Le plus grand groupe musulman de Grande-Bretagne s'est plaint que le refus du gouvernement de travailler avec lui tout au long de la crise pandémique a eu des «conséquences tragiques» et a appelé de toute urgence les ministres à reconsidérer une politique de non-engagement avec l'organisation.

Le Conseil musulman de Grande-Bretagne a demandé si «des organes démocratiques confessionnels similaires sont exclus de cette manière» à un moment où il y a des inquiétudes quant aux niveaux de vaccination parmi les membres des communautés minoritaires au Royaume-Uni.

Pendant la pandémie, le MCB a produit et partagé des orientations détaillées pour les individus et les mosquées et a fait saluer son travail par le sous-groupe comportemental du comité scientifique Sage, qui a déclaré que l'organisation était «plus fiable» que le gouvernement par certains musulmans britanniques.

Le Conseil musulman reste sur la liste noire du gouvernement conservateur et les contacts limités en coulisse avec les représentants du gouvernement ont été interrompus brusquement en mars dernier au début du premier verrouillage.

«Les conséquences tragiques d'une telle politique ont été observées au plus fort de la pandémie, lorsque les fonctionnaires ont cessé de façon inattendue de s'engager avec le MCB, sans fournir de raison», a déclaré un porte-parole de l'organisation.

«Cela a eu lieu à un moment où les deux parties travaillaient dur pour fournir des informations et des conseils vitaux aux communautés musulmanes, et pendant que les ministères du gouvernement partageaient notre travail», ont-ils ajouté.

Les musulmans britanniques ont souffert de certains des pires effets du Covid-19, bien que les données confessionnelles ne soient pas toujours facilement disponibles. En juin dernier, le Bureau des statistiques nationales a déclaré que les hommes et les femmes musulmans avaient le taux de mortalité le plus élevé de tous les groupes confessionnels entre le 1er mars et le 15 mai.

Les taux de vaccination parmi les minorités noires et asiatiques – dont environ un sur trois est musulman – ont été nettement inférieurs à ceux de la population blanche, ce qui a incité le gouvernement à lancer une campagne de mobilisation des célébrités.

La déclaration de la MCB est intervenue après que Penny Mordaunt, le payeur général, ait été critiqué par des initiés du gouvernement pour avoir tenu une réunion la semaine dernière avec Zara Mohammed, la nouvelle dirigeante du groupe de coordination.

Après le meeting, Mordaunt a tweeté qu'elle souhaitait à Mohammed «plein succès» et aurait «hâte de travailler avec elle et son équipe». Mais elle a été critiquée pour avoir enfreint la politique de «coopération zéro» dans les rapports du Telegraph and the Sun.

Des sources gouvernementales ont informé que la réunion avait eu lieu en qualité de député de circonscription de Mordaunt, bien que d’autres aient dit qu’elle était dans «l’eau chaude» en raison de son refus de s’en tenir fermement à la ligne du gouvernement.

Le dernier gouvernement travailliste en 2009 a suspendu sa coopération avec le MCB après avoir accusé ses dirigeants à l'époque de soutenir la violence contre Israël – une politique poursuivie par les ministres conservateurs pendant la décennie suivante.

Cependant, la pratique a été suivie de manière incohérente, avec les ministres du Travail en 2010 et les ministres de la Lib Dem lors de la réunion du gouvernement de coalition avec le MCB.

Les contacts avec les fonctionnaires se sont poursuivis sporadiquement avant d'être interrompus fin mars dernier. Les initiés de la MCB ajoutent que le peu de relations qu'ils avaient avec les fonctionnaires se sont détériorés après que Johnson soit devenu Premier ministre.

Le MCB a critiqué Johnson en 2018 après une dispute dans laquelle le politicien avait écrit une colonne dans le Telegraph comparant des femmes musulmanes entièrement voilées à des «boîtes aux lettres» et des «voleurs de banque».

Un porte-parole du MCB a déclaré: «L'élection de Zara Mohammed – la plus jeune et la première femme secrétaire générale du MCB – représente une opportunité pour le MCB et le gouvernement de se réunir et de discuter des domaines dans lesquels nous pourrions travailler ensemble pour le bien commun. . Nous avons été ravis que Penny Mordaunt ait fait exactement cela.

Le gouvernement a déclaré que sa politique de ne pas s'engager avec le MCB n'avait pas changé.