Abdusalam Muhammad se souvient que la police locale l’avait interrogé, lui et sa famille, dans leur maison de Yakan, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang en Chine, dès 1995. À l’époque, sa famille était profondément impliquée dans la mosquée locale. Son père était l’imam et son grand-père était le secrétaire de la mosquée. Quant à Muhammad, il a dit qu’il priait cinq fois par jour, qu’il était un « non-fumeur » et un « homme bien élevé ».

C’était suffisant pour alerter les autorités locales chargées par le gouvernement chinois de surveiller les activités religieuses des Ouïghours et d’autres groupes ethniques. minorités, selon le témoignage que Muhammad a donné devant un tribunal convoqué à Londres au début du mois.

« Le chef des affaires religieuses de notre village m’a remarqué et a tout signalé à la police », lit-on dans une traduction de sa déclaration soumise au tribunal.

Muhammad faisait partie des dizaines de survivants des camps de détention et de rééducation chinois qui ont pris la parole lors des premier et deuxième tours d’audience du tribunal non gouvernemental, organisé par un groupe d’avocats, de professeurs et de groupes de défense tels que le Congrès mondial ouïghour. , pour attirer l’attention sur le traitement réservé aux Ouïghours en Chine.

Au cours des deux décennies qui se sont écoulées depuis que les autorités chinoises ont commencé à surveiller Mahomet, l’appareil de surveillance de masse qui cible les Ouïghours et d’autres minorités ethniques s’est considérablement développé, la technologie lui ayant permis de devenir plus ciblé et efficace.

La surveillance par caméra est devenue omniprésente dans les centres de détention et à l’extérieur, ont souligné les témoignages au tribunal. La même machine qui a fait croire à Muhammad que la détention et l’arrestation étaient inévitables est maintenant équipée d’outils tels que la reconnaissance faciale.

On pense que les bâtiments de la région du Xinjiang au nord-ouest de la Chine sont un camp de rééducation pour les Ouïghours.
On pense que les bâtiments de la région du Xinjiang au nord-ouest de la Chine sont un camp de rééducation pour les Ouïghours. Photographie : Greg Baker/AFP/Getty Images

Lorsque Muhammad est rentré temporairement chez lui en 2014 après avoir été détenu pendant un an, il a déclaré avoir trouvé « des communautés entières » barricadées avec des grilles en fer ; « et des caméras… installées partout ».

La machine de surveillance s’est développée avec l’aide d’entreprises technologiques chinoises et internationales. Pourtant, bon nombre de ces entreprises n’ont vu que peu ou pas de conséquences pour leur contribution, même si elles ont été signalées par le gouvernement américain pour leur aide dans une crise humanitaire.

Les États-Unis ont accusé la Chine d’avoir commis un génocide et des crimes contre l’humanité pour avoir mené une campagne massive de détention, de répression et de stérilisation contre les Ouïghours et d’autres minorités ethniques majoritairement musulmanes. D’innombrables rapports ont détaillé des détenus ayant subi des tortures, des avortements forcés ainsi qu’une rééducation dans ce que l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo a décrit comme « l’assimilation forcée et l’effacement éventuel » des Ouïghours par le gouvernement chinois.

Le système de surveillance mis en place par ces entreprises souvent mondiales sert à faciliter ce génocide, affirme Dolkun Isaa, président du groupe de défense du Congrès mondial ouïghour.

« Le but de ces tactiques de surveillance n’est pas seulement d’instiller la peur dans l’esprit des Ouïghours que chaque aspect de leur comportement soit surveillé, mais surtout de distinguer les Ouïghours en détention dans le système des camps d’internement », a déclaré Isaa.

Lors d’une conférence de presse précédant le tribunal, l’ambassadeur de Chine au Royaume-Uni, Zheng Zeguang, a qualifié cela de « farce » et a déclaré que les allégations de génocide étaient « absurdes ». Zeguang a été banni du parlement britannique quelques jours plus tard.

« Caméras installées partout »

En 2018, la surveillance par caméra était devenue une caractéristique de la vie quotidienne des musulmans ouïghours et des membres d’autres minorités ethniques en Chine, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur des portes des camps, ont détaillé les témoignages de survivants et d’experts du tribunal.

Baqitali Nur a déclaré qu’il avait été détenu en 2017 avant une visite à des parents malades au Kazakhstan. La police l’a accusé d’avoir tenté de fuir le pays et d’entretenir des « problèmes idéologiques », a-t-il dit, et il a passé un an dans un camp où il a subi des privations de nourriture et des coups et a été forcé d’apprendre et de chanter des chansons chinoises.

