L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont exprimé de «graves inquiétudes» concernant les violations des droits de l’homme contre les minorités musulmanes dans la région chinoise du Xinjiang, citant «le nombre croissant de rapports crédibles» faisant état de graves violations.

Mais si les deux pays se sont félicités des nouvelles sanctions coordonnées annoncées par le Royaume-Uni, les États-Unis, l’UE et le Canada, ils n’ont annoncé aucune de ces mesures.

Le Guardian comprend que cela est dû au fait que l’Australie et la Nouvelle-Zélande n’ont pas de lois de type Magnitsky qui permettraient le déploiement rapide de sanctions ciblées contre des personnes pour violations des droits de l’homme – mais le gouvernement Morrison devrait déposer un projet de loi plus tard cette année.

Les ministres des Affaires étrangères de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, Marise Payne et Nanaia Mahuta, ont intensifié leurs critiques à l’égard de la Chine dans une déclaration commune mardi.

Ils ont appelé la Chine «à accorder un accès significatif et sans entrave au Xinjiang aux experts des Nations Unies et à d’autres observateurs indépendants».

«Les gouvernements australien et néo-zélandais réitèrent aujourd’hui leurs graves préoccupations concernant le nombre croissant de rapports crédibles faisant état de graves violations des droits de l’homme contre des Ouïghours et d’autres minorités musulmanes au Xinjiang», indique le communiqué.

«En particulier, il existe des preuves manifestes de graves violations des droits de l’homme, notamment des restrictions à la liberté de religion, une surveillance de masse, des détentions extrajudiciaires à grande échelle, ainsi que du travail forcé et du contrôle des naissances forcé, y compris la stérilisation.

Cette déclaration fait suite à une annonce selon laquelle la Grande-Bretagne et l’UE mènent une action conjointe avec les États-Unis et le Canada pour imposer des sanctions parallèles aux hauts responsables chinois impliqués dans l’internement massif de musulmans ouïghours au Xinjiang.

Les sanctions – à imposer immédiatement – comprennent des interdictions de voyager et le gel des avoirs de quatre fonctionnaires, selon le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, qui a déclaré que le traitement par la Chine de la minorité ouïghoure était «la plus grande détention massive d’un groupe ethnique et religieux depuis la Deuxième Guerre mondiale ».

Le gouvernement chinois a accusé les gouvernements et les organisations occidentaux de répandre des «mensonges» sur la situation au Xinjiang et de s’ingérer dans les affaires intérieures de la Chine. Pékin a déjà réagi en sanctionnant cinq membres du Parlement européen.

Le communiqué des ministres des Affaires étrangères australien et néo-zélandais a déclaré qu’ils se félicitaient des mesures annoncées par leurs homologues occidentaux.

«Nous partageons les préoccupations profondes de ces pays, qui sont présentes dans les communautés australienne et néo-zélandaise», ont déclaré Payne et Mahuta.

«Depuis 2018, lorsque des rapports ont commencé à émerger sur les camps de détention du Xinjiang, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont constamment appelé la Chine aux Nations Unies à respecter les droits de l’homme du peuple ouïghour et des autres minorités religieuses et ethniques.»

Les deux hommes ont déclaré qu’ils voulaient «souligner l’importance de la transparence et de la responsabilité» et ont réitéré l’appel à un accès significatif pour les enquêteurs de l’ONU.

Une source gouvernementale australienne a confirmé qu’elle avait participé à des discussions avec ses homologues avant l’annonce des sanctions conjointes coordonnées.

Le Guardian comprend que l’UE et les trois autres pays ont pu agir rapidement car ils ont des lois pour imposer des sanctions ciblées contre des individus pour des violations des droits de l’homme.

Lundi, la Chambre des représentants australienne a débattu – mais n’a pas voté – une motion exprimant «l’horreur que le gouvernement chinois continue de commettre des violations graves et systématiques des droits de l’homme de ses peuples».

La motion proposée – proposée par le député d’arrière-ban du gouvernement Kevin Andrews et appuyée par le député de l’opposition Chris Hayes – a également noté que plusieurs autres parlements avaient reconnu la situation au Xinjiang comme un génocide.

Andrews a déclaré que c’était « un moment où ce parlement devrait parler d’une seule voix » et il a appelé le gouvernement australien à prendre « des mesures plus importantes pour faire appliquer les lois contre l’esclavage moderne et pour identifier les chaînes d’approvisionnement qui utilisent le travail forcé ».

Le député travailliste Mike Freelander – parmi les 12 parlementaires à avoir exprimé leurs préoccupations lors du débat – a déclaré au Parlement: «En tant que juif, je comprends vraiment les terribles difficultés qui se posent au peuple ouïghour. Il fait écho à l’Allemagne des années 1930. Je pense que c’est très inquiétant.

Le député d’arrière-ban du gouvernement, George Christensen, a déclaré: «La route vers Auschwitz a été pavée d’indifférence, et si nous restons indifférents au traitement des groupes ethniques et religieux par le Parti communiste chinois, nous porterons à jamais la honte d’avoir agi. »

Un porte-parole de l’ambassade de Chine à Canberra a accusé «une poignée de députés» de s’engager dans une rhétorique «ridicule et absurde» sur le Xinjiang. L’ambassade a déclaré que les allégations étaient «délibérément faites pour salir la Chine et induire le public en erreur».

«Toute tentative de saper la stabilité de la Chine et de perturber son développement est totalement vaine», a déclaré le porte-parole de l’ambassade. «Nous exhortons ces politiciens à se débarrasser de leurs préjugés idéologiques et à cesser de se mêler des affaires intérieures de la Chine.»

La semaine dernière, le Sénat australien a choisi de ne pas considérer une motion présentée par le sénateur indépendant Rex Patrick pour déclarer le traitement des Ouïghours au Xinjiang comme un génocide. La motion s’est vu refuser la formalité au motif qu’il s’agissait d’une question complexe des affaires étrangères.

La semaine dernière, le ministère chinois des Affaires étrangères a accusé «les mauvaises paroles et les mauvais actes de l’Australie» d’avoir conduit les relations entre les deux pays à un point bas, alors que Pékin a repoussé l’appel de l’administration Biden à cesser ses actions commerciales contre Canberra.

La Chine a déclaré dans une déclaration au Conseil des droits de l’homme de l’ONU à Genève qu’elle était «profondément préoccupée» par le fonctionnement australien des centres de détention offshore et a appelé à leur fermeture immédiate.

Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a également relevé le bilan de l’Australie en matière de droits autochtones en rejetant les allégations selon lesquelles la Chine était engagée dans une campagne de génocide au Xinjiang.