Kurt Westergaard, le caricaturiste danois, surtout connu pour son dessin controversé d’une caricature du prophète Mahomet qui a déclenché une vague de colère chez les musulmans du monde entier, est décédé à l’âge de 86 ans.

Sa famille a déclaré au journal danois Berlingske que Westergaard est décédé alors qu’il dormait après avoir eu de longs problèmes de santé.

Westergaard est l’auteur de 12 dessins publiés par un quotidien conservateur, Jyllands-Posten, avec « Le visage de Mahomet » en titre. L’un des dessins a indigné les musulmans car il montrait la caricature du Prophète portant un turban en forme de bombe.

Tous les musulmans vénèrent le prophète Mahomet et l’islam interdit toute représentation visuelle de lui.

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Au début, les dessins animés sont passés presque inaperçus. Cependant, après quelques semaines, une manifestation massive contre eux a éclaté dans la capitale danoise, Copenhague. Des ambassadeurs de pays musulmans au Danemark ont ​​également protesté plus tard.

En février 2006, la colère s’est intensifiée puis s’est transformée en une manifestation anti-danoise à travers le monde musulman. La manifestation est même devenue violente. Les ambassades danoise et norvégienne ont été attaquées, entraînant la mort de dizaines de personnes.

Les incidents ont conduit à un débat sur l’islamophobie et les limites de la liberté d’expression et de religion au Danemark et au-delà.

Douze personnes ont été tuées dans un attentat contre l’hebdomadaire satirique Charlie Hebdo à Paris en 2015, sur fond de réimpression des caricatures en 2012.

manifestations anti-danoises
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Westergaard a commencé à travailler sur Jyllands-Posten au milieu des années 1980 en tant qu’illustrateur, et Berlingske a déclaré que ces dessins avaient étonnamment été imprimés une fois auparavant et n’avaient pas suscité beaucoup de controverse.

Comme beaucoup d’autres associés aux dessins animés, Westergaard doit passer les dernières années de sa vie sous protection policière à une adresse secrète.

En 2010, un homme de 28 ans a été arrêté par la police devant la maison de Westergaard après avoir prévu de le tuer.

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