« Il n’y avait que des chants et de la torture », a déclaré Nur.

Des travailleurs passent devant la clôture d'enceinte de ce qui est officiellement connu comme un centre de formation professionnelle dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang en Chine, le 4 septembre 2018.
Des travailleurs passent devant la clôture d’enceinte de ce qui est officiellement connu comme un centre de formation professionnelle dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang en Chine, le 4 septembre 2018. Photographie : Thomas Peter/Reuters

Le camp, a déclaré Nur, était couvert de caméras. « À l’intérieur de la cellule, il y avait une caméra, il y avait une caméra, sur tous les côtés et tous les angles, il y avait des caméras », a-t-il déclaré. « Le seul endroit sans caméra était l’endroit où se trouvaient les toilettes. »

Nur a été libéré en 2018, mais il n’a pas échappé à l’œil vigilant du gouvernement. Il a été assigné à résidence, averti de ne pas parler de son expérience dans les camps et une caméra a été installée à son domicile, a-t-il déclaré. « Je n’avais pas le droit de sortir. »

Au moins quatre autres survivants qui ont témoigné ont rappelé des cellules et des installations surveillées du sol au plafond, leur laissant peu ou pas d’intimité. Quand ils ont finalement été libérés, les caméras les ont suivis, ont-ils déclaré.

Suivi des Ouïghours

À mesure que la présence de caméras augmentait, les capacités technologiques augmentaient également. Un témoignage d’expert devant le tribunal a détaillé comment des entreprises comme Huawei, la société multinationale de matériel informatique, et Hikvision, le plus grand fabricant mondial de caméras, a développé et testé une technologie qui pourrait jouer un rôle dans le suivi et la détention éventuelle des Ouïghours et d’autres minorités ethniques et religieuses.

En juillet 2018, Huawei a déposé un brevet sur la capacité de détecter si quelqu’un était Han ou Ouïghour, selon le groupe de recherche en sécurité Ipvm. Hikvision a développé des capacités similaires pour détecter les Ouïghours et les minorités et a obtenu des contrats gouvernementaux pour mettre en œuvre de vastes systèmes de reconnaissance faciale dans les camps de rééducation et à l’entrée d’au moins 967 mosquées, selon un rapport Ipvm. Dahua, le deuxième plus grand fabricant de caméras au monde, a développé des alarmes qui alertent les clients lorsqu’un Ouïghour est détecté et une fonctionnalité qui aurait reconnu les Ouïghours avec des « inclinations terroristes cachées », selon des documents internes.

Des caméras de surveillance sont vues près du siège de la société chinoise de vidéosurveillance Hikvision à Hangzhou, dans la province du Zhejiang, en Chine.
Des caméras de surveillance sont vues près du siège de la société chinoise de vidéosurveillance Hikvision à Hangzhou, dans la province du Zhejiang, en Chine. Photographie : China Stringer Network/Reuters

Huawei n’a pas répondu à une demande de commentaire. Hikvision a déclaré qu’il « prend très au sérieux tous les rapports concernant les droits de l’homme » et qu’il engage « les gouvernements du monde entier à clarifier les malentendus ». Dahua a signalé au Guardian un article de blog niant le développement de solutions détectant une seule ethnie. La société avait précédemment déclaré que les documents internes décrivant les solutions de reconnaissance faciale ouïghoures étaient « historiques » et Dahua ne fournirait pas ces fonctionnalités « à l’avenir ».

La prolifération de la détection des visages pour surveiller les Ouïghours était un « résultat direct de la politique de l’État », a déclaré le directeur du gouvernement Ipvm, Conor Healy, dans son témoignage d’expert soumis au tribunal. La fonctionnalité est « systématiquement spécifiée dans les appels d’offres pour les projets de surveillance publique », a-t-il écrit.

Dans un projet de politique de décembre 2017, par exemple, le ministère chinois de la Sécurité publique a répertorié la « reconnaissance ethnique : (ouïghour/non-ouïghour) » comme l’une des exigences des systèmes de reconnaissance faciale mis en œuvre par le gouvernement, a écrit Healy.

Le statut de ce projet de politique est inconnu, mais plusieurs projets gouvernementaux à travers la Chine ont depuis inclus diverses formes d’analyse ouïghoure dans ses systèmes de reconnaissance faciale, a-t-il noté.

Complicité d’entreprise

Sur les 11 entreprises signalées lors des audiences comme jouant potentiellement un rôle dans l’État de surveillance chinois, six ont été inscrites sur la liste des entités américaines pour complicité de violations des droits humains.

