbury est la partie la plus embourgeoisée du sud de Manchester », déclare Jacob Samuels, étudiant de 23 ans à l’université de Manchester. S’exprimant entre deux gorgées d’un cappuccino à Burton Road Bakery, il contraste l’ambiance et le profil de Didsbury avec Bradford – sa ville natale et l’une des autres zones interdites selon le rapport.

Jacob Samuels et ami
Jacob Samuels, à droite, à la Burton Road Bakery : « Didsbury est la partie la plus embourgeoisée du sud de Manchester. » Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

« Bradford est particulièrement différent. C’est un peu plus difficile et il y a des problèmes profondément enracinés qui remontent à des années, mais je ne me suis jamais senti en danger en traversant cela. J’ai vécu là-bas pendant 19 ans sans entendre parler d’un incident d’hommes blancs attaqués [for being white]. « 

La consternation à Didsbury (l’article est soulevé spontanément par beaucoup) provient principalement de la confusion sur la façon dont leur banlieue cosmopolite, verdoyante et de plus en plus chère pourrait être considérée comme un exemple d’apartheid religieux imminent.

« Est-ce à propos de cet article qui a fait le tour de Facebook ? » demande Les Leckie, 76 ans.

Les Leckie
Les Leckie : « Les prières du vendredi peuvent parfois être gênantes parce que tout le monde se rend en ville en voiture. Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

Bien qu’originaire de Glasgow, Leckie vit dans le Grand Manchester depuis des décennies et dit que sa fille habite « près de la mosquée ». « Les prières du vendredi peuvent parfois être gênantes parce que tout le monde se rend en ville en voiture », a-t-il déclaré. « C’est la seule fois où je suis même conscient d’une communauté religieuse particulière à Didsbury.

« J’imagine qu’il y a de tels endroits [no-go zones], mais Didsbury n’en fait pas partie. C’est l’un des quartiers les plus chers de Manchester. Il est peu probable que ce soit un ghetto, n’est-ce pas ? »

Simon Yarwood, propriétaire d’un magasin de bière artisanale locale, The Epicurean, déclare : « J’habite à West Didsbury, j’ai évidemment une entreprise à West Didsbury, c’est une communauté florissante où les gens soutiennent vraiment les Indes.

Simon Yarwood
Simon Yarwood : « C’est une communauté florissante où les gens soutiennent vraiment les indies ». Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

La promenade de The Epicurean à la mosquée, la principale source d’anxiété locale, vous fait passer devant certaines des maisons les plus chères du sud de Manchester, avec des maisons individuelles de 1 million de livres sterling.

L’acteur Naveed Choudhry, 36 ans, vit à Didsbury mais choisit de fréquenter la mosquée centrale de Manchester à Victoria Park et ne peut donc pas faire la lumière sur le mystérieux « département de la charia » de la mosquée de Didsbury. Il dit : « Le gamin qui a bombardé l’arène est peut-être allé à la mosquée là-bas, mais je n’ai jamais entendu parler de problèmes avec les Blancs.

Naveed Choudhry
Naveed Choudhry : « Je n’ai jamais entendu parler de problèmes avec les Blancs ». Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

Le rapport Mail Online, basé sur un livre à paraître d’Ed Husain de l’Université de Georgetown, a beaucoup expliqué à quel point la mosquée était une église avant qu’elle ne soit achetée par les « Arabes syriens » en 1967, impliquant une prise de contrôle hostile de l’emplacement actuel de la ville. culte.

« Nous avons sauvé ce bâtiment », déclare Salah Elbeera, PDG de la mosquée Didsbury. « Il allait être démoli et transformé en Tesco. »

Salah Elbeera
Salah Elbeera : « Il allait être démoli et transformé en Tesco. » Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

Plus de 50 ans plus tard, elle ressemble toujours à une église de l’extérieur.

Tracey Pook, coordinatrice de l’engagement communautaire à la mosquée de Didsbury, a déclaré que des articles tels que celui de Mail Online font partie d’un « thème commun », en particulier depuis l’attentat à la bombe de Manchester Arena en 2017. Le kamikaze Salman Abedi a assisté aux services à la mosquée et à l’enquête ultérieure sur ses crimes comprenaient une enquête sur un sermon de « jihad militaire » à la mosquée de Didsbury.

Tracey Pook à Didsbury
Tracey Pook : « Nous avons conclu un pacte pour commencer à travailler ensemble et à faire partie de la communauté ». Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

« Nous avons eu cette horrible étiquette sur nous. Quand quelqu’un qui va à l’église devient un tueur en série, blâmez-vous toute l’église et toute la congrégation ? »

Même ainsi, la mosquée a pris une part de responsabilité dans la rupture perçue de la cohésion. « Nous savions que nous avions du travail à faire et nous avons réalisé que la communauté au sens large avait également été déçue. Nous avons donc fait un pacte pour commencer à travailler ensemble et à faire partie de la communauté.

Un détail reste cependant à souligner : la mosquée possède en effet un panneau dans son couloir principal indiquant clairement le « département de la charia ».

Tout en reconnaissant que cela peut sembler néfaste pour les non-initiés, Pook est catégorique sur le fait qu’il ne s’agit pas d’un tribunal. Elle explique que si la charia fait référence à la loi islamique, « le seul tribunal reconnu dans ce pays est un tribunal anglais ».

Le département de la charia fonctionne comme quelque chose entre une source d’orientation religieuse et un centre de médiation communautaire en cas de divorce ou de conflit interne.

Jeff Smith, le député travailliste de Withington, qui comprend la banlieue de Didsbury, déclare : « Je suis heureux de voir que l’article de Mail Online est traité avec le mépris qu’il mérite. Ce que cela implique à propos de Didsbury serait risible si ce n’était pas un problème si grave et si cela ne visait pas à créer une division sociale. Didsbury est aussi cosmopolite et accueillante que partout où vous en trouverez.”