Une femme doit diriger le Conseil musulman de Grande-Bretagne pour la première fois, dans un mouvement salué comme un moment historique dans la communauté musulmane britannique.

Zara Mohammed, 29 ans, consultante en formation et développement de Glasgow, a été élue dimanche au poste de secrétaire générale du MCB par 107 voix contre 60 lors d’une assemblée générale annuelle virtuelle. Son adversaire était Ajmal Masroor, un imam et enseignant.

Dans une déclaration, Mohammed a déclaré: «Ma vision est de continuer à construire un organe vraiment inclusif, diversifié et représentatif; celui qui est motivé par les besoins des musulmans britanniques pour le bien commun.

«Être élue première femme secrétaire générale est un honneur et j'espère que cela inspirera davantage de femmes et de jeunes à se présenter pour assumer des rôles de direction. Ils représentent l’avenir de cette organisation et de notre société. »

Sadiq Khan, le maire de Londres, a déclaré que son élection était une nouvelle «formidable».

Mohammed a déclaré au Guardian que c'était «un honneur et une bénédiction» d'être élu à la tête de l'organisme parapluie de la population musulmane britannique. «Faire l’histoire est une énorme responsabilité, mais c’est très excitant d’être une jeune femme dans ce rôle, et j’espère que cela en inspirera d’autres.»

Elle a ajouté: «Je suis à peu près aussi différente que le leadership traditionnel de notre communauté.»

Le problème le plus urgent auquel sont confrontés les musulmans sont les conséquences de la pandémie de Covid-19, a-t-elle déclaré. «Nous avons vu des thèmes émergents autour de la santé mentale, de l’impact économique, du programme de vaccination et de la nécessité de protéger des vies. Le travail de Covid sera une énorme priorité.

«Pour moi, il est vraiment essentiel de continuer à impliquer les jeunes et les femmes ainsi que la composition ethnique diversifiée de la communauté musulmane, et au-delà de la communauté musulmane, pour construire des partenariats interconfessionnels, des organisations de la société civile et des alliances.»

Shelina Janmohamed, l’auteur de Generation M: Young Muslims Changing the World, a déclaré que l’élection de Mohammed était «un moment d’encouragement pour les communautés musulmanes ainsi que pour le Royaume-Uni dans son ensemble. Voir des femmes jeunes, brillantes, énergiques et visionnaires élues à des postes de direction à une époque de défis sociaux et communautaires est un moment marquant.

«Son élection démontre également l'importance des voix de tout le Royaume-Uni et reflète la diversité géographique des communautés. Alors que le Royaume-Uni traverse des changements sociaux, politiques, culturels et économiques, sa voix sera importante sur la scène nationale.

«J'espère que ses dirigeants vont écraser les tropes sur les femmes musulmanes soumises silencieuses et inaugurer une nouvelle ère d'engagement avec les communautés musulmanes.

Mohammed succède à Harun Khan qui était secrétaire général pendant les quatre dernières années. Il a déclaré: «Je souhaite la meilleure des chances à Zara Mohammed – qu’elle continue de diriger cette organisation vers de plus hauts sommets pour l’amélioration de nos communautés à travers le pays.»