Hikvision, Dahua, Huawei et SenseTime, la plus grande startup chinoise de reconnaissance faciale qui a déposé un brevet en 2019 qui comprenait la possibilité de classer les Ouïghours des non-Ouïghours, a atterri sur la liste en 2019. En plus d’interdire aux entreprises américaines d’exporter la technologie vers les entreprises , le gouvernement américain avec la désignation a signalé haut et fort que les entreprises étaient complices de la détention massive de Ouïghours par la Chine.

La loi sur l’autorisation de la défense nationale (NDAA) a poussé ces limitations plus loin et a interdit l’utilisation de fonds fédéraux pour acheter des produits de Huawei, Dahua ou Hikvision. Le 3 juin 2021, Joe Biden a également publié un décret interdisant les investissements américains dans 59 entreprises chinoises, dont Hikvision et Huawei, pour avoir facilité « la répression ou de graves violations des droits humains ».

Pourtant, malgré les interdictions imposées, cela a été un peu comme d’habitude pour de nombreuses entreprises.

SenseTime, qui a déposé une demande d’introduction en bourse à Hong Kong, a écrit dans son prospectus d’introduction en bourse que « l’ajout de la liste des entités n’a eu aucun impact négatif important » sur ses activités. SenseTime n’est pas inclus dans le décret de Biden traitant de la « menace posée par le complexe militaro-industriel » de la Chine, permettant aux entités et aux fonds américains d’investir dans la société qui sera bientôt publique. SenseTime maintient qu’il n’y a aucun motif pour la désignation de la liste d’entités, selon le porte-parole de la société Simon Chang. Le brevet de 2019 qui décrivait la capacité de classer les Ouïghours « n’était ni conçu ni destiné en aucune manière à discriminer contre ce groupe ou tout autre groupe, car une telle action est une violation des valeurs de notre entreprise », a déclaré Chang.

Les caméras de surveillance de Huawei sont exposées lors de la China Public Security Expo à Shenzhen, en Chine.
Les caméras de surveillance de Huawei sont exposées lors de la China Public Security Expo à Shenzhen, en Chine. Photographie : Andy Wong/AP

Les entités locales et étatiques aux États-Unis continuent également d’acheter des équipements fabriqués par certaines de ces sociétés. Depuis 2019, au moins 375 organisations ont acheté des produits Dahua et Hikvision, selon les données sur les marchés publics. En Californie, les deux plus gros contrats d’équipement Dahua ou Hikvision ont tous deux été confirmés comme ayant initialement utilisé un financement fédéral, violant potentiellement la NDAA. À San Bernardino, le district scolaire unifié d’Hesperia a utilisé le financement de la loi fédérale Cares pour acheter des caméras thermiques et des accessoires Hikvision pour un total de 271 745 $. À Modesto, le district scolaire local a confirmé en février qu’il avait utilisé un financement fédéral pour acheter des caméras pour la recherche des contacts pour environ 257 000 $. Après que les deux districts aient été approchés par des journalistes plus tôt cette année, la source de financement a été modifiée.

D’autres sociétés qui auraient développé des fonctionnalités de détection ouïghoures ont largement échappé à l’examen. Le fournisseur de services cloud d’Alibaba, le plus grand de Chine, répertorie « Is [the face] Ouïghour ? comme attribut qu’il peut détecter et a déposé un brevet pour la détection de l’ethnicité en 2016, selon Ipvm. La société a déclaré qu’elle était « consternée » d’apprendre qu’une fonction de détection de l’origine ethnique était en cours de test et qu’elle avait été supprimée de l’offre de produits et ne serait plus utilisée à l’avenir. « Cette technologie d’essai n’a été déployée par aucun client », a déclaré Brion Tingler, responsable des affaires extérieures d’AliBaba aux États-Unis, dans un communiqué. Outre d’autres sociétés telles que Tiandy et Uniview, qui auraient également développé la détection des visages ouïghours, Alibaba n’est apparu sur aucune des listes d’interdiction.

Louisa Greve, directrice du plaidoyer mondial au Uyghur Human Rights Project, a fait valoir que ces entreprises méritent un examen minutieux et que l’administration Biden devrait étendre son décret exécutif pour inclure toutes les entreprises figurant sur la liste des entités.

« Les gouvernements devraient imposer des sanctions qui ne permettent pas à ces entreprises de profiter librement alors qu’elles font partie intégrante d’une répression génocidaire », a-t-elle déclaré.