Il y a cinq ans, la ville historique de Batley est devenue le centre d’un cirque médiatique lorsque son député Jo Cox a été assassiné par un extrémiste d’extrême droite. La mort tragique de Cox dans la ville voisine de Birstall aux mains du suprémaciste blanc Thomas Mair semblait sur le point de provoquer des ruptures dans la communauté.

Dans son discours inaugural, la députée travailliste Tracy Brabin, qui a été élue pour remplacer Cox, a déclaré qu’elle «se tiendrait debout contre ceux dont la seule mission est de diviser notre communauté». Brabin a ajouté que sa circonscription de Batley et Spen «ne serait pas définie par la seule personne qui nous a pris, mais par les nombreuses personnes qui donnent».

Mais la circonscription continue d’être un champ de bataille pour les militants d’extrême droite. Aux élections générales de 2019, un candidat indépendant connu pour ses publications anti-musulmanes sur Facebook, Paul Halloran, est arrivé troisième devant le candidat libéral démocrate.

Jeudi, des manifestations ont éclaté au sujet des allégations selon lesquelles un enseignant avait montré une caricature du prophète Mahomet aux élèves du lycée de Batley et on craint maintenant que la rangée ne soit détournée par des extrémistes des deux côtés.

Mais dans la ville, où les musulmans représentent 41% de la population, le lendemain de la principale manifestation, le sentiment de Brabins dans son discours inaugural est repris par certains vivant dans la région, la plupart des habitants décrivant la communauté comme amicale et cohésive et disant qu’ils ne veux pas de problèmes.

Devant les portes de l’école, Hassan Mahmood a déclaré que la manifestation visait à éduquer les gens et à les sensibiliser dans l’espoir d’une cohésion communautaire accrue. «Il s’agit de générer cette prise de conscience positive afin qu’il n’y ait aucune sorte de réaction fâcheuse et qu’il n’y ait pas de perturbation ou de disharmonie dans la communauté», a-t-il déclaré.

Mahmood a expliqué que la question était centrée sur l’impact potentiel sur les enfants, en particulier les non-musulmans, et leur connaissance de ce qui est jugé offensant.

«Le genre de message qui sort de cette école est assez dangereux pour tous les enfants. Vous donnez de mauvaises informations, vous établissez un mauvais état d’esprit, ce qui n’aide pas la cohésion de la communauté », a-t-il déclaré.

Shehram Farrukh, un autre manifestant, a déclaré que la manifestation avait pour but d’ouvrir une conversation. «Donc, si quelque chose arrive, n’importe où dans n’importe quelle partie du monde à propos du prophète Muhammad, nous, musulmans, sommes très sensibles. Nous ne calomnions personne d’autre, nous voulons juste dire, ne vous moquez pas de notre prophète. C’est tout ce que nous voulons », a-t-il déclaré.

Rukhsana Khaliq et sa fille Maariha, 16 ans, ont convenu que la manifestation était justifiée. Maariha est allée à l’école mais est maintenant en sixième ailleurs.

Elle a dit: «Il n’y a rien de mal à l’école. C’est juste ce qu’il a fait était offensant et il ne le savait pas. J’ai l’impression que maintenant que c’est arrivé, il comprend.

«Il n’y a aucun moyen d’accommoder cela», a ajouté sa mère.

Qari Asim MBE, un imam de la mosquée de Leeds Makkah, a déclaré qu’il sympathisait avec les parents et les élèves et que les enseignants avaient la responsabilité d’exercer un meilleur jugement pour le contenu sensible de la classe, mais a ajouté que les manifestations devraient cesser et être remplacées par un dialogue constructif.

« Nous ne voulons pas attiser les flammes de l’islamophobie et provoquer la haine ou la division », a-t-il déclaré.