Quand Amir Malik est tombé amoureux du golf il y a quelques années, il s’est vite rendu compte qu’en tant que musulman pratiquant, il ne correspondait pas tout à fait à la plupart des clubs.

« Avec un jeu qui durait de trois à quatre heures, il y avait des moments où j’avais besoin de prier. Et quand nous avions fini, les joueurs retournaient au club-house pour boire un verre, et pour quelqu’un qui ne boit pas d’alcool, cela pourrait être assez inconfortable. Même si vous faites partie d’un club, vous vous sentez à la périphérie », a-t-il déclaré.

La réponse de Malik a été de créer la Muslim Golf Association (MGA) pour organiser des compétitions et des journées de golf à travers la Grande-Bretagne au cours desquelles les musulmans peuvent se sentir les bienvenus et à l’aise. Un tournoi de trois séries a déjà commencé avec un événement à guichets fermés à Worsley Park à Manchester en mai, avec la prochaine étape à The Shire près de Londres ce mois-ci et la dernière à la forêt d’Arden près de Birmingham en août.

Malik, un recruteur informatique de 37 ans, a fondé le MGA après avoir organisé une collecte de fonds caritative il y a deux ans à The Grove, l’un des cours les plus prestigieux du Royaume-Uni. Les 72 billets se sont vendus en 24 heures et en une semaine, il y avait une liste d’attente de 90 personnes. « J’ai réalisé qu’il y avait un appétit là-bas », a-t-il déclaré. L’événement a permis de récolter 18 000 £.

« Depuis que j’ai créé la MGA, j’ai rencontré des centaines de golfeurs musulmans. Certains d’entre eux maintenant dans la soixantaine et la soixantaine ont été victimes de beaucoup de discrimination. Un gars a dit que personne ne jouerait avec lui. Les choses se sont améliorées, mais il reste encore un long chemin à parcourir.

Certains golfeurs musulmans ont été victimes de discrimination dans les clubs.
Certains golfeurs musulmans ont été victimes de discrimination dans les clubs. Photographie : MGA

Les principes clés des journées et compétitions de golf MGA – qui sont ouvertes aux non-musulmans – sont pas d’alcool, pas de jeu, des pauses de prière et de la nourriture halal. « Pour moi, le rêve est de créer une plate-forme où les musulmans peuvent jouer à ce beau jeu sans compromettre nos principes », a déclaré Malik.

L’association loue des clubs et des stages pour ses événements. « On se fait vite une idée de l’accueil du club. Il est clair que certains ne veulent tout simplement pas de nous là-bas », a déclaré Malik.

Il tient à inclure les femmes musulmanes dans les événements. « Les femmes blanches se sentent souvent marginalisées et exclues dans les clubs de golf. Imaginez ce que c’est pour les femmes de couleur, et en plus de cela, porter un hijab ou un niqab ?

« Le golf est l’un des rares sports dans lesquels les femmes musulmanes conservatrices pourraient se sentir à l’aise – il n’y a pas de contact, pas de course à pied, vous pouvez porter ce que vous voulez. Pourquoi la porte n’est-elle pas ouverte ?

En collaboration avec love.golf, la MGA a organisé il y a quelques semaines une session de dégustation pour les femmes à Birmingham. Il s’est vendu en quelques heures, avec des dizaines de femmes supplémentaires ajoutant leurs noms à une liste d’attente. Malik a depuis été contacté par environ 125 femmes de tout le pays demandant des événements similaires dans leurs régions.

Les ambitions de Malik pour le golf musulman vont encore plus loin. «Je veux apporter cela à l’échelle mondiale, dans des pays musulmans comme le Pakistan, la Turquie et la Malaisie. Il y a des milliards de musulmans dans le monde, et je veux qu’un plus grand nombre d’entre eux jouent au golf.