La Chine a imposé des sanctions à 10 organisations et individus britanniques, dont l’ancien chef du parti conservateur, Iain Duncan Smith, pour ce qu’elle a appelé la diffusion de «mensonges et de désinformation» sur les violations des droits de l’homme au Xinjiang.

Les sanctions sont une réponse à la décision britannique de prendre lundi des mesures contre quatre responsables chinois et de faire suite à la sanction similaire infligée par la Chine à un groupe de députés européens, d’universitaires européens et de groupes de réflexion.

Les politiciens britanniques nommés ont été à l’avant-garde de la campagne d’un an appelant à des sanctions contre la Chine pour la présumée rafle massive de musulmans ouïghours au Xinjiang.

La Chine a affirmé à plusieurs reprises que les camps étaient des centres de rééducation destinés aux terroristes, et l’ambassade de Chine à Londres tiendra un autre briefing vendredi pour défendre ce qui se passe dans la province.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a répondu aux contre-mesures chinoises attendues: «Il en dit long que, alors que le Royaume-Uni se joint à la communauté internationale pour sanctionner les responsables de violations des droits humains, le gouvernement chinois sanctionne ses détracteurs.

«Si Pékin veut réfuter de manière crédible les allégations de violations des droits de l’homme au Xinjiang, elle devrait permettre au haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme d’avoir un accès complet pour vérifier la vérité.»

Les sanctions sont en grande partie symboliques en ce qu’elles interdisent au groupe de se rendre en Chine et gèlent tous les actifs qu’il pourrait détenir en Chine, mais la question est de savoir si les relations dégénèrent ou si le différend est séparé de la relation plus large entre le Royaume-Uni et la Chine .

Les Chinois ont cessé de cibler un ministre ou un membre de l’exécutif, mais ont frappé deux présidents de comité restreint, un vice-président du parti conservateur, d’éminents dirigeants du China Research Group ainsi que des avocats chevronnés des droits de l’homme.

Outre Duncan Smith, les députés conservateurs nommés sont Tom Tugendhat (qui préside le comité restreint des affaires étrangères) et Nus Ghani, le président du comité restreint des affaires. Neil O’Brien, chef du conseil politique conservateur et responsable du China Research Group, est visé, tout comme Tim Loughton, membre de l’Alliance interparlementaire sur la Chine.

Chez les Lords, David Alton, un député, et Helena Kennedy QC, travailliste, se sont vu imposer des sanctions. Ils étaient à la tête de la campagne finalement infructueuse visant à persuader le gouvernement britannique de confier à la haute cour britannique un rôle dans l’enquête sur l’opération de génocide au Xinjiang. L’avocat Geoffrey Nice, à la tête d’un tribunal indépendant sur le traitement des Ouïghours et à la tête des poursuites de l’ancien président serbe Slobodan Milosevic pour la guerre des Balkans, a également été pointé du doigt.

Le seul universitaire ciblé est Joanne Nicola Smith Finley de l’Université de Newcastle. Les entités sélectionnées comprennent le China Research Group, créé par un groupe de députés conservateurs, la Commission conservatrice des droits de l’homme et les chambres de la Cour d’Essex, qui, sur instruction du Congrès mondial ouïghour, ont émis un avis selon lequel un génocide était en cours.

Duncan Smith a déclaré qu’il porterait la sanction comme un «insigne d’honneur». Il tweeté: «Il est de notre devoir de dénoncer les violations des droits humains du gouvernement chinois à #HongKong et le génocide des #Uyghurs. Ceux d’entre nous qui vivent une vie libre sous l’état de droit doivent parler au nom de ceux qui n’ont pas voix au chapitre. Si cela m’attire la colère de la Chine, je porterai cet insigne d’honneur.

Smith Finley a également répondu: «Il semble que je sois sanctionné par le gouvernement de la RPC (chinois) pour avoir dit la vérité sur la tragédie #Uyghur au #Xinjiang, et pour avoir une conscience.» Ghani a déclaré qu’elle ne serait pas intimidée et les sanctions ne feraient que galvaniser un plus grand intérêt pour ce qui se passait. «L’Occident a sanctionné la Chine pour avoir violé les droits de l’homme; nous avons été sanctionnés pour avoir dénoncé les violations des droits de l’homme. » Elle a déclaré que l’ambassade avait tenté de la menacer sur les réseaux sociaux, un problème qu’elle avait déjà soulevé aux Communes.

Raab a accusé la Chine de violations des droits de l’homme à l’échelle industrielle au Xinjiang, mais le Royaume-Uni a tenu à ne pas voir le conflit sur les droits de l’homme se transformer en d’autres questions telles que le commerce, la coopération en matière de changement climatique et l’échange mutuel d’étudiants. bouée de sauvetage pour de nombreuses universités britanniques. Contrairement aux États-Unis, le ministère des Affaires étrangères a résisté à l’imposition de sanctions aux officiers chinois impliqués dans la suppression de la démocratie dans l’ancienne colonie britannique de Hong Kong. Il a également refusé de qualifier ce qui se passe en Chine de génocide, affirmant que cela relevait de l’ONU ou des tribunaux internationaux.

En termes pratiques, le climat politique des partisans d’une coopération économique accrue entre le Royaume-Uni et la Chine se révélera plus dur, comme dans l’UE. Le Royaume-Uni a déjà interdit à la société de télécommunications chinoise Huawei des réseaux 5G britanniques et adopte de nouvelles lois renforçant l’accès des investisseurs étrangers aux marchés sensibles du Royaume-Uni. Tugendhat a été à la tête des appels à resserrer ce régime.

La Chine a nié à plusieurs reprises toutes les accusations d’abus et affirme que ses camps offrent une formation professionnelle et sont nécessaires pour lutter contre l’extrémisme. Il a de nouveau invité ses détracteurs à se rendre au Xinjiang pour constater par eux-mêmes que les allégations d’incarcération de masse, de torture et de stérilisation forcée n’étaient pas vraies.

Mais il y a eu des négociations infructueuses entre l’ONU et la Chine sur les conditions de la visite.

« La Chine est fermement déterminée à sauvegarder sa souveraineté nationale, sa sécurité et ses intérêts de développement, et avertit la partie britannique de ne pas aller plus loin dans la mauvaise voie », a déclaré le ministère chinois dans un communiqué condamnant les sanctions. «Sinon, la Chine fera résolument de nouvelles réactions.»

Le retard de quatre jours dans la réponse chinoise aux actions du Royaume-Uni lundi contraste avec les représailles immédiates imposées aux critiques de l’UE contre la Chine, et reflète les divisions politiques en Chine, ou la surprise que le gouvernement britannique ait abandonné sa résistance de plusieurs mois à l’imposition les sanctions.

La Chine a agi immédiatement contre l’UE après que son conseil des affaires étrangères a imposé lundi des sanctions aux quatre mêmes responsables chinois et au bureau de la sécurité publique du corps de production et de construction du Xinjiang.